Велиж, город, районный центр в Смоленской области, в 134 километрах к северо-западу от Смоленска. Живописно расположен на равнинной местности, по берегам Западной Двины (пристань), в 93 километрах к северу от железнодорожной станции Рудня на линии Витебск - Смоленск.

Впервые упоминается в западно-русской летописи, так называемой Хронике Быховца (конец XV века). В конце XV - начале XVI веков присоединён к Московскому государству. Официальная дата основания - 1536 год, когда была сооружена крепость (сохранились остатки вала и рва) на старом городище, на мысу, при впадении ручья Коневец в Западную Двину. С 1580 года под властью Польши (получил Магдебургское право). С 1655 года в составе Русского государства, с 1678 года вновь отошёл к Польше, с 1722 года окончательно в составе России. С 1776 года уездный город, сначала Псковской губернии, затем Витебской губернии. С древнейших времён до конца XIX века Велиж имел торговые связи с Ригой, куда водным путём отправляли лес, лён, хлеб. Ремёсла и внутригородская торговля развивались слабо. Горожане занимались в основном строительством барж и лесосплавом.

Во время Великой Отечественной войны город был оккупирован немецко-фашистскими войсками в июле 1941 - сентябре 1943 года и сильно разрушен.

Современный Велиж это - важный центр заготовки древесины, которая перерабатывается на мебельной фабрике, отправляется в другие области. Работают леспромхоз, сыродельный, льноперерабатывающий заводы и другие предприятия.

Река Велижка и глубокий овраг с ручьём делят город на 3 части. По генеральному плану 1778 года Велиж получил прямоугольную сетку улиц (учитывал исторически сложившуюся планировку), осуществленную в XIX веке. В 1-й половине XIX века центр застраивался каменными и кирпичными домами в стиле позднего классицизма (присутственные места, торговые ряды), во 2-й половине XIX - начале XX века - в стилях «клещики и модерна». Многие культовые здания разобраны после войны. По генеральному плану 1983 года сохранена историческая левобережная часть города, в центральной части - парк с аллеями; город развивается в основном на север.

К северо-западу от Велижа, в деревне Маклок находится деревянная на кирпичном основании церковь (2-я половина XVIII века) в стиле, переходном от барокко к классицизму.

Население: 12 200 (1897), 8 700 (1979), 9 200 (1992).