Ставрополь, город, центр Ставропольского края, в 1 621 километрах к югу от Москвы. Расположен в центральной части Предкавказья, на Ставропольской возвышенности, на сильно пересечённой местности, в верховьях реки Ташла (бассейн Восточного Маныча).

Климат континентальный. Зима мягкая; средняя температура января -5°С; снежный покров неустойчив. Лето очень тёплое; средняя температура июля 22-25°С. Весна короткая; осень тёплая и продолжительная. Осадков около 350 миллиметров в год. Соединён железнодорожной веткой (12 километров) с линией Кавказская - Дивное - Элиста. Узел автомобильных дорог, в том числе шоссейная дорога Ставрополь - Элиста - Астрахань; находится в 52 километрах от автомагистрали Ростов-на-Дону - Махачкала - Баку (Азербайджан). Имеется аэропорт.

Основан в 1777 году как одна из 10 крепостей Азово-Моздокской укреплённой линии, созданной для охраны южных границ России и дорог на Дон и Волгу (в 1779 году строительство укреплений инспектировал А.В. Суворов). В 1785 году поселение при крепости получило статус уездного города Кавказской губернии. В 1822 году, при преобразовании Кавказской губернии в область, Ставрополь стал её центром, с 1847 года центр Ставропольской губернии, входившей в Кавказское наместничество (в 1898 году Ставропольская губерния в административном отношении была отделена от Кавказа). В конце XVIII-XIX веков через Ставрополь проходил главный почтовый тракт, связывавший Кавказ с центральными районами Европейской России. Ставрополь служил центром управления войсками всей Кавказской линии и Черноморья. Город интенсивно развивался вплоть до открытия движения по Владикавказской железной дороге (в 1875 году), проложенной более чем в 50 километрах южнее Ставрополя.

В конце XIX - начале XX веков Ставрополь преимущественно купеческий город; торговля велась главным образом хлебом и скотом. В 1897 году Ставрополь был связан железнодорожной веткой с Владикавказской железной дорогой. В 1914 году в городе насчитывалось 61 промышленное заведение, в том числе 2 небольшие чугунолитейные мастерские, гвоздильный завод, 4 паровые мельницы, 2 электростанции. Значительная часть населения Ставрополя занималась сельским хозяйством, главным образом огородничеством; в городе было много садов. В Ставрополе было 17 церквей, действовал женский Иоанно-Мариинский монастырь. В 1935-1943 годах город носил название Ворошиловск, в 1937-1943 годах был центром Орджоникидзевского края.

В ходе Великой Отечественной войны большой ущерб городу нанесла оккупация немецко-фашистскими войсками с августа 1942 года по январь 1943 года.

Современный Ставрополь - это крупный промышленный и административно-культурный центр Северного Кавказа. Развито машиностроение и металлообработка (Станкостроительное производственное объединение, Производственное объединение «Кинотехника»; завод автомобильных кранов, завод автоприцепов, завод «Электроавтоматика», инструментальный завод и другие предприятия); химическая промышленность (Производственное объединение «Анилин», завод химических реактивов и люминофоров, завод технического углерода); пищевкусовая промышленность (мясокомбинат, мельзавод, кондитерский комбинат, предприятия винодельческой отрасли, предприятия пивоваренной отрасли, предприятия молочной отрасли), лёгкая промышленность (кожевенно-обувная фабрика, швейная фабрика). Развито производство мебели, строительных материалов. Действуют полиграфический комбинат и другие предприятия. Работают медицинский институт, педагогический институт, политехнический институт, сельскохозяйственный институт; филиал Белгородского кооперативного института; 2 высших военных училища (связи и авиационное). Работает ряд проектных и проектно-конструкторских бюро; Научно-исследовательский институт вакцин и сывороток, Научно-исследовательский институт гидротехники и мелиорации, Северо-Кавказский научно-исследовательский институт природных газов, Научно-исследовательский институт люминофоров и особо чистых веществ.

Работает Драматический театр имени М.Ю. Лермонтова, театр кукол.

Работает Краеведческий музей имени Г.К. Праве (основан в 1904 году, действует в ныне существующем здании с 1913 года; известен богатыми палеонтологической и археологической коллекциями, в том числе предметами скифской, сарматской, аланской культур), музей изобразительных искусств (открыт в 1961 году; в экспозиции русское искусство XVIII-XX веков, в том числе произведения Д.Г. Левицкого, И.И. Левитана, В.Д. Поленова, М.С. Сарьяна, С.Т. Конёнкова), Литературный музей народов Северного Кавказа с Домом-музеем осетинского поэта и общественного деятеля К.Л. Хетагурова (жил в Ставрополе).

Историческое ядро Ставрополя - Крепостная Горка в центральной части города с сохранившимся фрагментом крепостной стены (конец 1770 - 1780-е годы). С 1833 года Ставрополь застраивался по регулярному плану, учитывающему сложности городского рельефа. В значительной мере уцелела застройка главной городской магистрали у подножия Горки со зданиями бывшего Гостиного двора, Присутственных мест, гимназии (все - середина - 2-я половина XIX века) и с бульваром (заложен в 1848 году), а также застройка бывшей Солдатской слободы, к югу от крепости, с классицистическим комплексом военного госпиталя (1840-е годы, архитекторы Джованни и Джузеппе Бернардацци). С 1950-х годов ведётся современное жилое строительство, преимущественно на окраинах города (жилой массив Осетинская Поляна, Юго-Западный микрорайон и другие районы).

Население: 41 600 (1897), 59 000 (1926), 85 000 (1939), 141 000 (1959), 198 000 (1970), 258 000 (1979), 331 800 (1992).