Владимир, город, центр Владимирской области, в 190 километрах к северо-востоку от Москвы. Расположен на южной окраине Владимиро-Суздальского ополья, на высоком левом берегу реки Клязьма, спускающемся к реке несколькими неправильными небольшими уступами.

Климат умеренно континентальный. Средние температуры января -11°С, июля 18,5°С. Осадков 500 миллиметров в год. Узел автомобильных и железных дорог на Москву, Нижний Новгород, Рязань. Имеется аэропорт.

Владимир - один из древнейших русских городов. Основан в 1108 году как крепость князем Владимиром Всеволодовичем Мономахом для защиты Ростово-Суздальской Руси с юго-востока. Вскоре около крепости вырос значительный торгово-ремесленный посад. В середине XII века Владимир - вотчинное владение князя Андрея Боголюбского, который в 1557 году перенёс сюда столицу Владимиро-Суздальского княжества и пытался сделать Владимир общерусским центром. Во Владимире и соседнем Суздале сложилась владимиро-суздальская школа архитектуры и живописи. Экономическое и политическое влияние Владимира было подорвано в 1238 году монголо-татарским нашествием. В 1299 году Владимир стал резиденцией русских митрополитов. До середины XIV века Владимир административный, культурный и религиозный центр Северо-Восточной Руси. Во Владимире проводились общерусские съезды князей, составлялся общерусский летописный свод. С 1719 года Владимир - центр провинции, с 1778 года наместничества, с 1796 года губернии. В 1858-1862 годах через Владимир была проложена Московско-Нижегородская железная дорога.

В 1838-1840 годах во Владимире отбывал ссылку А.И. Герцен. Через Владимир проходила известная дорога ссыльных - «Владимирка» (из Москвы через Владимир в Сибирь). Владимир - родина адмирала М.П. Лазарева, одного из первооткрывателей Антарктиды, совершившего три кругосветных путешествия, физика А.Г. Столетова и его брата героя Шипкинской обороны генерала Н.Г. Столетова (во Владимире находится дом-музей), композитора С.И. Танеева.

Современный Владимир это - крупный промышленный и научный центр. В городе свыше 50 промышленных предприятий. Ведущие отрасли промышленности - машиностроение (Производственное объединение «Владимирский тракторный завод», «Автоприбор», «Точмаш»; заводы «Электроприбор», электромоторный и другие предприятия), химической (Научно-производственное объединение «Полимерсинтез» и другие предприятия), лёгкая (трикотажная, швейная), пищевая. Работают институты - политехнический, педагогический; факультет Всероссийского заочного финансово-экономического института. Работают драматический театр, театр кукол, концертный зал. Функционируют Владимиро-Суздальский историко-художественный и архитектурный музей-заповедник.

Старая часть Владимира живописно расположена на возвышенном плато на левом берегу Клязьмы, изрезанном глубокими оврагами. От древней крепости, треугольником протянувшейся вдоль русла Клязьмы, сохранились остатки земляных валов, за которыми располагался торгово-ремесленный посад. Вход в крепость открывали белокаменные ворота-башни, служившие крепостными воротами и торжественным въездом в город. В западной части, на главной дороге, в 1154-1164 годах были возведены «Золотые ворота» - белокаменная триумфальная арка с полуциркульным сводом из туфа и пристройками, над ней - надвратная церковь (обновлена в 1469 году московским зодчим В.Д. Ермолиным, позднее перестроена). К югу от «Золотых ворот» сохранились остатки земляного (Козлова) вала; внизу, у реки, - церковь Николы Мокрого в Галеях (1732-1735), построенная в традициях архитектуры XVII века, с трапезной и шатровой колокольней. У подножия Козлова вала находится нарядная церковь Спаса (XVIII век) и миниатюрная церковь Николы (XVII век), недалеко от них - барочная Георгиевская церковь (1783-1784). На восточном краю холма, во многом определяя силуэт города, возвышаются белокаменные соборы - Успенский (1158-1160, перестроен после пожара в 1185-1189 годах; 6-столпный, 5-нефный, 3-апсидный, с 5 главами; в интерьере - фрагменты фресок XII-XIII веков и фрески 1408 года Андрея Рублёва и Даниила Чёрного; иконостас - 1773-1774 годов, иконы иконостаса - начало XV века, ныне в Третьяковской галерее и Русском музее) и Дмитриевский (1194-1197) - одноглавый, с богатой декоративной резьбой на фасадах (в интерьере - фрагменты фресок русских и византийских мастеров, 1197 год). Близ соборов раскопками обнаружены остатки княжеского дворца. В юго-восточном углу старого города находится Рождественский монастырь с Рождественским собором (1862-1864, на месте разобранного и вновь выстроенного собора 1192-1195). Близ него - церковь Успения Богородицы (1644-1649) с галереей и шатровой колокольней. На высоком холме в западной части города расположилась нарядная Вознесенская церковь (1724) в стиле «нарышкинского барокко». Там же, в западной части, - постройки Княгинина монастыря с монументальным Успенским собором (начало XVI века; в интерьере - росписи московского мастера М. Матвеева и других мастеров).

С 1781 года Владимир застраивался по регулярному плану (с прямоугольной сеткой улиц) зданиями в стиле классицизма (Присутственные места, 1785 год; торговые ряды, 1787-1790 годы; Дворянское собрание, 1826 год; мужская гимназия, 1840 год). В 1960 году открыт памятник 850-летия Владимира (скульптор Д.Б. Рябичев, архитектор А.Н. Душкин).

Владимир - популярный туристский центр; один из основных пунктов на туристском маршруте «Золотое кольцо России». В 10 километрах к северо-востоку от Владимира расположен посёлок городского типа Боголюбово - бывшая резиденция князя Андрея Боголюбекого, построенная по его распоряжению в 1158-1165 годах в устье реки Нерль, при впадении её в Клязьму. Частично сохранились земляные валы, рвы и нижние части стен белокаменных укреплений, остатки замка: переход на полуциркульных арках и квадратная в плане белокаменная башня с винтовой лестницей, а также цокольная часть храма Рождества Богородицы (1158-1165), на которой возведена барочная ярусная церковь (1751). Главный собор, надвратная колокольня и кельи построены в XIX веке. В 1,5 километрах от Боголюбова, в живописной пойме реки Нерль, находится шедевр древнего русского зодчества белокаменная церковь Покрова на Нерли (1165 год; 4-столпная, одноглавая, с декоративными рельефами на фасадах).

Население: 24 600 (1897), 40 000 (1926), 67 000 (1939), 154 000 (1959), 234 000 (1970), 296 000 (1979), 356 000 (1992).