Суздаль, город во Владимирской области, областного подчинения, районный центр, в 35 километрах к северу от Владимира. Расположен во Владимирском ополье, на реке Каменка (приток реки Нерль, впадающей в Клязьму); в 28 километрах к юго-востоку от железнодорожной станции Гаврилов Посад на линии Александров - Иваново.

Один из древнейших русских городов. Возник в IX-X веках на месте поселения финно-угорского племени меря. Впервые упоминается в Лаврентьевской летописи под 1024 год; как город-крепость известен с 1096 года. До 1-й половины XII века Суздаль был владением великих киевских князей, которые выделяли его в удел младшим сыновьям. Первым самостоятельным князем Суздали был Юрий Долгорукий; при нём город был столицей Ростовско-Суздальского княжества, затем входил в состав Владимиро-Суздальского княжества. С XIII века - столица самостоятельного Суздальского княжества. Суздаль - старейший христианский приход в Северо-Восточной Руси, уже в XI веке здесь было подворье Киево-Печерского монастыря с церковью Святого Дмитрия. В 1238 году сожжён монголо-татарами. В 1262 году в Суздале, Ростове Великом, Владимире и Ярославле вспыхнуло восстание, направленное против засилья монголо-татар. В 1-й половине XIV века Суздаль столица Суздальско-Нижегородского княжества. В 1392 году Суздаль вошёл в Великое Московское княжество, в составе которого окончательно был закреплён в XV веке. Утратив политическое значение Суздаль становится одним из крупных религиозных центров на Руси. Вплоть до XIX века в Суздале находилась епархия, в конце XVII - начале XVIII веков - митрополия.

С XVI века в Суздале активно ведётся строительство храмов и монастырей. Спасо-Евфимиевский монастырь (мужской) и Покровский монастырь (женский) были крупнейшими феодалами на Руси. Покровский монастырь стал местом ссылки опальных русских цариц и представительниц знатных родов (жена Василия III Соломония Сабурова, жена Петра I Евдокия Лопухина) - В Спасо-Евфимиевском монастыре в середине XVIII века была создана монастырская и государственная тюрьма; здесь содержался и скончался участник движения декабристов - князь Ф.П. Шаховской (1794-1829). В начале XVII века в период польско-литовской интервенции Суздаль был сильно разрушен и разорён.

С середины XVII века в результате проведения Посадской реформы 1646-1652 годов начинается период торгово-экономического подъёма Суздали. В XVII-XIX веках в городе были развиты ремёсла и промыслы: серебряников, кузнецов, кожевников, ткачей и других ремесленников. К началу XIX века большое значение приобретает огородный промысел, существующий поныне. Со 2-й половины XIX века, с перемещением торговых путей, Суздаль приходит в упадок и становится глухим, провинциальным городом. С 1708 года в составе Московской губернии; с 1778 года уездный город Владимирского наместничества (с 1796 года Владимирской губернии).

Суздаль - родина изобретателя русского фарфора, друга М.В. Ломоносова Д.И. Виноградова, просветителя и государственного деятеля М.М. Сперанского, поэта, общественного деятеля и революционера А.К. Гастева, поэта-мариниста А. Лебедева.

Современный город Суздаль - это город-музей; сохранились свыше 200 памятников истории и архитектуры, исторически сложившаяся планировка с главной улицей, вытянутой с севера на юг. В 1788 году был утверждён регулярный план, осуществлённый частично. Облик города определяют многочисленные памятники архитектуры XIII-XVIII веков, образующие единый живописный ансамбль. В южной части города, в крутой излучине реки Каменка, на территории бывшего кремля (сохранились ров и вал, частично обращённый в бульвар) - собор Рождества Богородицы (1222-1225 годы, неоднократно перестраивался; в интерьере сохранились фрески XIII, XV, XVII веков, иконостас XVII века; в южном и западном порталах врата XIII века, медные створы которых украшены орнаментальными и сюжетными изображениями в технике золотой наводки), рядом с ним комплекс Архиерейских палат (XV-XVIII века) и шатровая колокольня (1635): Успенская церковь (после 1650 года, перестроена в 1720 году), Афанасьевская церковь (1720), церковь Иоакима и Анны, Христорождественская церковь (1771), Никольская церковь (1719) и многие другие. В 1960 году на территорию кремля из села Глотово перенесена деревянная церковь Николы (1766).

Живописный силуэт города во многом определяют комплексы крупных монастырей и небольшие каменные приходские церкви с маленькими луковичными главками и колокольнями с шатрами своеобразных вогнутых очертаний. К юго-западу от кремля, за рекой Каменка, на территории бывшего Борисоглебского монастыря, находится барочная Борисоглебская церковь (XVII-XVIII века), к юго-востоку, на месте одноимённого монастыря, находится Косьмодемьянская церковь (1725), к югу, на месте Введенского монастыря, находится Ризоположенская церковь (1749).

В посадской части города, к востоку от кремля, находится церковь Иоанна Предтечи (1720), в юго-западном углу торговой площади располагается ансамбль из Входоиерусалимской церкви (1707) и Пятницкой церкви (Никольской, 1772 год), к северо-востоку от них находится вытянутое здание Гостиного двора (1806-1811 годы, проект архитектора А. Вершинского), перед ним находится Воскресенская церковь (1720) и Казанская церковь (1739); в северо-восточном углу торговой площади располагается Цареконстантиновская церковь (1707), Скорбященская церковь (1787), ансамбль Лазаревской церкви (1667) и Антипьевской церкви (1745) со стройной высокой колокольней с вогнутым шатром и наружной расцветкой.

К северу, за посадским рвом, находится комплекс Ризоположенского монастыря (основан в 1-й половине XVI века) с одноимённым собором (2-я половина XVI века, галерея и паперть - 1688 год), колокольней (1813-1819 годы, мастер Кузьмин) и 2-шатровыми «Святыми воротами» (1688 год, архитекторы И. Мамин, А. Шмаков, И. Грязнов); севернее от него, над рекой Каменка, находится комплекс Александровского монастыря с Вознесенской церковью (1695). На противоположном берегу реки Каменка находится ансамбль Покровского монастыря (основан в 1364 году) с комплексом сооружений преимущественно XVI века; собором (1510-1518 годы; 3-главым 4-столпным, с позакомарным покрытием, на высоком подклете, окружённом высокой галереей с аркадами) с шатровой колокольней, надвратной Благовещенской церковью (около 1518 года), Зачатьевской трапезной церковью (1551), с 6-гранной часозвоней (XVI век) и оградой (XVII-XVIII века), Петропавловской церковью (1694 год; у южной стены). К югу от него, в небольшой излучине реки Каменка, на месте бывшего Андреевского монастыря, находится небольшая Тихвинская церковь (конец XVII века) и типичная для Суздали «пара» церквей - Богоявленская (1781) и Рождественская (1739).

На северной окраине города, напротив Покровского монастыря, на противоположном берегу реки Каменка, находится монументальный ансамбль Спасо-Евфимиевского монастыря (основан в 1352 году), с мощными стенами (середина XVII века; длинна около 1 200 метров), с 12 башнями (в том числе проездная, высота около 22 метров), Преображенским собором (1564 год, перестраивался в XVII веке и XIX веке; в интерьере находятся фрески, 1689 год, мастера Г. Никитин, С. Савин), надвратной церковью Благовещения (XVII век), шатровой Успенской трапезной церковью (1525), звонницей (XVI-XVII века). На территории монастыря находится могила князя Д.М. Пожарского.

В городе находятся каменные и деревянные дома XVIII-XIX веков, в том числе с богатой ажурной резьбой. В 1950-1980-х годах проведены обширные реставрационные работы, в Суздаль перевезено несколько деревянных церквей XVIII-XIX веков. Многие памятники и все музеи Суздали входят в состав Владимиро-Суздальского историко-архитектурного и художественного музея-заповедника.

Суздаль - один из важных центров туризма, создан туристский центр, рассчитанный на приём около 600 000 туристов в год и включающий комплекс музеев, гостиниц, кемпингов, мотелей, предприятий старинной русской кухни, мастерских-лавок сувениров и других предприятий туристической сферы (часть предприятий туризма размещается в приспособленных старинных зданиях, в том числе гостиница в Покровском монастыре). Масштаб и характер архитектурных сооружений туристского центра, а также их размещение на местности и структура городской застройки не нарушает панорамы древней части Суздали, целостности его исторически сложившегося облика. Ежегодно город посещают многочисленные потоки туристов, в том числе и зарубежных.

В июне 1983 года Суздале, первому городу в России, вручён приз «Золотое яблоко» Международной федерации журналистов.

В современном городе Суздаль действует птицефабрика, швейная фабрика, предприятия по производству товаров культурно-бытового и хозяйственного назначения.

В 4 километрах от Суздали находится село Кидекша с древнейшей в северо-восточной части Руси каменной церковью Бориса и Глеба (1152 год, перестроена в XVIII веке, в интерьерах находятся фрагменты фресок XII века), «Святыми воротами» с фигурным многолопастным верхом (конец XVII - начало XVIII веков), церковь Стефана (1780) и шатровой колокольней (XVIII век).

Население: 8 000 (1897), 6 600 (1926), 10 400 (1959), 11 100 (1979), 12 100 (1992).