Прохладный, город в Кабардино-Балкарской Республике, республиканского подчинения, районный центр, в 56 километрах к северо-востоку от Нальчика. Расположен в Предкавказье, в Моздокской степи, на левом берегу реки Малка (приток реки Терека), близ впадения в неё реки Баксан. Узел железнодорожных линий (Минеральные Воды, две на Гудермес - через Моздок и Грозный) и автомобильных дорог.

Прохладный вырос из казачьей станицы Прохладной, возникшей в XVIII веке на Моздокской укреплённой линии. Особенно быстро станица развивалась с 1860-х годов, когда с постройкой железной дороги от Ростова-на-Дону до Владикавказа близлежащая железнодорожная станция становится центром сбора и отправки продукции обширного сельскохозяйственного района Терской области. В конце XIX века население станицы составляло около 5 000 человек, здесь было свыше 60 различных торгово-промышленных заведений, еженедельно проводились базары. Окрестности Прохладной славились виноградниками. В 1937 году станица получила статус города.

Современный Прохладный - это второй (после Нальчика) по числу жителей город Кабардино-Балкарии, значительный промышленный центр. Действуют завод полупроводниковых приборов, кабельный завод, ремонтный завод, предприятия пищевкусовой промышленности (консервный завод, маслосырозавод и другие предприятия), лёгкой промышленности, предприятия железнодорожного транспорта.

Население: 47 000 (1979), 58 700 (1992).