Новгород, город, центр Новгородской области, в 606 километрах к северо-западу от Москвы. Расположен на Приильменской низменности, в 6 километрах от озера Ильмень, на берегах судоходной реки Волхов (пристань).

Климат умеренно континентальный. Средние температуры января -8°С, июля 17°С. Осадков около 750 миллиметров в год. Узел железнодорожных линий (Санкт-Петербург, Чудово, Батецкая). Автомагистраль (Москва - Санкт-Петербург). Имеется аэропорт.

Новгород - один из древнейших городов России. Впервые упоминается в Софийской 1-й летописи под 859 год. По предположениям, первоначально город находился в 2 километрах к югу от существующего ныне села Городище, у истока реки Волхов из озера Ильмень. В X веке был перенесён на современное место (с чем, по одной из версий, связано название Новгород - «Нового города»).

Новгород - второй по значению центр Киевской Руси. Его местоположение на стыке важных путей, ведущих из прибалтийских стран в Средиземноморье («из варяг в греки») и через Поволжье на Восток, способствовало раннему интенсивному развитию торговли, ремёсел, культуры. Высокого уровня достигли обработка железа, дерева, кожи, ювелирное искусство. В 1136-1478 годах Новгород - центр Новгородской республики, управляемой вечем, которое приглашало князей (главным образом владимирских). Наряду с вечем существовал Совет господ во главе с архиепископом, избиравшимся на вече, как и высшие должностные лица республики из числа бояр: посадские и тысяцкие. Со 2-й половины XIV века город назывался Великий Новгород, в XV веке в грамотах, исходящих от веча, - Господин Государь Великий Новгород. Под властью Новгорода находилась огромная территория от Кольского полуострова до Торжка, которая административно делилась на 5 частей (пятин). В период расцвета республики (XIV - 1-я половина XV веков) Новгород состоял из 5 самоуправляющихся городских районов - концов (Неревский, Людин (Гончарский), Загородский - на Софийской стороне; Славенский и Плотницкий - на Торговой стороне) с населением около 30 000 человек. Торговые связи Новгорода распространялись от Фландрии и немецких городов «Ганзейского союза» до Астрахани и Константинополя, от Скандинавии до Югорских земель на крайнем северо-востоке Европы.

С XII века в Новгороде существовала торговая корпорация «Иванское сто». С середины XII века Новгород становится местом напряжённой социальной борьбы, выливавшейся в многочисленные городские восстания. В середине XII - середине XV веков Новгород - центр вооружённой борьбы с внешней агрессией со стороны Швеции и Ливонского ордена. В 1240 году новгородский князь Александр Ярославич разбил в Невской битве шведов (прозван в связи с этим Невским); в 1241 году в Новгороде формировалось русское войско, победившее 05 апреля 1242 года немецких рыцарей в «Ледовом побоище» на Чудском озере. Новгород не пострадал от татаро-монгольского нашествия (хотя Новгородская республика платила дань Золотой Орде); он в течение столетий хранил и преумножал национальные культурные богатства. Древний Новгород - выдающийся центр русской культуры, средоточие летописания, книгописания, широкого распространения грамотности, о чём свидетельствуют уникальные берестяные грамоты XI-XV веков (первые из них были обнаружены археологической экспедицией А.В. Арциховского в 1951 году, ныне их известно более 700). Новгородская архитектура, живопись и прикладное искусство представляют собой самостоятельную школу, сыгравшую большую роль в развитии русского национального искусства.

В 1478 году, после победы московского войска над новгородцами в 1471 году на реке Шелони, Новгород и все его земли были включены в состав русского централизованного государства. В 1480-1490-х годах с целью полной ликвидации новгородской «вольности» из города в центральные области России было выслано около 7 000 человек (по данным Софийской летописи) из числа крупного боярства, духовенства и купечества, а также «житьих людей», а на их место переселены из Московской земли «лучшие люди гости и дети боярские». В 1570 году опричниками Ивана Грозного было истреблено почти всё население Новгорода до младенцев. В XVI - начале XVIII веков Новгород оставался одним из крупных экономических и торговых центров России. В 1546 году по количеству дворов (5 159) и населения (35 000 человек) Новгород занимал среди русских городов 3-е место (после Москвы и Пскова). Новгород сильно пострадал в период борьбы со шведской интервенцией начала XVII века, в результате оккупации шведами Новгорода (1611-1617) его население сократилось (на Софийской стороне осталось 64 двора с 74 жильцами, на Торговой - 429 дворов с 764 жильцами), но к середине XVII века число жителей снова значительно возросло. В XVIII веке с развитием Санкт-Петербурга Новгород постепенно терял своё торгово-экономическое значение. В 1727 году Новгород получил статус губернского города. В период Отечественной войны 1812 года в Новгороде формировалось народное ополчение.

К концу XIX века жизнь в Новгороде продолжала приходить в упадок; город имел значение лишь как административный центр. Промышленность и торговля были незначительны. Из действовавших предприятий выделялись 2 водочных завода, 2 сено-завода и соломопрессовальный завод, свече-восковой завод и пивоваренный завод. Главными предметами торговли были хлеб, солома, овощи (главным образом огурцы и капуста), бумага, картон и водка. В городе были открыты 4 больницы, 2 гимназии, духовная семинария, 4 библиотеки, книжный склад, 2 книжных магазина, частный театр. Издавались местные периодические издания. Действовало 53 православные церкви, 4 монастыря, 17 часовен. В 1927 году Новгородская губерния была ликвидирована и Новгород стал окружным, а с 1930 года районным центром Ленинградской области. С 1944 года Новгород - центр Новгородской области.

В период Великой Отечественной войны Новгород с 19 августа 1941 года по 20 января 1944 года подвергся немецко-фашистской оккупации и был почти полностью разрушен. Современный город, отстроенный фактически заново в 1950-1960-х годах, сохранил большую часть своих древних памятников, хотя некоторые уникальные достопримечательности города безвозвратно погибли. С конца 1940-х годов ведутся реставрационные и восстановительные работы.

Современный Новгород - это крупный промышленный и культурный центр России. Предприятия города производят более 1/2 промышленной продукции области, которая пользуется спросом не только в России, но и за рубежом. Ведущие отрасли - электро- и радиотехническая промышленность (Производственное объединение «Квант», «Комета», «Волна», «Элкон» и другие предприятия), химическая промышленность (Производственное объединение «Азот», завод стекловолокна). Действуют предприятия деревообрабатывающей промышленности, лёгкой промышленности и пищевой промышленности; развито производство строительных материалов. Работают педагогический институт, политехнический институт, сельскохозяйственный институт. Работают Драматический театр, филармония.

Река Волхов делит центр Новгорода на 2 части - левобережную, так называемую Софийскую сторону, и правобережную, так называемую Торговую сторону. В каждой из них комплексы важнейших архитектурных памятников, определяющие облик города, обращены к реке, образуя единый, неповторимый ансамбль.

Высокий берег Софийской стороны венчает строгий и выразительный силуэт Новгородского кремля - Детинца с громадой Софийского собора. Детинец, возникший в X веке (занимал первоначально среднюю часть существующего ныне кремля) и окончательно определившийся в своих границах в XII веке, имеет в плане форму неправильного овала, вытянутого с севера на юг. Его крепостные стены (общей протяжённостью 1 385 метров) и мощные башни (1484-1490 годы, на основаниях старых стен 1302-1334 годы) сложены из плитняка, булыги и кирпича, который используется как облицовка во всех частях сооружений. Из заложенных первоначально 13 башен (6 из них были проездными) сохранились 7 многоярусных, квадратных в плане (среди них - одна из главных вертикальных доминант всего ансамбля 30-метровая башня Кокуй, надстроенная двумя 8-гранными ярусами в 1690-е годы) и 2 массивные цилиндрические башни с северной стороны.

Южная часть территории кремля, расположенная за вытянутым зданием Присутственных мест (1770-е годы), ныне мало застроенная (миниатюрная одноглавая церковь Андрея Стратилата со звонницей, конец XVII века; барочная церковь Покрова типа «восьмерик на четверике», XVIII век), была частично исследована археологическими раскопками (начаты в 1938-1941 годах). Были вскрыты основание мощного вала из материковой глины X-XI века, несколько пересекавшихся улиц XI века, 15 слоёв деревянных мостовых, фундаменты каменной церкви Бориса и Глеба (1167) с погребениями в её западной части, остатки многочисленных жилых домов и усадеб XII-XV веков, а также большого комплекса построек Воеводского двора (1692-1693), разобранного в 1778 году. Центр Детинца отмечен памятником «Тысячелетие России» (1862 год, автор проекта М.О. Микешин), представляющим в скульптурных композициях основные этапы развития русской государственности и культуры, выдающихся деятелей истории, науки, литературы и искусства X - середины XIX веков.

В северной части сосредоточены основные каменные постройки Детинца. В центре - суровый монолит 5-главого 5-нефного собора святой Софии Новгородской (1045-1050), окружённого высокими закрытыми галереями-папертями, плотно слитыми с основным объёмом собора, что придаёт ему динамичную ступенчатую форму, усиленную мощным ритмом позакомарного и пощипцового покрытия. Многоглавый силуэт с юго-западной части дополнен ещё одним массивным барабаном с шлемовидным куполом над внутренней лестничной башней. На западном фасаде находятся врата со створами из бронзовых пластин с рельефами библейского содержания и отдельными портретными фигурами (в том числе русского мастера Авраама, собравшего, как предполагают, на месте эти вывезенные, по легенде, в 1187 году из Швеции в качестве военного трофея врата работы магдебургских литейщиков XII века). В интерьере собора - просторные хоры, ведущая к ним широкая каменная лестница в юго-западной башне; фрагменты фресок XI века в южном притворе (знаменитая композиция «Константин и Елена»), фресок 1108 года в барабане купола и алтарной части, фресок 1144 года в нижней части стен так называемой Мартирьевской паперти, где также открыты фрагменты первоначальных мозаичных полов; монументальный многоярусный иконостас с иконами XIV-XVI веков, в северо-западном приделе Рождества Богородицы - иконостас XVI века работы местных мастеров.

К юго-западу от собора святой Софии находится 2-этажный корпус Митрополичьих покоев (1770-е годы, на основаниях построек XVII века), за ним находится сохранившиеся здания Владычного (Епископского) двора: 2-этажная Грановитая палата (1433 год, большой одностолпный зал с нервюрным сводом в верхнем этаже); так называемый Архиепископский дворец (по другим данным, Судная палата, 1670 год); высокая стройная сторожевая башня - Часозвоня (1673), соединённая с надвратной церковью Сергия Радонежского (1459 или 1463 года); примыкающий с запада Лихудовский корпус (XVII век, в начале XVIII века здесь размещалась Новгородская славяно-латинская школа). К востоку от собора святой Софии, у стен Детинца, находится величественная 5-пролётная Софийская звонница (сооружена в XV веке, в XVI-XIX веках перестраивалась). В Детинце располагается Новгородский историко-архитектурный музей-заповедник, в его экспозиции (здание бывших Присутственных мест) - археологические и исторические материалы (в том числе новгородские берестяные грамоты XI-XV веков), коллекция новгородских икон XII-XVII веков, русская живопись XVIII-XIX веков, современное русское искусство. На территории Детинца находится могила поэта Г.Р. Державина. Прилегающие к Детинцу кварталы древней части Новгорода опоясаны полукольцом Большого Земляного, или Окольного, города (известен с конца XIV века, сохранились насыпь, остатки рва и каменная цилиндрическая Белая башня).

Эта часть Софийской стороны, имеющая радиально-полукольцевую структуру с расходящимися от Детинца улицами (окончательно определилась по плану реконструкции 1778 года, учитывавшей исторически сложившуюся планировку города), была застроена малоэтажными каменными и одноэтажными деревянными домами, окружёнными зелёными садиками, дворами, скверами; в свободную застройку хорошо вписались многочисленные памятники древнего Новгорода. В Южном, бывшем Людином, или Гончарском, конце находится одноглавая церковь Власия «на Волосове улице» (1407 год, купол и своды восстановлены), неподалёку находится церковь Троицы (1356 год, перестроена в XVII-XIX веках); за земляным валом, на территории, относившейся к Людиному концу, на берегу озера Мячино, находится церковь Уверения Фомы (1463 год, на фундаментах и в формах существовавшей здесь церкви 1195-1196 годах) и приземистая, с пощипцовым покрытием одноглавая церковь Иоанна Милостивого (1422 год, впоследствии перестраивалась), поблизости от них возвышаются - массивная одноглавая церковь Петра и Павла на Синичьей горе (1185-1192 годы, в интерьере - хоры, лестница к ним в толще западной стены) и небольшая одноглавая церковь Благовещения в Аркажах (1179 год, своды и купол восстановлены в прежних формах в XVII веке, в интерьере - фрески 1189 года). В восточной части посада, бывшем Загородском конце, находится стройная кубическая одноглавая церковь Двенадцати Апостолов на Пропастех (1432). В северной части посада, бывшем Неревском конце, находится монументальная 5-главая церковь Фёдора Стратилата «на Щиркове улице» (нижняя часть стен - 1292-1294 годы, венчающая часть - 1682 год), ближе к Волхову, у земляного вала, с его наружной стороны, находится нарядная одноглавая церковь Петра и Павла в Кожевниках (1406) с 3-лопастным покрытием, сложенная из крупных блоков известняка, оттенённых тонким кирпичным декором.

К северу находится ансамбль бывшего Зверина монастыря (впервые упоминается в 1069 году), в том числе приземистая церковь Покрова (1399), одноглавая, с 8-скатным пощипцовым покрытием церковь Симеона Богоприимца (1467 год, в интерьере - фрески, середина XV века); поблизости находится церковь Николы Белого (1312-1313), также с 8-скатным покрытием. У земляного вала, в бывшем Духовом монастыре (основан в XII веке), находится изящная, на высоком подклете, 5-главая церковь Троицы (1557).

Центральный ансамблем Торговой стороны Новгорода является комплекс построек Ярославова дворища (по-видимому, здесь находилась резиденция Ярослава Мудрого), Торга и Гостиного двора (конец XVII века, перестраивались в конце XVIII-XIX веков). В ансамбле господствует монументальный, первоначально 5-главый, ныне одноглавый, 6-столпный Николо-Дворищенский собор (1113-1336, в интерьере - фрагменты фресок 1125 года), рядом находится многоярусная въездная башня (конец XVII века) Гостиного двора, располагавшегося ближе к Волхову (ныне на берегу в виде аркады восстановлена часть западной стены), к юго-западу от собора находится одноглавая церковь Жён-Мироносиц (1510) и высокая, на подклете, одноглавая церковь Прокопия (XVI век), к северо-востока находится одноглавая церковь Параскевы-Пятннцы (1207) с 3 пониженными притворами (сохранился северный и западный) и мощными многоуступчатыми лопатками на углах, а также 6-столпная церковь Успения на Торгу (1458 год, на фундаментах церкви 1135 года). На территории древнего Торга, простиравшегося за пределы комплекса Ярославова дворища, располагаются церковь Георгия на Лубянице (1356 год, перестроена в конце XVII - начале XVIII веков), монументальная 6-столпная одноглавая церковь Иоанна на Опоках (1453 год, была возведена на фундаментах церкви 1127-1130 годов и повторяла её формы, восстановлена после разрушений в 1941-1943 годах).

Торговая сторона в пределах бывшей Славенского и Плотницкого концов была ограничена с севера и запада земляными валами «Окольного города» (конец XIV века), она имеет прямоугольную сеть улиц, сложившуюся в результате генеральной реконструкции города по плану 1778 года, совершенно преобразившей эту часть Новгорода. Памятники древнего зодчества - шедевры новгородской школы архитектуры ныне включены в структуру улиц и кварталов с современной застройкой. В центре бывшей Торговой стороны находятся одноглавая церковь Спаса на Ильине улице (1374) с 8-скатным пощипцовым (первоначально - 3-лопастным) завершением, лаконичным выразительным декором в виде вертикальных валиков - тяг, нишек, полуциркульных и свисающих ползучих арочек, широких лопаток и плоскорельефных крестов, оттеняющих монолитную массу стен. В интерьере сохранились хоры над западной частью, лестница в западной стене, фрески работы Феофана Грека (1378). Рядом находится большой 5-главый Знаменский собор (1682-1688). К югу от него находится массивная одноглавая церковь Апостола Филиппа на Нутной улице (1383-1384 годы, перестроена в 1526 году). В южной части Торговой стороны (бывшем Славенском конце), на небольшой возвышенности, находится церковь Ильи на Славне (1198-1202 годы, в 1455 году перестроена на старых фундаментах и в прежних формах, ныне утратила купольное завершение) и Петра и Павла на Славне (1367), одноглавая, с 3-лопастным покрытием. В северо-восточной части (бывшем Плотницком конце) на одной из главных магистралей находится одноглавая церковь Фёдора Стратилата «на Ручью» (1360-1361), впечатляющая пластической выразительностью своих форм. В её интерьере - фрески 2-й половины XIV века, выдающийся памятник новгородской живописи. В прилегающих кварталах: одноглавые кубические церковь Дмитрия Солунского на Славкове улице (1383 год, выстроена заново на старой основе в 1462 году, восстановлена после разрушений 1941-1943 годов) с нарядным кирпичным декором в верхней части стен, церковь Климента «на Иворове улице» (1519); большая 6-столпная церковь Никиты Мученика (1557). В восточной оконечности Плотницкого конца находится одноглавая церковь Рождества Богородицы на Михалице (1379 год, в XVII веке перестроена, восстановлена в прежних формах после разрушений 1941-1943 годов), на востоке от неё, за валом, находится скромная и непритязательная церковь Рождества на кладбище (1381-1382), в её интерьере - отличающиеся художественным совершенством и виртуозностью исполнения фрески 1380-х годов.

Близ реки Волхов, в северной оконечности правобережной части современного города, находится Антониев монастырь, основанный в начале XII века; среди его построек - монументальный собор Рождества Богородицы (1117) с массивной цилиндрической северо-западной лестничной башней, завершён 3 мощными главами (в интерьере - фрески, 1125 год).

В ближайших окрестностях Новгорода много архитектурных памятников, тесно связанных с исторической жизнью города. В 2 километрах к югу у села Городище находится так называемое Рюриково городище, по данным археологических раскопок - торгово-ремесленное поселение IX-X веков, с XII века известно, как постоянная княжеская резиденция; церковь Благовещенья на Городище (1342-1343) разрушена в 1941 году, археологическими раскопками на этом же месте вскрыты фундаменты древней церкви 1103 года. К востоку от Городища, на холме у речки Спасовка, находится одноглавая церковь Спаса на Нередице (1198 год; разрушена в 1941-1943 годах, восстановлена), отличающаяся мощной пластикой кубического объёма, цилиндрического апсид, волнистого позакомарного покрытия (уникальные фрески 1199 года почти полностью погибли).

По правому берегу Волхова расположен ряд ценнейших, сильно пострадавших в 1941-1943 годах памятников: церковь Спаса на Ковалёве (1345 год, ныне восстановлена, упавшие со стен фрески 1380 года были тщательно подобраны и смонтированы заново на щитах в Новгородских реставрационных мастерских), церковь Успения на Болотове поле (1352 год, ныне руина, фрески 1363 года и около 1390 года).

На левом берегу Волхова, к югу от Новгорода, в ансамбле княжеского Юрьева монастыря (упоминается с начала XII века) доминирует высокий 3-главый 6-столпный Георгиевский собор (1119) с 3 мощными цилиндрическими апсидами, северо-западной угловой прямоугольной лестничной башней, примыкающей к монументальному западному фасаду, расчленённому рядами плоских 2-ступенчатых ниш; в интерьере (в нижней части стен и куполе лестничной башни) - фрески начала XII века. Поблизости, на берегу Мячинского озера, находится Музей-заповедник деревянного зодчества (основан в 1964 году): деревянные церкви, избы, ветряные мельницы, амбары, колодцы из различных районов Новгородской области.

К югу от Юрьева монастыря, на берегу Волхова, расположен так называемый Перунов холм, по археологическим данным, древнее языческое капище, затем монастырь Перынь-Богородицы со стройной одноглавой церковью Рождества Богородицы (конец XII - начало XIII веков).

На восточном берегу озера Ильмень находится одноглавая, с трёхлопастным покрытием церковь Николы на Липне (1292 год, сильно разрушена в 1941-1943 годы, ныне восстановлена).

К северо-востоку от Новгорода, на правом берегу Волхова, находятся остатки построек Хутынского монастыря (основан в XII веке), сильно пострадавших в 1941-1943 годы: большой 3-нефный 5-главый 6-столпный Преображенский собор (1515) с перекрытой шатром папертью, богато украшенной изразцами; трапезная одноглавая церковь Варлаама (1552).

В 12 километрах к северо-востоку от Новгорода находится живописный ансамбль Вяжищского монастыря (основан в XIV веке): 5-главый, на подклете Никольский собор (1685) с пластическим выразительным западным крыльцом и 2 лестницами; соединён крытым переходом с высокой 5-главой церковью Иоанна Богослова (1698), богато украшенной красочными рельефными изразцами.

Новгород - популярный центр туризма, в том числе международного.

Население: 40 000 (1939), 61 000 (1959), 128 000 (1970), 186 000 (1979), 235 200 (1992).