Пугачёв, город в Саратовской области, областного подчинения, районный центр, в 246 километрах к северо-востоку от Саратова. Расположен на возвышенности Каменный Сырт, на правом берегу реки Большой Иргиз (приток реки Волги). Узел железнодорожных линий (Балаково, Ершов, Куйбышев) и автомобильных дорог (Саратов - Самара и другие направления). Имеется аэропорт.

Основан в 1764 году старообрядцами, вернувшимися из Польши, как слобода Мечетная (в 1772 году в слободе дважды побывал Е.И. Пугачёв); в 1835 году слобода переименована в город Николаевск. До 1850 года в составе Саратовской губернии, затем - уездный город Самарской губернии.

В конце XIX века здесь было 5 православных церквей, 4 старообрядческих молельни, протестантская церковь, синагога, Вознесенский женский монастырь, несколько училищ, действовали 2 кирпичных завода, 3 овчинных завода, кожевенный завод и завод по производству крупы, типография. Город развивался как центр торговли зерном и скотом. По реке Большой Иргиз зерно в период весеннего паводка вывозилось на Волгу. В 1918 году город переименован в Пугачёв.

Современный Пугачёв - это центр сельскохозяйственного района с развитой пищевой промышленностью (молочно-консервный комбинат, мельзавод, овощеконсервный завод, птицекомбинат и другие предприятия). Действуют 2 комбикормовых завода, машиностроительный завод (оборудование для животноводческих ферм); мебельная фабрика; развито производство строительных материалов (кирпичный завод, 2 завода железобетонных изделий, дробильно-сортировочный завод). Работает Краеведческий музей (в экспозиции - палеонтологическая коллекция и другие экспонаты), Дом-музей В.И. Чапаева (в городе много памятных мест, связанных с жизнью Чапаева).

Город в основном сохранил застройку конца XIX - начала XX веков, в том числе Воскресенский собор (1906). Установлены памятники А.Н. Толстому (скульптор С.Д. Меркуров); героям Гражданской войны (скульптор Е.Ф. Тимофеев).

Население: 12 500 (1897), 17 500 (1926), 38 200 (1979), 41 400 (1992).