Смоленск, город, центр Смоленской области, в 419 километрах западу от Москвы. Расположен на берегах верховья реки Днепр (пристань), между Духовщинской и Краснинско-Смоленской возвышенностью.

Климат умеренно-континентальный. Зима умеренно мягкая, средняя температура января около -9°С. Лето умеренно тёплое; средняя температура июля около 18°С. Осадков 600 миллиметров в год, максимум - в июле. Узел железнодорожных линий (Москва, Брянск, Минск, Витебск, Полоцк) и автомобильных дорог республиканского значения (Москва - Минск, Орёл - Рига). Имеется аэропорт.

Смоленск - один из наиболее древних городов России. Первое датированное упоминание о нём встречается в Устюжском (Архангелогородском) летописном своде под 862-865 года. Возникнув на древнем торговом пути «из варяг в греки», Смоленск был центром славянского племени кривичей, крупным пунктом торговли и ремесленного производства, военной крепостью. С 882 года в составе Киевского государства. В XII веке Смоленск - административный и культурный центр Смоленского княжества; Смоленск вёл обширную торговлю с Ригой и другими прибалтийскими городами, которая регулировалась договором 1229 года. В 1404-1514 годах Смоленск входил в состав Великого княжества Литовского. Вместе с польскими и литовскими войсками смоленские полки участвовали в Грюнвальдской битве 1410 года. В 1596-1602 годах Смоленск был обнесён каменной крепостной стеной, которая сооружалась под руководством зодчего Фёдора Коня (родился близ Смоленска, в Дорогобуже); эту смоленскую крепость называли «каменным ожерельем земли русской». После Смоленской обороны 1609-1611 годов город был захвачен польскими войсками; в 1654 году взят русскими войсками, возвращён России по Андрусовскому перемирию 1667 года. С 1708 года губернский город, в 1719-1726 годах центр Смоленской провинции Рижской губернии, в 1776-1796 годах центр Смоленского наместничества.

Во время Отечественной войны 1812 года под Смоленском соединились армии М.Б. Барклая де Толли и П.И. Багратиона; 04-06 (16-18 августа) произошло Смоленское сражение. В результате ожесточённых боёв русское командование вывело свои войска из-под Смоленска на Старую Смоленскую дорогу, сорвав план Наполеона навязать генеральное сражение и разгромить русскую армии в невыгодных для них условиях. 04(16) ноября 1812 года Смоленск, сильно пострадавший от наполеоновского нашествия, освобождён.

Во 2-й половине XIX века через Смоленск прошли Рижско-Орловская (1868), Московско-Брестская (1870), Рязано-Уральская (1899) железные дороги, способствовавшие экономическому развитию города; вскоре Смоленск стал узлом пяти железнодорожных направлений. К началу XX века в Смоленске, чиновничье-мещанском городе, имелось около 20 небольших предприятий (пивоваренные заводы, маслобойные заводы, кирпичные заводы, керамический завод, шпагатная фабрика и катушечная фабрика) с общим числом рабочих около 2 000 человек. С 1929 года Смоленск центр Западной области, с 1937 года центр Смоленской области.

В годы Великой Отечественной войны Смоленск был оккупирован немецко-фашистскими войсками с 16 июля (Заднепровская часть - с 29 июля) 1941 года по 25 сентября 1943 года. В районе города в 1941 году произошло Смоленское сражение, задержавшее на 2 месяца наступление немецко-фашистских войск на Москву, что стало одной из серьёзных причин краха гитлеровского плана молниеносной войны. За время оккупации Смоленску был нанесён огромный ущерб: были уничтожены все промышленные предприятия, железнодорожный узел, разрушены 93% жилого фонда и многие культурно-исторические и архитектурные памятники. К 1955 году хозяйство и промышленность Смоленска были практически заново созданы (Смоленск в 1945 году вошёл в число 15 городов России, подлежавших первоочередному восстановлению).

В современном Смоленске развиты машиностроение, лёгкая и пищевая промышленность. Среди машиностроительных предприятий выделяются Производственное объединение «Аналитприбор» и «Искра» (производство ЭВМ), Научно-производственное объединение «Техноприбор», авиационный завод, завод «Измеритель», автоагрегатный завод, завод средств автоматики, завод торгового оборудования, завод холодильников, электроламповый завод. Ведущие предприятия лёгкой промышленности - льнокомбинаты, трикотажная фабрика, чулочная фабрика, обувная фабрика, льнозавод и другие предприятия. К наиболее крупным предприятиям пищевой промышленности относятся мясокомбинат, ликёро-водочный завод и пивоваренный завод, 2 молокозавода, макаронная фабрика. Развита промышленность строительных материалов, которая представлена заводом железобетонных конструкций, кирпичными заводами, деревообрабатывающими заводами и другими предприятиями; среди других крупных предприятий Смоленска - мебельный комбинат.

Работают медицинский институт, педагогический институт, сельскохозяйственный институт, институт физической культуры, филиал Российского заочного финансово-экономического института, филиал Российского заочного института инженеров железнодорожного транспорта и филиал Московского энергетического института.

Работают драматический театр, театр кукол, филармония, планетарий, Смоленский объединённый исторический и архитектурно-художественный музей-заповедник, музей скульптуры имени С.Т. Конёнкова, Художественная галерея (здание 1904-1905 годов, проект С.В. Малютина; в экспозиции коллекция древне-русских икон XIV-XVI веков, русского и западно европейского искусства), музей Великой Отечественной войны, музей смоленского льна.

Днепр разделяет Смоленск на северную и южную части. Центральная часть со старой застройкой расположена на холмах, разделённых протяжёнными глубокими оврагами, за ней - современные кварталы жилых домов. Современная планировка сложилась в начале XIX века по плану, утверждённому в 1818 году, сочетавшему прямоугольную планировку центра с системой радиальных, спускающихся к Днепру улиц древней части города. По генеральному плану, предложенному в 1926 году А.В. Щусевым и разработанному в 1930-х годах Н.Г. Кондратенко, построены жилые комплексы. По послевоенному плану восстановления и развития Смоленска (1944-1946 годы, архитектор Г.П. Гольц) был сохранён исторический центр, проведена коренная реконструкция магистралей. Памятники архитектуры XII века: 4-столпные одноглавые 3-апсидные церкви Петра и Павла на Городянке (1146 год или конец XII века, реставрирована в 1962-1967 годах, рядом с ней находятся палаты униатского епископа, 1632 год) и Иоанна Богослова на Варяжках, на противоположном берегу Днепра (1173-1176 годы, сильно перестроена); на западной окраине Смоленска, на высоком холме над Днепром, находится церковь Михаила Архангела (Свирская; 1191-1194 годы), одноглавая, одноапсидная, высота внутри - 35 метров.

Крепостные стены Смоленска (1595-1602 годы, строитель Фёдор Конь) - одно из крупнейших русских оборонительных сооружений (длина около 6,5 километров, высота около 10-12 метров, толщина около 5 метров), завершены каменными зубцами (высота около 3 метров), имели 38 башен (сохранились частично).

На Соборной горе возвышается барочный 5-главый Успенский собор (1677-1679 годы, архитектор А. Корольков, перестроен в 1732-1740 годах А.И. Шеделем; в интерьере находится роскошный деревянный резной иконостас, 1730-1740 годы, художник С.М. Трусицкий, шитая пелена с «Оплакиванием Христа», XVI век) с колокольней (1767-1772), белокаменной соборной лестницей (1766-1767, перестроена в 1784 году М.Н. Слепнёвым) и оградой (1767); в ансамбль Соборной горы входят также бывшее здание консистории (ныне Смоленский областной архив; 1790 год, классицизм) и надвратный Богоявленский собор (1784 год, архитктор Слепнёв). Перед Соборной горой в 1954 году установлен памятник М.И. Кутузову (скульптор Г.И. Мотовилов).

Вверх по улице к центру города находится ансамбль Троицкого монастыря с собором (1738-1740 годы, архитектор И. Калиник) и колокольней (1770-е годы), Вознесенская церковь (1694-1698 годы, архитектор Г. Вахромеев, по чертежам Петра I; северный придел - 1764 год, архитектор М.Ф. Казаков), барочный Преображенский собор Авраамиева монастыря (1755). Не утрачены Нижненикольская церковь (1748) и Спасская церковь (1766). «Митрополичьи палаты» (XVIII век, раннее барокко). В стиле классицизма выстроены бывший дом губернатора, Георгиевская церковь (оба 1781 год), Дворянское собрание (1825 год, архитектор А.И. Мельников).

В городском сквере установлен памятник М.И. Глинке (1885 год, скульптор А.Р. Бок, ажурная решётка с нотными знаками по произведениям Глинки, по проекту И.С. Богомолова). Установлены монументы Отечественной войны 1812 года: «Героическим защитникам Смоленска от французских полчищ 4-5 августа 1812 года» (чугун, общая высота около 46 метров, 1842 год, скульптор А. Адамини), «Героям 1812 года» (1912 год, скульптор С.Р. Надольский, архитектор Н.С. Шуцман). Установлен памятник В.И. Ленину (1967), памятник М.О. Микешину (1990), памятник Фёдору Коню (1991).

В 18 километрах от Смоленска по Рославльскому шоссе находится село Талашкино, бывшая усадьба княгини М.К. Тенишевой, организовавшей здесь мастерские декоративной керамики и резьбы по дереву (по рисункам А.М. и В.М. Васнецовых, В.Д. Поленова, В.А. Серова, М.А. Врубеля, К.А. Коровина), а также школу художественной вышивки и кружевоплетения. В усадьбе находится дерев, домик «Теремок» (1901 год, архитектор С.В. Малютин), Спасская церковь-усыпальница (1902 год, архитектор В.В. Суслов, при участии Н.К. Рёриха), церковь Святого Духа (1902-1903).

Население: 46 700 (1897), 79 000 (1926), 157 000 (1939), 160 000 (1959), 231 000 (1970), 299 000 (1979), 351 600 (1992).