Старая Русса, город в Новгородской области, областного подчинения, районный центр, в 99 километрах к югу от Новгорода, курорт. Расположен на Приильменской низменности, на правом берегу реки Полисть (бассейн озера Ильмень), при слиянии с ней реки Порусья и реки Перерытица.

Климат умеренно континентальный. Зима умеренно мягкая, средняя температура января -8°С. Лето умеренно тёплое, средняя температура июля 17°С. Осадков около 550 миллиметров в год. Пристань. Железнодорожная станция на линии Бологое - Дно. Узел автодорог.

Одно из древнейших новгородских поселений (по археологическим данным его возникновение относят к X веку). Впервые упоминается в Новгородской летописи под 1167 год как Руса. В XII-XIII веках подвергалась нападениям со стороны литовских князей. В 1234 году взята войсками Ливонского ордена, освобождена новгородцами во главе с князем Александром Ярославичем (впоследствии Невским). Жители города в составе русского ополчения принимали участие в битве на льду Чудского озера (1242). В XIII-XV веках Руса важный пункт солеварения, известный торговый и ремесленный центр. В 1478 году вместе со всеми новгородскими землями Руса вошла в состав Русского государства. В XVI веке стала называться Старая Русса. В середине XVI века по количеству жителей и числу дворов - 4-й город в Русском государстве (после Москвы, Пскова, Новгорода). В 1581 году дважды разорена польско-литовскими войсками, в 1608 году разгромлена войсками Лжедмитрия II, в 1611-1615 годах оккупирована шведами и управлялась шведским воеводой. В 1693 году и 1724 году Старую Руссу посещал Пётр I, по его приказу усовершенствованы солеварение и солеторговля, начаты заготовки древесины дуба для кораблестроения, что способствовало экономическому возрождению города. После пожара 1763 года, уничтожившего все деревянные постройки, Старая Русса застраивалась по новому плану на правом берегу реки Полисть, где были возведены каменные корпуса Гостиного двора и постоялых дворов. В 1776 года Старая Русса - уездный город Новгородского наместничества (с 1796 года Новгородской губернии).

В годы Отечественной войны 1812 года в Старой Руссе формировались военные резервы, использованные в Бородинском сражении. В 1824-1857 годах Старая Русса находилась в военном ведомстве. В городе и уезде были созданы военные поселения. В 1831 году произошло восстание военных поселян; позднее город утратил своё военное значение.

В начале XIX века развивались лесопильная, мукомольная и кожевенная промышленность, солеварение было прекращено. В 1858 году открылось пароходное сообщение между Старой Руссой и Новгородом, в 1895 году через город прошла железная дорога Бологое - Псков. В конце XIX века в городе преобладала деревянная застройка; было 17 церквей, имелись Гостиный двор с 168 лавками, манеж местных войск, банк, курортный театр; ежегодно проводились Петровская и Крещенская ярмарки, крупнейшие в губернии.

В годы Великой Отечественной войны город был оккупирован 09 августа 1941 года, освобождён 18 февраля 1944 года. Сильно разрушенный, в послевоенное время город был отстроен заново зданиями по типовым проектам.

Среди современной застройки исторического центра (общественные здания 1950-х годов) выделяется уникальный памятник древне-русского зодчества - одноглавая церковь Спаса Преображения (1198) с боковым приделом и столпообразной колокольней. Сохранились также церковь святого Мины (XIV век, ныне утрачена венчающая часть); Никольская церковь (1371) с колокольней; церковь Троицы (1676); церковь Георгия и церковь Благовещения (1410); церковь Рождества Христова (1630-е годы); церковь Сретения с трапезной (1630-е годы). Уцелел Воскресенский собор (1692-1696) с колокольней.

В современной Старой Руссе действуют завод химического машиностроения, приборостроительный завод, медико-инструментальный завод; предприятия лёгкой промышленности, пищевой промышленности, полиграфической промышленности; развито производство строительных материалов.

Работает Краеведческий музей, Картинная галерея, Музей истории Северо-Западного фронта, Выставочный зал, Музей курорта «Старая Русса».

Старая Русса - бальнеогрязевой курорт, основанный в 1828 году на месте соляных источников. Основные лечебные факторы: хлоридная натриевая минеральная вода и сульфидная иловая грязь, используемые для лечения больных с заболеваниями органов движения и опоры, пищеварения, нервной системы и гинекологических заболеваний (действуют бальнеолечебница и грязелечебница, питьевая галерея, аэросолярий, купальни на солёном озере).

В 1872-1875 годах и 1880 году в Старой Руссе на даче жил Ф.М. Достоевский (действует Мемориальный дом-музей писателя), в эти годы были написаны роман «Подросток» и значительная часть романа «Братья Карамазовы». Ежегодно в Старой Руссе проводятся международные старорусские чтения «Достоевский и современность».

Население: 15 200 (1897), 41 600 (1992).