Рязань, город, центр Рязанской области, в 196 километрах к юго-востоку от Москвы. Расположен на Среднерусской возвышенности, на правом берегу реки Ока, при впадении в неё реки Трубеж.

Климат континентальный, с умеренно холодной зимой и тёплым летом. Средняя температура января - 11,5°С, июля 19°С. Осадков 500 миллиметров в год. Узел железнодорожных линий (Москва, Владимир, Рузаевка, Ряжск) и автомобильных дорог республиканского значения. Крупная пристань. Имеется аэропорт.

Возник как торговый и оборонительный пункт Рязанского княжества под названием Переяславль Рязанский. Впервые упоминается в 1301 году. После разгрома столицы княжества Рязани (ныне - городище Старая Рязань) Переяславль служил княжеской резиденцией, с конца XIII века - столицей княжества. В 1301 году город осаждали войска московского князя Даниила, в 1342 году князя Ярослава Пронского; в 1365 году и 1379 году был сожжён монголо-татарами, но восстановлен. При князе Олеге Ивановиче (1350-1402) город сильно укреплён, развивался как торговый и ремесленный центр, играл значительную роль в транзитной торговле Северо-Восточной Руси и Востока. В 1521 году присоединён к Московскому государству (до середины XVII века входил в Засечную черту и сохранял свои военно-оборонительные функции). В 1708 году включён в состав Московской губернии, с 1719 года главный город Переяславль-Рязанской провинции. В 1778 году официально переименован в Рязань (в письменных источниках упоминался под этим названием с XVI века). С 1796 года центр Рязанской губернии.

В 1787 году в Рязани открыт театр - один из старейших в России. В 1800 году в Рязани действовало 12 небольших предприятий: полотняная фабрика, кожевенные заводы, салотопенные заводы, пивоваренные заводы. В 1801 году открыта 1-я типография. Во 2-й половине XIX века Рязань - крупный транспортный узел (наряду с традиционным водным путём по Оке создана сеть железных дорог, связывающих Рязань с Москвой, Ковровом, Моршанском и другими городами). Население в 1840 году составляло 17 500 человек.

К концу XIX века в Рязани было открыто свыше 30 учебных заведений (3 800 учащихся), действовало 18 промышленных предприятий (430 рабочих), в том числе заводы сельскохозяйственных орудий, свечной завод, винокуренный завод. В 1913 году на 16 предприятиях города (металлообрабатывающие заводы, кирпичные заводы, гончарное заводы, лесопильное заводы) было занято около 1 300 рабочих. В 1929 году Рязань стала центром округа, объединявшего 27 районов и входившего в состав Московской области, в 1930 году после ликвидации округов Рязань стала районным центром. С 1937 года центр Рязанской области.

Современная Рязань - это многофункциональный город, многоотраслевой промышленный центр с преобладанием отраслей тяжёлой промышленности. Ведущую роль в промышленной структуре занимает машиностроение (станкостроительное производственное объединение, Производственное объединение «Тяжпрессмаш», Производственное объединение «Рязаньмаш»; завод автомобильных агрегатов, завод автомобильной аппаратуры, завод электронных приборов, завод «Теплоприбор», завод металлокерамических приборов, завод счётно-аналитических машин, радиозавод. Действуют Нефтеперерабатывающий завод (нефть поступает по трубопроводу Альметьевск - Нижний Новгород - Рязань - Москва), Производственное объединение «Химволокно», завод «Рязцветмет». Действуют предприятия лёгкой промышленности (швейная фабрика, обувная фабрика, кожевенный завод и другие предприятия), пищевкусовой промышленности и деревообрабатывающей промышленности (мебельный комбинат и другие предприятия); развито производство строительных материалов.

Работают радиотехнический институт, сельскохозяйственный институт, педагогический институт, медицинский институт; филиал Московского института культуры, филиал Московского государственного открытого университета. Работают Научно-исследовательские и проектные институты.

Работают драматический театр, театр юного зрителя, театр кукол. Работают Историко-архитектурный музей-заповедник (с филиалами); Художественный музей (создан в 1938 году на основе музея, существовавшего с 1913 года; в экспозиции коллекции русской, советской и западно-европейской живописи, декоративно-прикладного искусства); Дом-музей физиолога И.П. Павлова (родился в Рязани).

В старой части города на территории бывшего кремля (основан в 1095 году), у слияния рек Трубеж и Лебедь, возвышаются соборы Христорождественский (XV век, перестроен в 1826 году в формах классицизма), одноглавый Архангельский (XVI век, надстроен в 1647 году), Успенский (общая высота около 60 метров, 1693-1699 годы, архитектор Я.Г. Бухвостов) - в нарядном «нарышкинском стиле», 5-главый, поставлен на открытое гульбище-подклет, с 3 ярусами огромных окон, обрамлённых белокаменными резными наличниками; колокольня (общая высота 83,2 метра; 1789-1840 годы, архитектор И.Ф. Руско, Н.И. Воронихин) - 4-ярусная, увенчанная шпилем; 2-шатровая церковь Святого Духа (1642 год, архитектор В.X. Зубов); Архиерейские палаты («Дворец Олега»; 1653-1692 годы, архитектор Ю.К. Яршов, Г.А. Мазухин) с фигурным белокаменным фронтоном, соединённые каменным переходом с Успенским собором.

Рядом с кремлём находится Спасский монастырь с церковью Богоявления (1647 год, с шатровой колокольней) и церковью Преображения (1702).

Среди культовых памятников XVII века в городе сохранились: церковь Благовещения (1673); церковь Входа в Иерусалим (1680); церковь Воскресения (1683) и церковь Бориса и Глеба (1686) - обе архитектор Я.Г. Бухвостов; церковь Спаса на Яру (1695 год, с шатровой колокольней).

По генеральному плану 1780-1782 годов Рязань получила регулярную планировку с трезубцем улиц, сходящихся к центральной, бывшей Соборной площади. Город застраивался зданиями в стиле классицизма, среди которых - бывшие Присутственные места (1796), дом Морозова (конец XVIII века), Дворянское собрание (конец XVIII - начало XIX века), торговые ряды (1-я половина XIX века), гимназия (1808-1815), семинария (1812-1816), больница (1816), гауптвахта (1836), дом Рюмина (начало XIX века), а также деревянными жилыми домами, богато украшенными декоративной резьбой и каменными зданиями в псевдорусском стиле. По генеральному плану развития города 1968 года построены типовые жилые кварталы и архитектурные комплексы жилых домов, административных и общественных зданий.

Установлены памятник В.И. Ленину (1957 год, скульптор М.Г. Манизер, архитектор И.Е. Рожин); памятник С. Есенину (1975 год, скульптор А.П. Кибальников, архитектор Р.Р. Бегунц); памятник Герою Советского Союза Ф.А. Полетаеву (1970 год, скульптор В.Е. Цигаль); памятник К.Э. Циолковскому (1982 год, скульптор О.К. Комов, архитектор Н.И. Комова).

В 50 километрах от современной Рязани, на правом берету Оки, близ города Спасск расположено городище Старая Рязань - остатки бывшей столицы Рязанского княжества. По археологическим данным поселение на этом месте возникло в X веке. В домонгольское время Рязань - крупный торговый и ремесленный центр Древней Руси. В 1237 году был взят и разрушен монголо-татарами, постепенно пришёл в упадок. Археологические исследования Старой Рязани ведутся с 1836 года; в 1926 году экспедицией под руководством В.А. Городцова, в 1945-1950 годы и 1966-1970 годы под руководством А.Л. Монгайта. Раскопками обнаружены остатки трёх каменных соборов - Борисоглебского, Спасского и Успенского. 2 из них были украшены белокаменной резьбой. Открыты многочисленные остатки ремесленных мастерских, жилых построек и прочих сооружений. Найдены ювелирные изделия из золота, серебра и меди, керамика с зубчатым орнаментом, предметы из кости и рога со стилизованными изображениями животных, каменные иконы.

В 19 километрах к северо-востоку от Рязани, среди старинного бора, на живописном берегу реки Старица, находится Солотчинский Покровский монастырь (основан в конце XIV века князем Олегом Рязанским) с Рождественской церковью (XVI-XVII века), надвратной Предтеченской церковью (1688-1699 годы, архитектор Я.Г. Бухвостов), богато украшенной изразцовыми рельефами (мастер С. Полубес), трапезной с церковью Святого Духа (1688-1689, приписывается архитектору Я.Г. Бухвостову). В Солотче работали художники И.П. Пожалостин, А.Е. Архипов, писатели А.П. Гайдар, К.Г. Паустовский, Р.И. Фраерман.

К северу от Рязани, в селе Константиново, на реке Ока, находится Музей-заповедник С.А. Есенина; Казанская церковь (1779).

Население: 44 600 (1897), 51 000 (1926), 95 000 (1939), 214 000 (1959), 350 000 (1970), 453 000 (1979), 528 500 (1992).