Великий Устюг, город в Вологодской области, областного подчинения, районный центр, в 623 километрах к северу-востоку от Вологды. Расположен на левом берегу реки Сухона, против впадения в неё реки Юг, на судоходных линиях трёх рек - Сухоны, Юга и Малой Северной Двины. Железнодорожная станция на линии Котлас - Киров. Речной порт. Имеется аэропорт.

Великий Устюг - один из древнейших городов Русского Севера; упоминается в письменных источниках с 1212 года. Был основан первоначально поблизости от древнего городища Гледен (VIII-X века), в 3 километрах к югу от современного города, в устье реки Юг (отсюда название - Усть-Юг). С начала XIII века начинает заселяться территория современного города (местность Чёрный Прилук). До 1438 года поселение имело территорию, разобщённую Сухоной (в устье реки Юг - Гледенская крепость, на Чёрном Прилуке - посад с соборной церковью Успения). В 1438 году Гледенская крепость разрушена и сожжена вятчанами. В 1438-1445 годах возводятся первые городское укрепления на Чёрном Прилуке. С конца XIII века город находился в зависимости от Ростово-Суздальского княжества, в конце XIV века вошёл в состав Великого княжества Московского, играл роль форпоста в борьбе с Новгородом (претерпел нападения новгородцев в 1393, 1398, 1417, 1425 годах; в 1401, 1417, 1425, 1471 годах устюжане совершали походы на новгородские земли в Подвинье). В 1436 году и 1450 году подвергался нападению галицких князей. Во 2-й половине XV века играл значительную роль в присоединении к Московскому государству северо-восточных (Югорских, Пермских, Вятских, Двинских) земель. В конце XV века, с потерей военного значения, город стал важным торговым центром, связывающим Европейскую часть России с Сибирью. В середине XVI-XVII века достигает своего наивысшего расцвета в связи с открытием торгового пути по Сухоне и Северной Двине к Белому морю; с конца XVI века стал официально именоваться Великий Устюг.

С конца XIII века известно устюжское летописание, достигшее расцвета в XV веке. В XIV-XV веках в Великом Устюге складывалась местная школа иконописи, получившая широкое развитие в XVII-XVIII веках. С XVII века Великий Устюг - центр художественных ремёсел: просечное железо, разноцветная эмаль, серебряная филигрань, резьба по берёсте (шкатулки, туески), оковка жестью с рисунком типа морозных узоров («мороз по жести»), чеканка, шитьё бисером, изготовление изразцов для облицовки печей. Во 2-й половине XVIII века развивалось искусство черни по серебру (фабрика А. и С. Поповых, 1761-1776). В начале XVIII века Великий Устюг утратил былое торгово-экономическое значение. В 1719-1796 годах Великий Устюг центр Великоустюжской провинции Вологодского наместничества. С 1797 года уездный город Вологодской губернии. Во 2-й половине XIX - начале XX веков в городе действовали свыше 50 промышленных предприятий (в том числе 2 маслобойных, лесопильный, мыловаренный, пивоваренный заводы, кондитерская фабрика, мастерские по обработке льна и щетины, и другие производства), множество лавок и магазинов, 4 типографии, мужская и женская гимназии и другие предприятия.

Великий Устюг - родина выдающихся мореходов и землепроходцев: С.И. Дежнёва, Ф.А. Попова, Е.Хабарова, А. Атласова, сыгравших заметную роль в освоении Сибири и Русской Америки. Первым директором Российско-Американской компании в 1799-1824 годах был устюжский купец М.М. Булдаков.

В современном Великом Устюге действуют заводы - судостроительно-судоремонтный (выпускает грузовые теплоходы, буксирные лебёдки с гидравлическим приводом, краны, баржи и другие механизмы), ремонтно-механический, литейно-механический, бетонно-асфальтовый; фабрики - щетинно-щёточная, кожевенно-галантерейная, швейная, мебельная; предприятия пищевкусовой промышленности (маслодельный, пивоваренный, водочный заводы, мясокомбинат и другие предприятия). Известны художественные серебряные изделия завода «Северная чернь» (подстаканники, портсигары, стопки, ложки, пудреницы, ювелирные изделия, ларцы и прочая продукция). Действует Фабрика «Великоустюгские узоры» выпускает сувениры (плетение, резьба и роспись по берёсте: шкатулки, коробки, туеса).

Великий Устюг вытянут на несколько километров вдоль левого берега Сухоны, к которой обращены его многочисленные архитектурные памятники, каменные церкви и колокольни, выделяющиеся среди невысокой городской застройки и создающие впечатляющую панораму города своеобразием силуэтов. В центре, на стрелке впадающей в Сухону небольшой речки, - низкие, вросшие в землю валы древнего городища, за ними расположена нарядная и изящная церковь Вознесения (1648) с приделами, галереями и шатровой колокольней. На древнейшей площади города, Соборном дворище расположена живописная группа построек: высокий 5-главый Успенский собор (1619-1659, капитально перестроен в 1728 году, когда получил барочное завершение); украшенная декором из фигурного кирпича и изразцов церковь Иоанна Устюжского (1656-1663; венчающий мощный классицистичный барабан - 1830 год); 5-главый собор Прокопия Устюжского (1668, перестроен в 1720 году); соборная колокольня (основана в XVII веке, завершение строительства - XVIII век); звонница для тысячепудового колокола, отлитого в 1754 году; 2-этажный Архиерейский дом (1690); одноглавая Власьевская (Богоявленская) церковь (1689). За соборным комплексом, в глубине городской застройки расположен Михаило-Архангельский монастырь (основан в 1212 году), обнесённый стенами (1734-1737) с воротами и надвратной, украшенной кирпичным декором Владимирской церковью (1682). В центре монастыря - монументальный 5-главый собор, обнесённый 2-этажной галереей с примыкающей шатровой колокольней (1653), одностолпная трапезная с небольшой церковью, 2-этажный корпус братских келий (1736-1737, в стиле барокко). Поблизости - церкви бывшего Девичьего Спасского монастыря: бесстолпная летняя Спасо-Преображенская церковь с 5 тонкими декоративными главками, кирпичными и изразцовыми декоративными фризами, шатровой колокольней (1689-1696); ярусная барочная Сретенская церковь (1725-1739); изящная одноглавая Георгиевская церковь (или Антония и Феодосия Печерских; 1696-1704).

В прилегающей к земляным валам части городской застройки расположены памятники гражданской архитектуры XVIII-XIX веков (барочный каменный жилой дом Шилова, двухэтажный дом «в семь окон» купца Усова, купеческие особняки Кузнецова, Захарова, Наледина, Аленева, классицистичное здание Краеведческого музея). Ниже земляной крепости по течению Сухоны на её берег выходят низкая, с 5 тонкими главками церковь Жён-Мироносиц (1714-1722), эффектная барочная 5-главая церковь Симеона Столпника (1725-1747) с высокой колокольней, украшенной полихромным керамическим декором. Исторический центр города сохраняется в неприкосновенности. Стандартные 3- 5-этажные дома строятся на окраинах Великого Устюга.

Работают Историко-архитектурный и художественный музей-заповедник. На противоположном от города (правом) берегу Сухоны находится старинная Дымковская слобода с церквами Дмитрия Солунского (1700-1708) и Сергия Радонежского (1739-1747). В 3 километрах от Великого Устюга, ниже по течению Сухоны, сохранился Троице-Гледенский монастырь (основан в XII веке), обнесённый невысокой оградой с воротами XVIII века; в центре возвышается 5-главый Троицкий собор с галереями, шатровой колокольней, фасады украшены изразцами (1699, в интерьере - резной деревянный 5-ярусный иконостас со скульптурами, XVIII век).

Население: 11 100 (1897), 19 100 (1926), 36 400 (1979), 36 200 (1992).