Оренбург, город, центр Оренбургской области, в 1 478 километрах к юго-востоку от Москвы. Расположен в южном Предуралье, на реке Урал, близ впадения в неё реки Сакмара.

Климат резко континентальный. Средние температуры января -16°С, июля 20°С. Осадков 300-450 миллиметров в год. Узел железнодорожных линий (Самара, Актюбинск, Орск). Имеется аэропорт.

Первоначально был основан в 1735 году как крепость у впадения реки Орь в реку Урал (отсюда название Оренбург; то есть по реке с прибавлением немецкого «бург» - город). В 1740 году город был заложен на новом месте - Красной Горе (ниже по реке Яик (Урал)) с сохранением прежнего названия; старый город был назван Орской крепостью (современный город Орск). В 1743 году город был перенесён в третий раз, к западу, на место Бердской крепости (основан в 1737 году). Город на Красной Горе продолжал существовать под названием Красногорской крепости, позднее - Красногорской станицы. В XVIII - 1-й половине XIX веков Оренбург - главная крепость Оренбургской военной пограничной линии (упразднена в 1862 году). С 1744 году Оренбург центр Оренбургской губернии, с 1782 года Уфимского наместничества, одновременно резиденция начальника Оренбургского края; в 1796-1802 годах и с 1865 года вновь губернский центр. С 1748 года Оренбург военный и административный центр Оренбургского казачьего войска. С 05 октября 1773 года до 23 марта 1774 года Оренбург был осаждён армией Е.И. Пугачёва. В 1850-1881 годах Оренбург - центр генерал-губернаторства; до 1868 года здесь находились учреждения, ведавшие пограничными делами, управлением казахов Малого жуза; с 1868 года Оренбург местопребывание губернатора Тургайской области. Оренбург был крупным центром торговли России с Казахстаном и Средней Азией; в Оренбурге находились Меновый двор (построен в 1749-1754 года) и Гостиный двор, имелась пограничная таможня (упразднена в 1868 году). Торги на Меновом дворе продолжались с начала мая по сентябрь - октябрь; основными товарами были скот, ткани, хлеб, кожи.

Промышленность в Оренбурге (главным образом мукомольная, салотопенная, кожевенная и маслобойная) стала развиваться с проведением в 1877 году железной дороги Самара - Оренбург. В 1905 году была построена железная дорога Оренбург - Ташкент. Город становится крупным торгово-распределительным центром скота, мяса (в 1894 году открыты городской центр, бойни, с 1880 года начат вывоз парного и замороженного мяса), так называемого сибирского топлёного масла, сала, кож, шерсти, козьего пуха. В 1897 году в Оренбурге действовали 109 фабрик и заводов, мужская и женская гимназия, 2 кадетских корпуса, Николаевский женский и учительский институты, духовная семинария, военнофельдшерская школа, арсенал, 5 банков, театр, были открыты отделы Русского Географического общества и Российского общества садоводства. В 1920-1925 годах Оренбург - столица Киргизской АССР (ныне Казахстан), с 1934 года центр Оренбургской области. В 1938-1957 годах носил название Чкаловск.

Оренбург был местом политической ссылки: здесь отбывали часть ссылки поэты Т.Г. Шевченко, А.Н. Плещеев, композитор А.А. Алябьев. 18-20 сентября 1833 года Оренбург посетил А.С. Пушкин для сбора материалов о восстании Е.И. Пугачёва. В городе жил историк и этнограф П.И. Рычков, работал писатель и лексикограф В.И. Даль. В 1955-1957 годах здесь учился Ю.А. Гагарин.

В промышленности современного Оренбурга ведущая роль принадлежит машиностроению и металлообработке: Производственное объединение «Гидропресс», Производственное объединение «Радиатор», Производственное объединение «Электропреобразователь», Производственное объединение «Продмаш»; станкостроительный завод, завод бурового оборудования, газоперерабатывающий завод и другие предприятия. Развиты химическая промышленность (Производственное объединение «Химпродукт», нефтемаслозавод, завод резинотехнических изделий и другие предприятия), пищевая промышленность (мельничные комбинаты, маслоэкстракционный завод, мясокомбинат), лёгкая промышленность (комбинат шёлковых тканей и другие предприятия).

Мировой известностью пользуется производство оренбургских пуховых шалей и ажурных платков «паутинка» (платок размером 2x2 метра, весом 70 грамм, легко проходит сквозь обручальное кольцо). Ручным узорным вязанием здесь занимаются с XVIII века; основателем промысла был П.И. Рычков; его жена А.Д. Рычкова в 1770 году за представленную пряжу из пуха местных коз была награждена золотой медалью Всероссийского Вольного экономического общества. С 1930 года в Оренбурге существует пуховязальная фабрика, в 1960 году был создан комбинат оренбургских пуховых платков (имеет 22 отделения).

В Оренбурге действуют медицинский институт, педагогический институт, политехнический институт и сельскохозяйственный институт; факультет Государственной академии нефти и газа, факультет Московского юридического института, факультет Московского коммерческого университета, факультет Самарского института инженеров железнодорожного транспорта; филиал Всероссийского заочного финансово-экономического института. Работают драматический театр имени М. Горького, театр музыкальной комедии, театр кукол, филармония, Оренбургский государственный хор (с 1959 года). Работают краеведческий музей, музей изобразительных искусств, планетарий (с 1954 года).

Историческое ядро города находится в пределах крепости 1743 года (сохранились остатки городских ворот). Среди архитектурных памятников - гостиный двор (1749-1754), караван-сарай (1836-1842 годы, архитектор А.П. Брюллов). С 1930-х годов Оренбург реконструируется, ведётся интенсивное жилищное строительство, возводятся промышленные предприятия, разбиваются парки. По генеральному плану 1969 года построены новые жилые районы.

Население: 72 000 (1897), 123 000 (1926), 172 000 (1939), 267 000 (1959), 344 000 (1970), 459 000 (1979), 556 500 (1992).