Владикавказ (осетинское название Дзауджикау), город, столица Северной Осетии, в 1 923 километрах к юго-востоку от Москвы. Расположен на Северном Кавказе, по обоим берегам реки Терек, на Осетинской наклонной равнине, в 30 километрах от Дарьяльского ущелья, из которого река Терек бурным потоком вырывается с гор Кавказа на равнину.

Климат умеренно континентальный. Зима довольно мягкая, короткая; средняя температура января -4°С. Лето тёплое, продолжительное; средняя температура июля 20-22°С. Осадков до 800 миллиметров в год. Конечная железнодорожная станция ветки от линии Ростов-на-Дону - Баку. Узел автомобильных дорог, в том числе начальный пункт Военно-Грузинской дороги, связывающей Владикавказ со столицей Грузии Тбилиси. Имеется аэропорт.

Основан в 1784 году как русская крепость близ осетинского селения Дзауджикау. Крепость Владикавказ обеспечивала сообщение с Грузией по Военно-Грузинской дороге и до 1863 года была важнейшим звеном в системе пограничных укреплений Кавказской линии. К середине XIX века Владикавказ стал приобретать торговое и промышленное значение. В 1860 году преобразован в город, который вскоре стал центром созданной в 1863 году Терской области. Быстрому развитию города способствовало соединение его в 1875 году железной дорогой с Ростовом-на-Дону. В начале 1890-х годов во Владикавказе действовали свыше 50 промышленных предприятий с годовым оборотом более 2 000 000 рублей. В годы Гражданской войны 1918-1920 годов город был ареной боевых действий (в феврале 1919 года Владикавказ заняли войска Добровольческой армии генерала А.И. Деникина, в марте 1920 года части Красной Армии). В 1921-1924 годах Владикавказ - столица Горской АССР, в 1924-1936 годах центр Северо-Осетинской АО, с 1936 года столица Северо-Осетинской АССР. В 1931 году Владикавказ переименован в честь советского государственного и партийного деятеля Г.К. Орджоникидзе.

Во время Великой Отечественной войны в ходе Битвы за Кавказ в ноябре 1942 года на подступах к городу была остановлена и разгромлена группировка немецко-фашистских войск. В 1944-1954 годах город получил название Дзауджикау, в 1954-1990 годах Орджоникидзе, в 1990 году городу возвращено историческое название - Владикавказ.

Во Владикавказе неоднократно бывали Александр Сергеевич Грибоедов (впервые в 1818 году), Александр Сергеевич Пушкин (дважды в 1829 году), Михаил Юрьевич Лермонтов (в 1837 году), Лев Николаевич Толстой (в 1850-х годах), Александр Николаевич Островский (в 1889 году). С Владикавказом связаны жизнь и творчество осетинского поэта, художника и общественного деятеля К.Л. Хетагурова (похоронен во Владикавказе), здесь родился и учился актёр и режиссёр Е.Б. Вахтангов, жил и работал в 1920-е годы писатель М.А. Булгаков.

Современный Владикавказ это - промышленный и старейший культурный центр Северного Кавказа. В городе сосредоточены крупнейшие промышленные предприятия Северной Осетии, имеющие общероссийское значение. Ведущая роль в промышленном производстве принадлежит машиностроению, в том числе электротехнической промышленности: завод «Электроконтактор» производит низковольтную электроаппаратуру, контакторные станции управления и другие предприятия; завод автомобильного и тракторного электрооборудования выпускает фары для автомобилей, мотоциклов и велосипедов, мотоциклетные и велосипедные генераторы, запасные части к автомобилям и тракторам; электроламповый завод. Среди предприятий других отраслей машиностроения - заводы: приборостроительный, технологического оборудования для птицеферм, «Газоаппарат» и другие объединения. Старейшая отрасль тяжёлой промышленности - цветная металлургия: заводы «Электроцинк» (производство цинка, свинца, меди, кадмия, серной кислоты и других компонентов из концентратов полиметаллических руд) и «Победит» (производство твёрдых сплавов). Действуют предприятия химической, лёгкой (ковроткацкой, обувной, трикотажной, швейной), пищевкусовой, стекольной, мебельной промышленности. Работают Северо-Осетинский университет, Горский аграрный университет; Северный Кавказский горно-металлургический и Северо-Осетинский медицинский институты. Работает ряд научно-исследовательских институтов, в том числе Государственный институт по проектированию предприятий цветной металлургии, научно-исследовательский институт электронных материалов. Работают театры: Русской драмы (основан в 1869 году), Северо-Осетинский драматический, музыкальный, кукол. Функционируют Республиканская библиотека (основана в 1895 году), Краеведческий музей (основан в 1897 году; в экспозиции - произведения древнего и народного искусства), художественный музей (основан в 1939 году; русское и Северо-Осетинское искусство XX век), музей осетинской литературы (во дворе музея - могила К.Л. Хетагурова).

Прямоугольная сеть улиц Владикавказа, идущих параллельно и перпендикулярно реки Терек, оформилась в XIX-XX веках. Сохранилась расположенная на левом берегу Терека суннитская мечеть (1906-1908, архитектор И.Г. Плошко, ныне филиал Краеведческого музея). В 1920-1950-х годах город реконструирован и благоустроен. Главная магистраль - проспект Мира с бульваром на всём протяжении. На центральной площади расположен Театр русской драмы (1872) и универмаг (1938 год, архитектор Л.М. Наппельбаум). На площади Свободы: Дом Советов (1936 год, архитектор Б.Р. Симонов), административное здание (1965 год, архитектор Г.В. Чкнаворян). Парк культуры и отдыха имени К.Л. Хетагурова (создан в 1920-е годы). Построены также телецентр (1959), стадион «Спартак» (1960), гостиница «Кавказ» (1960) - все архитектор Т.М. Бутаева, Дворец металлургов (1966 год, архитектор Чкнаворян), гостиница «Владикавказ» (1970-е год). Установлены памятники К.Л. Хетагурову (1955 год, скульптор С.Д. Тавасиев, архитектор И.Г. Гайнутдинов); бюст А.С. Пушкина в Пушкинском сквере (на месте, где ранее располагались «дома для приезжих господ»); обелиски в честь погибших за советскую власть революционеров (1960 год, архитектор А.И. Бтемиров) и на братской могиле 17 000 бойцов, командиров Красной Армии, погибших в боях с белогвардейцами в 1919 году (на Тбилисской улице), памятник Героям Великой Отечественной войны (танк Т-34, 1972 год, архитектор Кабисов, скульптор Б. Тотиев), Монумент Дружбы народов (1982, Ч. Дзанагов, С. Санакоев, М. Царикаев, В. Арапов), мемориальный комплекс в память дважды Героя Советского Союза и Героя Монгольской Народной Республики И.А. Плиева.

В черте города находится посёлок Редант, зона отдыха горожан, где размещены санатории «Осетия», «Редант», туристические базы, а также начальная станция подвесной пассажирской канатной дороги «Водная станция - гора Лысая», дендрарий. В селе Гизель установлен памятник Петру Барбашову (1983 год, архитектор Б. Тотиев, Р. Козырев, Н. Ходов).

Население: 43 700 (1897), 73 600 (1926), 127 000 (1939), 164 000 (1959), 236 000 (1970), 279 000 (1979), 325 (1992).