Рославль, город в Смоленской области, областного подчинения, районный центр, в 123 километрах к юго-востоку от Смоленска. Расположен на юго-западной окраине Смоленской возвышенности, на левом берегу реки Остёр (бассейн реки Днепра). Узел железнодорожных линий (Смоленск, Сухиничи, Брянск, Могилёв) и автомобильных дорог (Москва - Брест, Смоленск - Брянск).

Основан около 1137 года смоленским князем Ростиславом (отсюда название города) как крепость на юго-западной границе Смоленского княжества. В 1376-1512 годах (с перерывом в 1500-1503 годах) Рославль входил в состав Великого княжества Литовского. В 1512 году взят русскими войсками и с 1522 года отошёл к Московскому государству. В 1618-1654 годах по Деулинскому перемирию принадлежал Польше. Окончательно вошёл в состав России в 1654 году. С 1755 года Рославль - уездный город Смоленской губернии. В 1850 году через Рославль прошло Московско-Варшавское шоссе, в 1868 году Орловско-Витебская железная дорога. Во 2-й половине XIX века были построены железнодорожные мастерские (в 1888 году здесь изобретателем Н.Н. Бенардосом впервые в мире была внедрена электродуговая сварка), паровозное депо, шпагатные фабрики, пенькообрабатывающий завод, маслобойные заводы, лесопильный завод, кирпичный завод и другие предприятия.

В годы Великой Отечественной войны Рославль оккупирован немецко-фашистскими войсками 03 августа 1941 года, освобождён 25 сентября 1943 года.

Современный Рославль - это второй по значению и численности населения город Смоленской области, многоотраслевой промышленный центр. Развита металлообработка и машиностроение (вагоноремонтный завод, автоагрегатный завод, завод алмазных инструментов, завод по производству тормозных аппаратов для большегрузных автомобилей типа КамАЗ), пищевая промышленность (мясокомбинат, маслосырокомбинат и другие предприятия), лёгкая промышленность (шпагатная фабрика, трикотажная фабрика, швейная фабрика; льнообрабатывающий завод), промышленность строительных материалов (стекольный завод, керамзитовый завод, кирпичный завод). Действует химический завод (выпускает олифу, краски и прочую продукцию), фабрика игрушек и другие предприятия.

Работает Историко-художественный музей.

Первоначальная радиально-кольцевая планировка города во многом определялась его холмистой, изрезанной оврагами местностью. Центральная часть города располагалась на ровном плато среднего холма, за оврагами раскинулись предместья. На высоком холме над рекой Становка с XII века размещалась крепость (уцелели лишь остатки земляного вала). По регулярному плану 1780 года, откорректированному в 1798 году и в основном осуществлённому к середине XIX века, была сформирована прямоугольная сеть кварталов с базарной площадью в центре. В середине и 2-й половины XIX века центральные улицы застраивались каменными 2-3-этажными домами с богато декорированными фасадами, окраины - деревянными домами по «образцовым проектам» позднего классицизма. В центре сохранились сильно перестроенная барочная Успенская церковь (1780-1790-е годы, приделы трапезной - 1855 год) и Петропавловская церковь (1850-е годы), близ центра находится Казанская церковь (1833-1845) с 3-ярусной шатровой колокольней, в Заречье находится Воскресенская церковь (1816-1825), на южной окраине находится кладбищенская Вознесенская церковь (1821-1832). Там же, на высоком правом берегу реки Остёр, находится ансамбль Спасо-Преображенского монастыря (основан в XVI веке) с монументальным 5-главым собором (1811-1819) в стиле позднего классицизма, высокой стройной церковью Александра Невского (1857-1872) в русско-византийском стиле и каменной стеной с 3 башнями и воротами (1848-1857) в псевдорусском стиле. Близ старого Городища находится лазарет Верковский (1820-1830-е годы, сильно разрушен в 1941-1943 годы, восстановлен в 1963-1964 годы), в центре находятся здания бывшей Городской думы (3-я четверть XIX века) и Дворянского собрания (конец XIX века).

В конце XIX - начале XX веков Рославль развивался на северо-восток, в сторону железнодорожного узла и вокзальной площади. В 1941-1943 годах был сильно разрушен (особенно центр и привокзальный район). Со 2-й половины 1940-х годов застраивался 2-3-этажными типовыми домами. В 1985 году разработан проект охранных зон памятников истории и архитектуры, зон регулирования застройки ландшафта, Старый город объявлен заповедной зоной.

Население: 17 800 (1897), 26 000 (1926), 41 000 (1939), 37 000 (1959), 56 000 (1979), 60 700 (1992).