Норильск, город в Красноярском крае, краевого подчинения, в 1 500 километрах (к северу) воздушным путём и в 2 000 километрах водным путём от Красноярска. Норильск - один из пяти самых северных городов России и мира. Расположен на полуострове Таймыр в 300 километрах к северу от Полярного круга (69°с.ш.), в зоне лесотундры и многолетней мерзлоты, вблизи реки Норильская (впадает в Карское море под названием река Пясина) и Норильских гор (северо-западная оконечность Среднесибирского плоскогорья).

Климат субарктический, резко континентальный, 2/3 года среднемесячные температуры воздуха отрицательные, безморозны только июль и август. Особенность зимы - сочетание низких температур и сильного шквального ветра (мороз до -56°С). В декабре-январе - полярная ночь, в мае-июне - полярный день. Весь период сумеречных, белых и солнечных ночей длится полгода. Норильск соединён железной дорогой и автомобильном шоссе с городом Талнах, городом Кайеркан, городом и портом Дудинка (на реке Енисее). Имеется аэропорт Алыкель (в 40 километрах к западу).

Местные руды были известны ещё жителям Мангазеи (город в 300 километрах к западу от Енисея, возник в XVII веке, погиб от пожара). В 1860-е годы в окрестностях современного Норильска (название Норильск происходит от юкагирского слова, означающего «топкий берег», «болото») дудинские купцы Сотниковы построили шахтную печь, где была выплавлена черновая медь. С 1919 года начались геологические исследования района под руководством геолога Н.Н. Урванцева. Первый дом будущего Норильска построен геологами в 1921 году. В 1935 году принято решение о строительстве Норильского комбината, с 1939 года Норильск - рабочий посёлок, с 1953 года - город. В 1935-1955 годах основную рабочую силу составляли заключённые Норильлага и освобождённые из него (на месте лагерного кладбища построен мемориал). Среди прошедших лагерь (свыше 500 000 человек): Н.Н. Урванцев, учёный-химик академик А.А. Баландин, писатели Е.Я. Драбкина, Д.Н. Кугультинов, актёр Г.С. Жжёнов. В 1942 году комбинат выдал первые тонны никеля.

Современный Норильский горно-металлургический комбинат имени А.П. Завенягина (первый директор) - головное предприятие Российского государственного концерна «Норильский никель». Продукция комбината: никель, медь, кобальт, селен, в концентратах - благородные металлы (золото, серебро, платина, палладий, иридий). Комбинат является ядром Норильского промышленного района, сложившегося на севере Красноярского края и включающего предприятия по добыче и переработке природного газа (Соленинское месторождение в Тюменской области). Действует гидроэлектростанция (на реках Хантайка и Курейка).

В современном Норильск действуют металлообрабатывающие предприятия, химические предприятия, пищевые предприятия и другие предприятия. Действуют Индустриальный институт, Научно-исследовательские институты: сельского хозяйства Крайнего Севера; полярной медицины; полярный космофизического полигон Сибирского отделения Российской Академии наук. Работает Драматический театр, Дом техники с Музеем истории освоения и развития норильского промышленного района, Художественная галерея, Дворец спорта «Арктика», Дворец культуры горно-металлургического комбината и другие учреждения культуры.

На первом этапе строительства Норильска сооружению крупных и тяжёлых зданий предшествовал поиск скальной породы. Впоследствии проблема была решена благодаря применению свайных железобетонных фундаментов заводского изготовления. Несущая способность свай, вмороженных в предварительно пробуренные скважины, обеспечивает устойчивость сооружений, а проветриваемое подполье охраняет грунт от теплового воздействия цеха или жилого дома. Застройка Норильска в 1960-1970-е годы (главный архитектор В.С. Непокойчицкий) скорректировала недостатки генерального плана 1939-1940 годов, не учитывавшего природные условия Крайнего Севера. Улицы располагаются перпендикулярно направлению ветра, для ослабления его силы устроены перепады уличных осей. Замкнутые дворы и контуры микрорайонов также способствуют созданию «ветровой тени», защищают дома от снежных заносов. Среди архитектурных сооружений: Драматический театр (1954 год, архитектор Н.И. Механиков), плавательный бассейн (1959) и Дворец культуры горно-металлургического комбината (1965 год; оба - архитектор В.С. Непокойчицкий), крытый каток (1971).

Население: 14 000 (1939), 118 000 (1959), 135 000 (1970), 180 000 (1979 год, население Норильской агломерации, собственно Норильск, его спутники город Талнах и город Кайеркан, посёлки), 270 000 (1991 год, притоку населения препятствуют значительные расходы на обустройство каждого жителя), 165 400 (1992).