Нижний Новгород, город, центр Нижегородской области, в 439 километрах к востоку от Москвы. Расположен у слияния реки Оки и реки Волги.

Климат умеренно континентальный. Средние температуры января -12°С, июля 18°С. Осадков около 500 миллиметров в год. Крупный транспортный узел: 6 железнодорожных лучей (3 магистральных). Речной порт. Имеется аэропорт. Действует метрополитен (с 1985 года).

Основан в 1221 году владимирским князем Юрием Всеволодовичем как крепость (название «Нижний» и «Нов град Низовские земли» появилось только в документах XIV века как обозначение центра обширной области, лежащей вниз по течению рек Волги и Оки с их притоками). С 1350 года столица созданного в 1341 году Нижегородско-Суздальского княжества. Благодаря выгодному географическому положению Нижний Новгород приобрёл значение крупного торгового и культурного центра; в Печёрском монастыре (основан в 1328-1330 годах) велись летописные записи; в 1377 году для великого князя Дмитрия монах Лаврентий составил летописный свод (так называемая Лаврентьевская летопись). Первоначально город был обнесён дубовыми стенами, в 1372 году было начато строительство каменного кремля. В 1392 году при Василии I Нижний Новгород был присоединён к Москве и вскоре стал опорным пунктом Руси в борьбе с Казанским ханством. В 1506-1511 годах при Василии III был сооружён новый кирпичный кремль. Крепость позволила нижегородцам отразить набеги татар в 1520 и 1536 годах. Со 2-й половины XVI века Нижний Новгород один из крупнейших торгово-ремесленных центров Московского государства; с этого времени складываются 2 части города: Нагорная (центр) и Заречная (позже - промышленный район). В 1611-1612 годах в Нижним Новгороде формировалось народное ополчение земского старосты Кузьмы Минина и князя Д.М. Пожарского против польских интервентов. С 1719 года Нижний Новгород центр Нижегородской губернии.

С XIX века город имеет торговое и промышленное значение; особенно были развиты мукомольная промышленность и производства, связанные с волжским судоходством. Росту города благоприятствовали также перевод в 1817 году Макарьевской ярмарки в Нижний Новгород, сооружение в 1849 году Сормовского судостроительного завода, строительство в 1862 году железной дороги до Москвы. С середины XIX века интенсивно развивается волжское пароходство. С конца XIX века Нижний Новгород - центр революционного движения.

Нижний Новгород - родина механика И.П. Кулибина, математика Н.И. Лобачевского, литературного критика Н.А. Добролюбова, композитора М.А. Балакирева, писателя П.И. Мельникова (Печерского). В 1932 году город переименован в Горький в честь уроженца Нижнего Новгорода писателя М. Горького (А.М. Пешкова). С 1991 года вновь - Нижний Новгород.

Современный Нижний Новгород - это крупнейший в России центр машиностроения (70% промышленной продукции), в том числе авто- и судостроения. Ведущее предприятие отрасли - автомобильный завод, с которым связаны завод «Красная Этна» - главный поставщик в стране автонормалей, заводы - специализированных машин (выпускает автофургоны, лавки-прицепы), коробок скоростей, штампов и пресс-форм. Завод «Красное Сормово» - главная судостроительная база Волжского флота. Завод «Двигатель Революции» - крупный производитель судовых дизелей и газомотокомпрессоров для магистральных газопроводов. Действуют также авиационный завод, завод фрезерных станков, завод мельнично-элеваторного оборудования, завод торфяных машин, телевизионный завод (марка «Чайка»), предприятия - передельной металлургии, химической промышленности, деревообработки, строительных материалов. Развиты пищевая промышленность (мельничный комбинат, мясной комбинат, молочный комбинат; макаронная фабрика, кондитерские фабрики; пивоваренный завод и завод шампанских вин) и лёгкая промышленность (льноткацкий комбинат, чулочнотрикотажные предприятие, кожевенно-обувные предприятия, швейные предприятия). Близ Нижнего Новгорода действует Горьковская ГЭС на Волге (у города Заволжье), Балахнинская ГРЭС и теплоэлектроцентрали. Проведены газопроводы от Саратова и Миннибаева, нефтепровод из Альметьевска. Работают университет, технический университет, институт инженеров водного транспорта, архитектурно-строительный институт, сельскохозяйственный институт, медицинский институт, педагогический институт, институт иностранных языков, факультет Московского коммерческого университета, филиалы Всероссийского заочного финансово-эконмического института, Всероссийского заочного института инженеров железнодорожного транспорта. Работают драматический театр, театр оперы и балета, театр юного зрителя, театр комедии, театр кукол, консерватория. Работают историко-архитектурный музей-заповедник (основан в 1896 году), Художественный музей (западно-европейское, русское и современное искусство); музей народных художественных промыслов; музей архитектуры и быта народов нижегородского Поволжья; музей М. Горького с филиалами «Домик Каширина» и «Последняя квартира М. Горького в Нижнем Новгороде»; Дом-музей сестёр Невзоровых; музей речного флота; Дом-музей Я.М. Свердлова.

Планировочная структура Нижнего Новгорода к началу XVII века состояла в Нагорной части из Города (то есть кремля), окружавших его Верхнего (с юга) и Нижнего (под высоким берегом) посадов, разбросанных по соседним холмам слобод (в Заочье входила Канавинская слобода). Линия оборонительных стен кремля (1500-1512 годы, возможно, итальянский архитектор Пётр Фрязин), с многочисленными башнями (первоначально 13; крупные квадратные башни с воротами чередуются с меньшими круглыми; реставрация - 1960-1970-е годы, руководитель С.А. Агафонов), очерчивает территорию в форме неправильного треугольника; в кремле - кубический, завершённый 8-гранным шатром на низком восьмерике Михайло-Архангельский собор (сооружён в 1631 году, в честь победы Нижегородского ополчения 1612 года, архитекторы Л. Возоулин и А. Константинов; с 1962 года в соборе покоится прах Кузьмы Минина). Близ кремля, на береговом склоне, расположен основанный в XIII веке Благовещенский монастырь: 5-главый, окружённый низкой галереей Благовещенский собор (1649) с пристроенной с юго-запада одноглавой Сергиевской церковью (конец XVII - начало XVIII веков), трапезная с двухшатровой Успенской церковью (1678), колокольней и кельями (все - XVII век).

Вниз по течению Волги неподалёку от кремля находится основанный в XIV веке Печёрский монастырь: 5-главый, на белокаменном подклете Вознесенский собор (1632 год, возможно, архитектор А. Константинов), с колокольней (1632), надвратная шатровая церковь Евфимия Суздальского (1645 год, архитектор А. Константинов), трапезная с шатровой Успенской церковью (1648), Петропавловская церковь (1638 год, архитектор А. Константинов), Архиерейские палаты (XVII-XVIII века).

Над берегом Оки, между кремлём и Похвалинским оврагом, сохранились сооружения посада. Церкви: Жён-Мироносиц (1649 год, 5-главая, на высоком подклете; облик изменён переделками XX века, кровля 4-скатная, лишённая глав); Успения на Ильинской горе (1672 год, увенчана покрытыми черепицей 5 главами на высоких барабанах, с кокошниками у основания); прославленный памятник архитектуры Нижнего Новгорода - Рождественская церковь при усадьбе Строгановых в так называемом строгановском стиле, завершённая 5 главами с узорными крестами, с обширной 2-ярусной трапезной, на фасадах - богатый декор из кирпича в виде мотивов плодов, картушей, завитков (1719 год; в интерьере трапезной - белокаменная резьба, в интерьере церкви - иконостас с гонкой обильной деревянной резьбой, иконами XVIII века, живописные панно; ныне музей). Сохранились дома XVII - начала XVIII веков, преимущественно 2-этажные, из «большемерного» кирпича, с окнами, украшенными фигурными обрамлениями, кокошниками, с деревянными пристройками, крыльцами, высокими кровлями: Чатыгина (так называемый дом Петра I, который останавливался здесь в 1695 году, направляясь в Азовский поход), палаты Пушниковых (состоят из 2 соединённых зданий, построенных в разное время), Олисова. На левом берегу Оки - 5-главая, с богатым декором в так называемом строгановском стиле церковь Смоленской Богоматери при усадьбе Строгановых в Гордеевке (1697).

Для Нагорной части города в 1770 году был разработан радиально-кольцевой план с системой улиц, расходящихся от трапециевидной площади у внешних ворот кремля; по переработанному плану 1824 года в черту города на левом берегу Оки наряду с Канавинской слободой вошла и территория Нижегородской ярмарки. По плану 1838 года устроены Верхневолжская набережная (с обоих её концов - Георгиевский и Казанский съезды), на склоне - Александровский сад. В конце XVIII - 1-й половине XIX веков здания здесь строились в стиле классицизма, во 2-й половине XIX - начале XX веков - в духе эклектики, стилизаторства, в стиле модерн. В Нагорной части сохранились бывшие дом вице-губернатора (1788), дом аптекаря Г. Эвениуса (1789-1792 годы, архитектор И. Немейер), здания семинарии (1823-1829 годы, архитекторы И.И. Межецкий, А.Л. Леер), Дворянского собрания (1826 год, архитектор И.Е. Ефимов; в интерьере - небольшой колонный зал; дополнительный корпус - 1860-1870-е годы), Дворянского института (1840-е годы, архитектор А.А. Пахомов; на главном фасаде - фриз в виде растительного орнамента с изображением гербов городов Нижегородской губернии, ныне областная библиотека) с домом для проживания (1836 год, архитектор И.Е. Ефимов; ныне - театральное училище), дом 3. Добролюбовой (1840-е годы, архитектор Г.И. Кизеветтер; ныне - Дом-музей Н.А. Добролюбова), дом губернатора в кремле (1841 год, архитектор П.Д. Готман), дом С. Никлауса (1841 год, архитектор Г.И. Кизеветтер), Драматический театр (1896 год, архитектор В.А. Шрётер); здание Городской думы (1902 год, архитектор В.П. Цейдлер; главный фасад - с 3 большими окнами, завершён парапетом с нижегородским гербом и крутой шатровой кровлей), Государственный банк в неорусском стиле (1913 год, архитектор В.А. Покровский; состоит из нескольких объёмов, перекрытых кровлями различной формы; в интерьере - росписи на стенах и сводах по эскизам И.Я. Билибина, люстры, фонари, железные решётки, майоликовые ограждения лестницы), церковь на Новом (ныне Старом) кладбище (1916 год, архитектор В.А. Покровский).

Внизу, по берегам Волги и Оки, охраняются как памятники архитектуры классицистические усадьбы Строгановых (с 1870-х годов - Голицыных; 1827 год, архитектор П. Иванов) и Голицыных (1821-1837 годы, возможно, архитектор Д.И. Жилярди), бывшие Блиновский пассаж в духе русской архитектуры XVII века (последняя треть XIX века), Волжско-Камский банк в стиле эклектики (1894-1898, архитектор В.П. Цейдлер), банк братьев Рукавишниковых в стиле модерн (1908-1912 годы, архитектор Ф.О. Шехтель; над входом - скульптуры, олицетворяющие промышленность и земледелие, скульптор С.Т. Конёнков). На Верхневолжской набережной: бывший дом С.М. Рукавишникова в духе необарокко (1877 год, архитектор П.С. Бойцов; у входа - скульптура атлантов и кариатид, скульптор М.О. Микешин); дом Д.В. Сироткина в стиле неоклассицизма (1914-1916 годы, архитекторы - братья Л.А., В.А. и А.А. Веснины, ныне – Художественный музей).

На левом берегу Оки, на территории Нижегородской ярмарки, не утрачены центрический 5-купольный Спасский староярмарочный собор (1817-1822 годы, архитектор О. Монферран), на Стрелке - Ярмарочный собор Александра Невского (1881 год, архитекторы Р.Я. Килевейн, Л.В. Даль; с начала 1990-х годов восстанавливается), Главный дом Нижегородской ярмарки (1890 год; с начала 1990-х годов - центр возобновлённой биржевой и ярмарочной деятельности).

Нижний Новгород застраивался по генеральным планам 1930-х годов (архитектор А.П. Иваницкий и другие), 1937 и 1966 годов. Построены: Дом Советов, гостиница «Россия» (оба - начало 1930-х годов, архитектор А.3. Гринберг), Педагогический институт (1936-1938 годы, архитектор А.А. Яковлев) и Политехнический институт (1931-1936 года, архитекторы А.З. Гринберг, И.Ф. Нейман), речной вокзал (1964 год, архитектор М.И. Чурилин) и железнодорожный вокзал (1965 год, архитектор М.А. Готлиб), аэровокзал (1965 год, архитектор М.А. Готлиб), спортивный комплекс (1965 год, архитекторы Ю.Н. Бубнов, В.В. Балахина, С.А. Тимофеев). В связи со строительством и реконструкцией крупных промышленных сооружений близ них выросли благоустроенные жилые массивы: Автозаводский (1930-1940 годы, архитекторы В.А., И.А. Голосовы, А.С. Фисенко, Л.Б. Великовский), Сормово с Дворцом культуры (1926 год, архитектор С.А. Новиков, Е.М. Мичурин, В.А. Чистов).

В широком масштабе ведутся жилищное строительство, озеленение, благоустройство: мост через Оку (1-й - 1935 год, архитекторы П.В. Щусев, П.В. Помазанов, И.А. Француз, инженер А.В. Крылов; 2-й - 1965 год, архитекторы Л.М. Островидов, Г.В. Огородников), набережная Волги с лестницей (1949 год, архитекторы Л.В. Руднев, В.О. Мунц, А.А. Яковлев). Установлены обелиск в честь К. Минина и Д. Пожарского (1826 год, скульптор И.П. Мартос, архитектор А.И. Мельников); памятник «Героям и мученикам Революции 1905 года» (1930 год, архитектор А.А. Яковлев, художник В.А. Фролов); памятник В.П. Чкалову (1940 год, скульптор В.П. Менделевич, архитекторы В.С. Андреев, И.Г. Таранов); памятник М. Горькому (1952 год, скульптор В.И. Мухина, архитекторы В.В. Лебедев, П.П. Штеллер); памятник Я.М. Свердлову (1957 год, П.И. Гусев, Н.М. Чугурин, архитектор В.Н. Рымаренко); памятник «Героям-горьковчанам, погибшим в Великую Отечественную войну» (1966 год, архитекторы Б.С. Нелюбин, В.Я. Ковалёв, С.А. Тимофеев, художник В.В. Любимов, А.М. Швайкин, А.П. Топунов); памятник В.И. Ленину (1970 год, скульптор Ю.Г. Нерода, архитекторы В.В. Воронков, Ю.Н. Воскресенский); памятник Н.А. Добролюбову (1986 год, скульптор П.И. Гусев, архитектор Б.С. Нелюбин); памятник К. Минину (скульптор О. Комов).

Население: 95 100 (1897), 222 000 (1926), 644 000 (1949), 941 000 (1959), 1 170 000 (1970), 1 344 000 (1979), 1 440 600 (1992); 3-й (после Москвы и Санкт-Петербурга) город в России по численности населения.