Орёл, город, центр Орловской области, в 382 километрах к юго-востоку от Москвы. Расположен в пределах Среднерусской возвышенности, на берегах реки Ока и её притока реки Орлик (до 1784 года назывался Орёл).

Климат умеренно континентальный. Средние температуры января -9°С, июля 18°С. Осадков около 500 миллиметров в год. Крупный узел железных дорог (Москва, Харьков, Рига, Воронеж). Через Орёл проходит автомагистраль Москва - Симферополь. Имеется аэропорт.

Основан в 1566 году как крепость для защиты южных границ Русского государства; в XVII веке подвергался частым набегам крымских татар. В начале XVII века один из очагов крестьянского восстания под предводительством И.И. Болотникова. В 1611 году крепость была разрушена польско-литовскими отрядами; в 1615 году близ неё, на реке Орёл, ополчение во главе с князем Дмитрием Пожарским разбило польские войска (отряд А. Лисовского). В 1635-1636 годах крепость была восстановлена и существовала до 1702 года. С середины XVII века Орёл - значительный центр хлебной торговли (главным образом для Москвы и Петербурга). При Петре I здесь были построены одна из первых в России парусиновых мануфактур и прядильни (первый цех основан в 1722 году, объединял 29 прядильщиков пеньки). С 1708 года город Орёл в составе Киевской губернии, с 1719 года центр Орловской провинции, с 1727 года в Белгородской губернии, с 1778 года центр Орловского наместничества (позднее Орловской губернии).

В годы Отечественной войны 1812 года Орёл - одна из главных тыловых баз русской армии. В середине XVIII-XIX веков представлял собой дворянско-купеческий город с небольшими кустарными предприятиями по обработке сельскохозяйственного сырья, крупный центр торговли хлебом. В 1834 году начал действовать завод по отливке колоколов, в 1854 году чугуноплавильный завод. К 1861 году функционировало 83 промышленных предприятий, перерабатывавших сельскохозяйственное сырьё и изготовлявших строительные материалы, к концу XIX века действовало 150 фабрик и заводов, из которых ведущими были пенькотрепальный и пенькопрядильный, а также мыловаренные и свечно-восковой заводы, кондитерские фабрики, маслобойня. В 1892 году насчитывалось 1 683 каменных и 4 797 деревянных домов, 1 004 торговые лавки и 46 каменных магазинов, 28 соборов и церквей. Действовали отделение Государственного банка (с 1865 года), духовная семинария, кадетский корпус, женские и мужские училища, 15 больниц, 7 типографий и литографий, 5 фотографий и другие мелкие предприятия. В 1908 году был построен каторжный Орловский централ. С 1928 года Орёл - в составе Центрально-Чернозёмной области, с 1934 года в составе Курской области, с 1937 года центр Орловской области.

В годы Великой Отечественной войны Орёл был оккупирован немецко-фашистскими войсками 03 октября 1941 года; освобождён 05 августа 1943 года в результате битвы на Орловско-Курской дуге. В честь освобождения Орла и Белгорода в Москве был дан первый в истории Великой Отечественной войны артиллерийский салют.

В Орле родились и жили герой Отечественной войны 1812 года генерал А.П. Ермолов, писатели И.С. Тургенев и Л.Н. Андреев, историк Т.Н. Грановский, актриса Г.Н. Федотова, полярный исследователь В.А. Русанов, астроном П.К. Штернберг, филолог-монголовед А.Т. Позднев, хирург П.И. Дьяконов, учёный-гидравлик Н.Н. Павловский, архитектор И.А. Фомин. С Орловским краем связаны жизнь и творчество писателей и поэтов А.А. Фета, И.А. Бунина, М.М. Пришвина и других деятелей культуры.

Современный Орёл - это крупный промышленный центр. Наиболее развиты машиностроение, в том числе приборостроение, металлургия. Ведущие предприятия: сталепрокатный завод, Производственное объединение «Промприбор», Производственное объединение «Янтарь», Производственное объединение «Научприбор», Производственное объединение «Завод управляющих вычислительных машин»; завод дорожных машин, завод погрузчиков, завод шестерён, завод «Орёлстанок», завод «Стекломаш», завод «Текмаш». Действуют предприятия по производству строительных материалов (кирпичный завод, завод силикатного кирпича, завод «Стройиндустрия»), а также лёгкой промышленности (швейное объединение «Радуга», обувное предприятие «Ока», трикотажная фабрика), пищевой промышленности. Работают педагогический институт, сельскохозяйственный институт, институт культуры, коммерческий институт, филиал Московского института приборостроения, факультет Всероссийского заочного финансово-экономического института. Работают драматический театр, театр кукол, театр юного зрителя. Работает музей И.С. Тургенева; музей Н.С. Лескова; музей пцсателей-орловцев; музей Т.Н. Грановского; музей В.А. Русанова; музей композитора В.С. Калинникова; краеведческий музей; Картинная галерея; Музей-диорама «Орловская наступательная операция». Установлены памятники генерал-майору Л.Н. Гуртьеву (1954 год, скульптор Е.В. Вучетич, архитектор Я.Б. Белопольский); комсомольцам Орла, погибшим в борьбе с немецко-фашистскими захватчиками (архитектор Р.К. Топуридзе, скульптор А.Н. Бурганов); И.С. Тургеневу (1968 год, скульптор Г.П. Бессарабский, архитекторы А.И. Свиридов, В.С. Атанов); Н.С. Лескову (1981 год, скульпторы Ю.Г. и Ю.Ю. Ореховы, архитекторы В.А. Питербуржцев, А.В. Степанов).

Регулярный план застройки города, принятый в 1779 году, предусматривал перемещение городского центра из бывшей крепости, находившейся в междуречье Оки и Орлика, на высокий левый берег Оки; его основа сохранилась в радиально-кольцевой градостроительной структуре современного Орла. На стрелке Оки, на месте древней крепости, воздвигнут мемориальный ансамбль в честь 400-летия Орла (бетон, гранит, сталь, 1966 год, архитектор Р.К. Топуридзе, скульптор А.Н. Бурганов). В междуречье, древнейшей части Орла, сохранились классицистические церковь Николо-Песковская (1790), церковь Михаила Архангела (1722 год, перестроена в 1801 году), ротонда-часовня (1801), а также полуротонда бывшего городского магистрата (1799 год; включена в современное здание Театра юного зрителя), здание народного училища (1796 год; ныне профессионально-техническое училище), торговых рядов (середина XIX века), банка в неорусском стиле (1906). В левобережной части Орла, на высоких берегах рек Оки и Орлика, в районе «Дворянского гнезда» (название носит с начала XIX века), уцелели памятники архитектуры в стиле провинциального классицизма: так называемый дом Фомичёвых, дом губернатора (оба - XIX век), беседки-ротонды на живописных кручах - «Тургеневского бережка» и «Дворянского гнезда» (ныне - территория городского парка). На центральной площади находятся здания Дома Советов (1950-е годы, архитектор А.И. Гегелло), Драматического театра имени И.С. Тургенева (1960-е годы, архитектор Б.Е. Мезенцев).

Близ Орла, у деревни Камышовка, на высоте у Медвежьего леса, где во время Орловско-Курской битвы находился наблюдательный пункт командира 308-й стрелковой дивизии генерал-майора Л.Н. Гуртьева, установлен мемориальный комплекс. У села Сабурово находится так называемая Крепость в стиле псевдоготики (1790-е годы, сохранились участки стен, башни), бывшей усадьбы графа М.Ф. Каменского, затем помещика Сабурова.

Население: 70 000 (1897), 76 000 (1926), 111 000 (1939), 150 000 (1959), 232 000 (1970), 305 000 (1979), 346 600 (1992).