Орск, город в Оренбургской области, областного подчинения, в 327 километрах к юго-востоку от Оренбурга. Расположен на Южном Урале, у впадения реки Орь в реку Урал. Узел железнодорожных линий (Оренбург, Кандагач, Карталы и Светлый).

Основан в 1735 году как крепость Оренбург (город на Ори). В 1740 году Оренбург был перенесён ниже по течению реки Яик (Урал), а крепость в устье Ори стала называться Орской. С 1861 года станица Оренбургского казачьего войска. Город Орск - с 1865года. К концу XIX века Орск был уездным городом Оренбургской губернии.

Промышленность была представлена (1896) 26 небольшими полукустарными предприятиями, в основном салотопенными, скотобойными, и мельницами; выделялись 2 крупообдирочных заведения. С конца XIX века ускоряется экономическое развитие города: расширяется торговля пшеницей, появляются новые предприятия по переработке сельскохозяйственной продукции, акционерные общества по добыче золота, открываются отделения Русского торгово-промышленного и Сибирского банков, учебные заведения. В 1914 году к станции Сара (в 50 километрах от Орска) была проведена железная дорога от Оренбурга; в 1930 годах Орск соединён железной дорогой с другими районами Урала; тогда же в районе Орска были открыты месторождения никеля, железной руды, редких и цветных металлов, сырья для производства материалов.

В центре старой части Орска находится Преображенская (Яшмовая) гора, откуда в 1769 году К.Л. Эйлер наблюдал прохождение Венеры перед диском Солнца. В 1829 году город посетил немецкий географ и путешественник А. фон Гумбольдт, в 1837 году поэт В.А. Жуковский. Орск был местом ссылки Т.Г. Шевченко (1847-1848 годы и 1850 год). С 1906 по 1918 год (с перерывами) здесь жила писательница Л.Н. Сейфуллина, в 1925-1926 годах М. Джалиль.

Современный Орск - это крупный промышленный центр Урала; ведущие отрасли: цветная металлургия, машиностроение, нефтехимическая и пищевая. Действуют комбинат «Южуралникель», Производственное объединение «Южуралмаш» (производство оборудования для металлургической и горнодобывающей промышленности), Производственное объединение «Орскнефтеоргсинтез», Производственное объединение по обработке цветных металлов; завод тракторных прицепов, механический завод (выпускает бытовые холодильники «Орск»), завод «Строймаш», завод лёгких металлоконструкций, завод электромонтажных изделий; мясоконсервный комбинат «Орский»; биофабрика; производственное швейное объединение; трикотажная фабрика, кондитерская фабрика; предприятия строительной индустрии. Работают Педагогический институт имени Т.Г. Шевченко, филиал Оренбургского политехнического института. Работают Театр драмы имени А.С. Пушкина, Краеведческий музей (в экспозиции - коллекции изделий из орской яшмы, оренбургских пуховых платков и другие экспонаты) и его филиал - Музей Т.Г. Шевченко. Ежегодно проводится литературно-художественный праздник «Шевченковский март».

Город не имеет сплошной застройки и состоит из посёлков (ныне слившихся между собой), которые вырастали при промышленных предприятиях; в результате промышленная зона оказалась в центре города. Через Орск проходит граница Европы и Азии; исторический центр города, часть новых микрорайонов (в том числе железнодорожников, мясокомбината и биофабрики) находятся в Азии, основная часть Орска - в Европе. В черте города расположено несколько месторождений яшмы, в том числе памятник природы - гора Полковник с залежами уникальной пестроцветной пейзажной орской яшмы.

Население: 14 000 (1897), 14 000 (1926), 66 000 (1939), 176 000 (1959), 255 000 (1970), 247 000 (1979), 273 200 (1992).