Вязьма, город в Смоленской области, областного подчинения, районный центр, в 176 километрах к северо-востоку от Смоленска. Расположен на Смоленско-Московской возвышенности (вблизи Вязьмы наиболее высокие её отметки), на реке Вязьма (приток реки Днепр). Крупный узел железных дорог (Москва, Калуга, Брянск, Смоленск, Ржев). В 2 километрах к северу от Вязьмы проходит Минское шоссе.

Вязьма - старинный город. Предполагают, что он существовал в IX-X веках; впервые упоминается в летописях под 1230 год, когда был передан в удел князю Андрею Владимировичу Долгорукому. С 1403 года в составе Великого княжества Литовского, с 1493 года Русского государства; в период польско-шведской интервенции Вязьма неоднократно захватывалась противником. По Деулинскому перемирию 1618 года Вязьма окончательно отошла к Русскому государству. Став пограничным городом, Вязьма в 1630-1633 годах окружается крепостью - деревянной рубленой стеной с кровлей, земляными укреплениями и 6 каменными башнями-бойницами. К XVIII веку Вязьма - значительный промышленный город (особенно были развиты кузнечные и кожевенное ремёсла) и важный пункт в торговле с западно-европейскими странами. С 1776 года уездный город Смоленской губернии.

Во время Отечественной войны 1812 года близ Вязьмы 22 октября произошло сражение между отступавшей наполеоновской армией и русскими войсками. Авангард русской армии генерал-лейтенанта М.А. Милорадовича и казачий отряд генерала М.И. Платова атаковали восточнее Вязьмы арьергардный корпус маршала Л. Даву и отрезали ему путь отступления. Благодаря помощи корпусов вице-короля Е. Богарне и Ю. Понятовского Даву удалось прорваться, однако попытки французских войск (до 37 000 человек против 25 000 у русских) удержаться на высотах около Вязьмы и в самом городе не имели успеха. Вечером русские войска штурмом овладели горящим городом. В память этой победы русских воинов в Вязьме сооружены два обелиска.

В 1917-1918 годах в Вязьме жил и работал в земской больнице писатель М.А. Булгаков.

Во время Великой Отечественной войны под Вязьмой происходили ожесточённые бои Советской Армии с немецко-фашистскими войсками (период Московской битвы 1941-1942 годов); с 07 октября 1941 года по 12 марта 1943 года город был оккупирован и сильно разрушен.

Современный город Вязьма это - крупный промышленный и сельскохозяйственный центр в области. Действуют: заводы - машиностроительный (выпускает оборудование для механических прачечных и других предприятий), графитовых изделий, электротехнический, синтетических продуктов; филиал Московского завода автотракторной аппаратуры; предприятия лёгкой и пищевой промышленности - крупный льнокомбинат, льнообрабатывающий и кожевенный заводы, мясокомбинат, молочный завод, мелькомбинат и другие предприятия; предприятия по производству строительных материалов - завод железобетонных конструкций, керамзитовый завод и другие предприятия. Работает Историко-краеведческий музей (в Богородицкой церкви, XVIII век).

Город сохранил исторически сложившуюся радиальную планировку; регулярный план 1779 года, утверждённый Екатериной II, не был реализован. Художественный облик Вязьмы во многом определяют уцелевшие или восстановленные культовые и гражданские постройки XVII-XVIII веков. В центральной части города, на высоком холме находится Троицкий собор (1674-1677) с трапезной и ступенчатой колокольней (середина XIX века), бесстолпный, с 2 апсидами и 2 симметричными приделами, 3 рядами убывающих кверху кокошников под барабаном единственной главы, в интерьере - резной иконостас. Спасская церковь (1691) - 5-главая, с богатым декором в формах «нарышкинского» барокко. На главной площади города находится Богородицкая церковь (1727) с приделом Жен-Мироносиц (1785). Рядом с ней - памятник боёв под Вязьмой в 1812 году (гранитная колонна с двуглавым орлом наверху, 1912 год), в сквере, в верхней части города, - обелиск с гербом Вязьмы и двуглавым орлом наверху (открыт в 1912 году). От крепостных укреплений сохранилась Спасская башня (1631 год, реставрирована); неподалёку располагаются ансамбль Аркадьевского монастыря XVII-XIX века (с церковью в стиле классицизма), Введенская церковь (1714-1763) с высокой 3-ярусной колокольней, а также жилые дома XVIII-XIX веков. На окраинах Вязьмы - 5-главая Екатерининская церковь (2-я половина XVIII века), комплекс Ивановского (Иоанно-Предтеченского) монастыря (основан в 1536 году): надвратная Вознесенская церковь (1656), 2-этажная трапезная с высокой колокольней, нарядная 4-шатровая бесстолпная Одигитриевская церковь (1635-1638; вытянутый вверх четверик с мелкими кокошниками под карнизом, с изразцовыми вставками в тимпанах, с низкой трапезной, к которой пристроены ампирные притворы с фронтонами и куполами). В сквере, в центральной части города установлен памятник генерал-лейтенанту М.Г. Ефремову, погибшему под Вязьмой в 1942 году (1946 год, скульптор Е.В. Вучетич, архитектор Я.Б. Белопольский).

Близ Вязьмы, в селе Xмелита находится бывшая усадьба Грибоедовых, ныне Государственный историко-культурный и природный музей-заповедник А.С. Грибоедова; с 1986 года здесь традиционно проводятся Грибоедовские праздники.

Население: 32 100 (1959), 44 100 (1970), 51 700 (1979), 59 900 (1992).