Валдай, город, районный центр в Новгородской области, в 140 километрах к юго-востоку от Новгорода. Расположен на самой высокой части Валдайской возвышенности, среди хвойных лесов, на берегу Валдайского озера. Железнодорожная станция на линии Бологое - Псков; от Валдая отходит железнодорожная ветка (58 километров) на Крестцы. Автомагистраль (Москва - Санкт-Петербург).

Впервые упоминается как таможенный пункт в «Писцовой книге Деревской пятины Новгородской земли» под 1481 год. До 1654 года Валдай - дворцовое село, которое вскоре было переименовано в Богородицкое и отдано Иверскому монастырю, владевшему им до 1764 года. С 1770 года город Новгородской губернии. В XVIII - начале XIX веков Валдай, находившийся на важнейшем российском тракте Москва - Санкт-Петербург, становится значительным торгово-ремесленным центром. Развивались многочисленные промыслы: ямская гоньба, извоз, содержание постоялых дворов. Особенное развитие получили кузнечное и литейное дело, в том числе изготовление знаменитых валдайских ямщицких колокольчиков (литьё колоколов и колокольчиков начато в конце XVIII века; на колокололитейном заводе братьев Усачёвых отливали колокола, которые поставлялись во многие города России), художественная строчка и выпечка кренделей.

В современном Валдае действуют заводы - «Юпитер», механический, металлоизделий; предприятия пищевой промышленности.

Валдай - популярный центр туризма и отдыха с многочисленными турбазами, пансионатами и туристическим комплексом «Валдайские зори». В 1990 году в окрестностях Валдая создан Валдайский национальный парк для охраны озёрно-лесного природного комплекса Валдайской возвышенности. В городе сохранилась Екатерининская церковь (1793 год, построена по частично изменённому проекту архитектора Н.А. Львова) - украшенная колоннадой ротонда в стиле классицизма, служившая дворцовой церковью Путевого дворца Екатерины II (уцелели отдельные перестроенные корпуса), где расположен Краеведческий музей (основан в 1918 году).

На одном из островов Валдайского озера - Рябиновом - находится Иверский монастырь (основан патриархом Никоном в XVII веке), постройки которого гармонично вытянуты вдоль берега. В центре выделяется монументальное здание 5-главого, окружённого низкой галереей Успенского собора (1655-1656, архитектор Аверкий Мокеев; внутри располагается резной иконостас) с резными дубовыми дверями (белорусские мастера). Сохранились также трапезная (1655-1658, архитектор Аверкий Мокеев, перестроена в XVIII веке), колокольня (XVII век, перестроена в XIX веке), кельи (конец XVII века) с резными белокаменными наличниками и порталами в духе московского барокко, каменная ограда (большая часть - 1780-е годы) с 2 угловыми башнями и надвратной церковью Михаила Архангела (XVII век). Монастырь возвращён Русской православной церкви.

Население: 19 700 (1992).