Вологда, город, центр Вологодской области. Расположен в Присухонской низине, на реке Вологда, правом притоке Сухоны, в 497 километрах к северо-востоку от Москвы.

Климат умеренно континентальный. Средние температуры января -13°С, июля 18°С. Осадков 500-600 миллиметров в год. Крупный узел железнодорожный линий Москва - Архангельск и Санкт-Петербург - Киров. Имеется аэропорт.

Один из древнейших городов Русского Севера. Впервые упоминается в 1147 году. Основан новгородцами на пути волока, соединявшего бассейны рек Сухона и Шексна. До конца XIV века была во владениях Новгорода, при Иване III попала под власть Великого княжества Московского. В Вологде хранилась часть «государевой казны», сюда Иван III ссылал именитых пленников: казанского хана Алегама, своего брата - князя Угличского, литовского князя Острожского. В XV-XVI веках Вологда - крупный ремесленный и торговый центр Русского государства. Иван Грозный, неоднократно посещавший Вологду, стремился превратить город в сильную крепость (при нём в 1565 году была начата постройка каменного кремля, оставшаяся незавершённой). В 1612 году Вологда сильно пострадала от польско-шведской интервенции. С начала XVIII века в связи с основанием Санкт-Петербурга и развитием торговли на Балтийском море экономическое значение Вологды упало. С 1708 года Вологда в составе Архангельской губернии, с 1719 года центр провинции, с 1780 года центр Вологодского наместничества (с 1796 года губернии). К концу XIX века в Вологде насчитывалось 1 960 деревянных и 402 каменных здания, 414 торговых лавок; действовало (1890) 19 фабрик и заводов, в том числе водочный и винокуренный, свечно-восковой, 2 кожевенных, маслобойный, скорняжномеховой и другие предприятия, на окраинах города располагались 7 кирпичных заводов, производивших до 2 000 000 штук кирпича в год.

В современной Вологде действуют заводы - подшипниковый, оптико-механический, деревообрабатывающих станков («Северный коммунар»), станкостроительный, приборостроительный, электротехнических машин, «Мясомолмаш» и другие предприятия; предприятия пищевой промышленности (в том числе мясокомбинат, молочный комбинат, маслодельный завод, специализирующийся на выпуске высококачественного, так называемого вологодского масла) и лёгкой промышленности (льнокомбинат, овчинно-меховая и швейные фабрики).

Вологда - известный центр кружевоплетения. Промысел зародился в 1820-х годах, когда близ Вологды, в имениях помещиков, крепостные стали выплетать отделки к платьям и белью, подражая западноевропейским. К 1893 году в Вологодской губернии кружевным промыслом занимались 4 000 мастеров, в 1912 году 40 000. В 1930 году создан Вологодский союз кружевниц. До 1940-х годов преобладало мерное кружево для отделки белья, позднее основной продукцией стали штучные изделия - дорожки, салфетки, нарядные съёмные детали женской одежды - воротнички, жабо, пелерины, шарфы и другие изделия. Вологодские кружева отмечены золотой медалью на выставке в Париже в 1925 году, Гран-при в Париже в 1937 году, золотой медалью в Брюсселе в 1958 году.

В Вологде действуют институты: педагогический, политехнический, молочный. Работают драматический театр, театр кукол, Дом-музей Петра I (открыт в 1885 году, неоднократно бывавшего в Вологде), Литературный музей поэта К.Н. Батюшкова (уроженец Вологды). Вологда и её окрестности - родина многих писателей, среди которых В.Т. Шаламов, В.И. Белов (родился в деревне Тимониха), В.Ф. Тендряков (родился в деревне Макаровка). В Вологде похоронен поэт Н.М. Рубцов.

Центр старого города состоит из 4 исторически сложившихся частей: Верхний Посад, Город, Нижний Посад, Заречье. Территория Города определена очертаниями ныне не сохранившегося каменного Детинца (XVI век). В центре - площадь, открытая в сторону реки Вологда, с 5-главым 4-столпным Софийским собором (1568-1570, в интерьере - фрески 1686-1688 годов) и стройной 8-гранной колокольней с колоколами XVII века. К площади примыкает комплекс сооружений Архиерейского подворья (1671-1676; ныне - областной Краеведческий музей, в собраниях которого русские иконы XIV-XIX веков, деревянная раскрашенная скульптура XVI-XIX веков, шитьё и ювелирное искусство XVI-XIX веков). В комплекс входят барочный Воскресенский собор (1772-1776; ныне Картинная галерея, открыта в 1952 году) и Архиерейские палаты с домовой церковью Рождества Христова (1667-1670), к которым пристроены Гаврииловский корпус (конец XVII века), Иринеевский корпус (начало XVIII века), палаты Иосифа Золотого (XVIII век). По регулярному плану 1781 года застройка Вологды проводилась от центральной площади по 3 лучеобразно расходящимся и пересекающим их поперечным улицам, преимущественно небольшими 2-этажными домами в стиле, переходном от барокко к классицизму. Сохранились общественные здания: Ярмарочный дом на берегу реки Золотуха (конец XVIII века), дом бывшего Удельного ведомства (начало XIX века). Верхний Посад, примыкающий к Городу с северо-запада, также имеет регулярную застройку. Не утрачены некоторые деревянные дома XIX века, церкви: 5-главая Константина и Елены с шатровой колокольней (около 1690), Варлаама Хутынского с колокольней (1780), Владимирская с шатровой колокольней (1685-1689). В древнейшей части Вологды, на бывшей Ленивой площадке расположена церковь Николы «Золотые кресты» (конец XVII - начало XVIII веков), памятник 800-летия Вологды (1947) и строения Успенского Горнего монастыря: церковь Успения (1692-1697) и надвратная церковь Алексия (1709-1714). Нижний Посад с Городом связывает Каменный мост (1781-1791) через Золотуху. Центр посада - бывшая Спасская (Сенная) площадь, от которой радиально расходятся улицы. На площади - 3-этажный дом бывшего Дворянского собрания (ныне - Филармония, конец XVIII века), рядом, на набережной реки Вологда, - ряд общественных зданий (конец XVIII века) в стиле классицизма. Сохранились типичные для городской застройки середины XIX века деревянные жилые дома с портиками и балконами, богато украшенные резьбой, а также церкви: Иоанна Предтечи в Рощенье (около 1710 год, фрески 1717 года), Покрова в Козлене (1707-1710 годы, фрески 1710-х годов). Все основные памятники Заречья выходят к реке Вологда, создавая эффектную панораму набережной: 5-главая церковь Сретенья с колокольней (1731-1735), 5-главая церковь Иоанна Златоуста с колокольней (конец XVII - начало XVIII веков), церкви Дмитрия Прилуцкого на Наволоке (летняя, 1710-1717, зимняя, 1750-1759), купеческие каменные 2-этажные особняки эпохи классицизма (конец XVIII - начало XIX веков). В стороне от набережной - 5-главая 2-столпная церковь Николы во Владычной слободе (1669, частично перестроена).

В 2 километрах к северо-востоку от Вологды, в излучине реки Вологда, органично вписывается в ландшафт ансамбль Спасо-Прилуцкого монастыря (основан в 1371 году), в котором доминирует кубический 5-главый 4-столпный Спасский собор (1537-1542), окружённый с трёх сторон крытой 2-ярусной галереей: рядом - 4-ярусная колокольня (1644). Собор соединён крытым переходом с трапезной палатой (1540-е годы), с изящной одноглавой Введенской церковью (1540-е годы) и старыми настоятельскими покоями. Уцелели также жилые и хозяйственные постройки (XVII век), небольшая ампирная Екатерининская церковь (1830; поблизости - могила К.Н. Батюшкова), мощные каменные стены с гранёными башнями, «Святыми воротами» с надвратной церковью Вознесения (XVI век). На территории монастыря - деревянная шатровая Успенская церковь (XVI век) из Александро-Куштского монастыря. По дороге из Вологды в Кириллов, идущей по берегу Кубенского озера, на острове стоит Спасо-Каменный монастырь (основан в 1260 году, сильно разрушен в 1930-е годы); сохранилась уникальная Успенская церковь-колокольня (XVI век), эффектно возвышающаяся над водной гладью.

Население: 16 900 (1861), 17 400 (1885), 58 000 (1926), 95 200 (1939), 139 000 (1959), 178 000 (1970), 237 000 (1979), 290 000 (1992).