Руза, город, районный центр в Московской области, в 110 километрах к западу от Москвы. Расположен на юго-востоке Смоленско-Московской возвышенности, на высоком берегу реки Руза (приток реки Москва), в 24 километрах к северо-западу от железнодорожной станции Дорохово (на линии Москва - Смоленск).

Впервые Руза упоминается в духовной грамоте московского князя Ивана Калиты (1328 год, по другим исследованиям - 1339 год). Принадлежала Звенигородскому княжеству, в 1462-1504 годах входила в состав Волоцкого княжества, в 1504-1533 годах в удел дмитровского князя Юрия Ивановича, затем - в составе Московского княжества. Занимала важное стратегическое положение у стыка Московского княжества, Тверского княжества и Смоленского княжества. Уже в XII веке на левобережье реки Руза, на высоком холме-мысу у устья реки Городянка, был сооружён деревянный кремль (Городок; неоднократно перестраивался, сохранились мощные земляные валы высотой до 30 метров); к кремлю примыкал посад, окружённый 8 слободами. Руза была городом-крепостью, охранявшим с запада путь к Москве; в 1618 году выдержала осаду польско-литовских войск королевича Владислава. Пострадавший от осады и пожара 1619 года Городок не восстанавливался, уцелевшие деревянные башни оставались в целости до конца XVII века. С 1781 года Руза уездный город Московской губернии.

В XIX веке в Рузе велась небольшая торговля пенькой и кожей (через Ржев и Старицу к Санкт-Петербургскому порту). Действовали солодовенный завод, кирпичный завод, 2 кожевенных завода. По реке Руза сплавлялся лес, в окрестностях добывался известняк. В дальнейшем Руза, сохраняя статус уездного (затем - районного) центра, оставалась небольшим, удалённым от основных транспортных путей городком. С 1940-х годов окрестности Рузы развивались как курортная и оздоровительная зона Подмосковья.

В годы Великой Отечественной войны Руза была оккупирована немецко-фашистскими войсками 25 октября 1941 года, освобождена 17 января 1942 года.

Современная Руза - это административный и организационно-хозяйственный центр сельскохозяйственного района. В близлежащих посёлках развито производство строительных материалов.

Работает Краеведческий музей (основан в 1905 году, один из первых этнографических музеев в Подмосковье; вновь открыт с воссозданием ряда экспозиций в 1973 году).

В Рузе родился живописец-передвижник С.В. Иванов.

Рузе - небольшой зелёный городок, живописно расположенный на высоком берегу реки. Древнейший памятник архитектуры в Рузе - бесстолпный, завершённый ярусами кокошников Воскресенский собор (1714-1721; декор фасадов в псевдорусском стиле - 2-я половина XIX века), расположенный к северо-востоку от Городка. В западной части города находится Покровская церковь типа «восьмерик на четверике», в стиле, переходном от барокко к классицизму (1781), и ярусная барочная Дмитриевская церковь с белокаменным декором (1792), в восточной части находится Борисоглебская церковь типа «восьмерик на четверике» в духе провинциального барокко (1801). С 1784 года Руза застраивалась по регулярному плану, до середины XX века - преимущественно деревянными домами. В 1960-1980-е годы современное жилищное строительство велось главным образом в центральной части города и микрорайоне на левобережье Рузы; в заречной части города сохранилась индивидуальная деревянная застройка.

В окрестностях Рузы находятся санатории (в том числе бальнеологический «Дорохово»), дома отдыха, кемпинги, усадебные ансамбли конца XVII - XVIII веков. В 7 километрах к северу от Рузы находится бывшая усадьба Волынщина (Волынщина-Полуэктово), с XV века принадлежавшая князьям Волынским, с 1743 года князю В.М. Долгорукову-Крымскому и его наследникам; в центре ансамбля находится 2-этажный главный дом с ионическим портиком и лоджией, украшенный лепными барельефами и гирляндами, и 4 одноэтажных вогнутых флигеля вокруг круглого парадного двора (все постройки - 1770-е годы, приписываются В.И. Баженову), к востоку от парадного двора находится церковь Трёх Святителей (около 1780 года; усыпальница князя В.М. Долгорукова-Крымского) в стиле позднего барокко.

В 21 километре к северу от Рузы, в селе Никольское, на вершине холма над рекой Озёрная, находится ансамбль бывшей усадьбы князя С.С. Гагарина в стиле раннего классицизма (1774-1776 годы, архитектор И.Е. Старов): 2-этажный дворец с бельведером (композиционно построен на противопоставлении выпуклых и вогнутых поверхностей); 2 одноэтажных флигеля, связанных с дворцом кирпичными оградами; центрическая, завершённая невысокой купольной ротондой Никольская церковь; регулярный парк, переходящий в «натуральный сад» (разбит по проекту А.И. Болотова).

В деревне Старая Руза, на берегу реки Москва, находятся остатки городища XII-XV веков.

Население: 2 500 (1897), 2 800 (1926), 6 000 (1959), 8 200 (1970), 10 900 (1979), 15 500 (1992).