Пенза, город, центр Пензенской области, в 709 километрах к юго-востоку от Москвы. Расположен на Приволжской возвышенности, на реке Сура (приток Волги).

Климат умеренно континентальный. Средние температуры января -12,1°С, июля 19,8°С. Осадков 667 миллиметров в год. Узел железнодорожных линий (Самара, Казань, Ряжск, Ртищево) и автомобильных дорог (Москва - Тольятти, Саранск - Тамбов и другие направления). Имеется аэропорт.

Основан в 1663 году как сторожевой пункт (деревянный острог с небольшим посадом) на юго-восточной окраине Русского государства. Неоднократно подвергался нападениям татар и ногайцев(на западной окраине города сохранились фрагменты засечной черты, в центре - остатки земляного крепостного вала середины XVI века). В 1670 голу был взят отрядами С.Т. Разина. С 1719 года центр Пензенской провинции в составе Казанской губернии; в 1723 году учреждён городовой магистрат (до 1866 года). В августе 1774 года через Пензу прошла армия Е.И. Пугачёва. С 1780 года центр наместничества, с 1796 года губернии. В 1797-1801 годах уездный город Саратовской губернии. С 1801 года вновь губернский город. В 1874 году через Пензу пролегла Сызранско-Вяземская железная дорога, в 1895 году открыта железная дорога Пенза - Рузаевка.

В 1897 году в Пензе было 2 монастыря (мужской и женский), 29 православных церквей, лютеранская церковь, мечеть, насчитывалось около 4 000 жилых домов. Были открыты 2 мужские и женская гимназия, реальное училище, духовная семинария, учительская семинария, землемерное училище, училище садоводства, техническое училище, железнодорожное училище, фельдшерское училище и другие учебные заведения. Действовало Художественное училище (в 1895 году) с картинной галереей и библиотекой (на завещанные городу средства бывшего пензенского генерал-губернатора Н.Д. Селиверстова), а так же 5 других библиотек, в том числе лучшая из них Лермонтовская (с 1892 года) с народной читальней. При статистическом комитете существовал Музей древностей, этнографический музей и других памятников губернии. Имелся гороской водопровод. Функционировали банки, банкирские конторы. Проводились 3 ежегодные ярмарки и 2 базара еженедельно (главные предметы торговли - зерно, лес, спирт). Действовали свыше 160 небольших фабрик и заводов, в том числе писчебумажная фабрика, кирпичные заводы (132), чугунолитейные заводы (2), спичечный заводы. Действовало 3 заведения для изготовления сельскохозяйственных машин. С 1928 года Пенза - центр Пензенского округа Средневолжского края, с 1930 года районный центр Средневолжского края, затем Куйбышевского края, с 1937 года центр Тамбовской области, с 1939 года областной центр.

Современная Пенза - это крупный центр машиностроения. Действуют завод «Пензхиммаш», завод автомедтехника, завод текстильного машиностроения, завод «Пензтекстильмаш», завод «Пензмаш», компрессорный завод, дизельный завод, завод коммунального машиностроения, механический завод (производство холодильников), завод «Тяжпромарматура», завод «Автозапчасть», завод «Счётмаш», завод вычислительно-электронных машин, завод точной электромеханики, часовой завод, велосипедный завод и другие предприятия. Действует предприятие по производству музыкальных инструментов (пианино). Развита бумажная и деревообрабатывающая промышленность (фабрика «Маяк Революции», выпускает высшие сорта бумаги; деревообрабатывающий комбинат). Лёгкая промышленность представлена швейной (фабрика имени Клары Цеткин) и трикотажной отраслями. Действуют предприятия пищевой промышленности: мясокомбинат, макаронная фабрика и кондитерская фабрика, мельничный завод, маслосыродельный завод, комбинат «Биосинтез». Работают политехнический институт, инженерно-строительный институт, сельскохозяйственный институт, педагогический институт, Пензенский завод-втуз - филиал политехнического института, факультет Всероссийского заочного финансово-экономического института. Действуют Научно-исследовательский институт проектно-технологического института химического машиностроения, Научно-исследовательский экспериментально-конструкторский институт прядильного машиностроения, завод-втуз. Работает драматический театр, кукольный театр «Орлёнок», филармония, цирк. Работает Краеведческий музей (основан в 1905 году); литературный музей; Музей сценического искусства имени В.Э. Мейерхольда; музей народного творчества; музей И.Н. Ульянова; музей Н.Н. Бурденко; Картинная галерея имени К.А. Савицкого (открыта в 1895 году при основанном Савицким и П.П. Семёновым-Тян-Шанским художественное училище; в экспозиции произведения А.А. Иванова, И.Е. Репина, В.Д. Поленова, И.И. Левитана); музей одной картины (открыт в 1983 году). Действует Ботанический сад.

В Пензе жил, учился и начал свою литературную деятельность В.Г. Белинский, отбывал ссылку Н.П. Огарёв, служили русские писатели И.И. Лажечников, М.Е. Салтыков-Щедрин, провели детские и юношеские годы историк В.О. Ключевский, филолог и искусствовед Ф.И. Буслаев, хирург Н.Н. Бурденко, военачальник М.Н. Тухачевский. В усадьбе Тарханы (близ города Чембар) прошли детские годы М.Ю. Лермонтова.

Исторический центр Пензы, на высоком левом берегу реки Суры, сохранил регулярную планировку конца XVI века с основными магистралями, идущими параллельно речному руслу и застроенными в основном зданиями XVIII - начала XX веков, среди них: бывшее Дворянское собрание, дом губернатора, уездное училище (все - конец XVIII века, классицизм, перестроены в XIX веке), комплекс городской больницы в стиле позднего классицизма (1830-е годы), Народный дом в стиле модерн (1911). В западной части города находится природный лесопарк «Засека» и городской парк (заложен в XIX веке). Современная застройка сосредоточена на периферии исторического центра, главным образом на правобережье Суры.

Население: 61 900 (1897), 91 600 (1926), 159 800 (1939), 255 500 (1959), 374 000 (1970), 483 000 (1979), 552 300 (1992).