Нижнеудинск, город в Иркутской области, областного подчинения, районный центр, в 506 километрах к северо-западу от Иркутска. Расположен у подножия отрогов Восточного Саяна, на берегах реки Уда (бассейн реки Енисея). Железнодорожная станция на Транссибирской магистрали. Автодорога (Иркутск - Красноярск). Имеется аэропорт.

Основан в 1648 году русскими казаками как Покровский Городок, в 1649 году устроен острожек. С 1664 года острог. В 1681 году выстроен новый острог, последний острог поставлен в 20-х годах XVIII века. В 1783 году уездный город Иркутского наместничества, в 1822 году окружной город Иркутской губернии. Долгое время Нижнеудинск был обменно-торговым пунктом окрестного района. Сюда стекались пушнина, золото, зерно, продукты животноводства, в сёла и стойбища кочевников вывозились продовольствие, одежда, охотничьи припасы. В конце XIX века в Нижнеудинске имелись 3 церкви (в том числе 2 каменные), были открыты уездное и приходское училища, женская прогимназия, 2 больницы, хлебный магазин. Основным занятием населения было земледелие. Город застраивался рублеными одноэтажными домами с усадьбами, обнесёнными сплошными высокими заборами. В центральной части было несколько 2-этажных, в том числе каменных, домов.

В современном Нижнеудинске действуют слюдяная фабрика; предприятия лесной промышленности и железнодорожного транспорта; завод инвентарных зданий контейнерного типа, кирпичный завод, завод железобетонных изделий; предприятия пищевой промышленности (пивоваренный завод, кондитерская фабрика, маслозавод, мясокомбинат).

В городе выстроены микрорайоны современных жилых домов.

В 18 километрах от Нижнеудинска, ниже по течению реки Уда, находится Уковский водопад; здесь река разрезает трапповые горы и обрушивается с 20-метровой высоты в узкое ущелье, сбегая вниз по глыбам естественной лестницы.

В 75 километрах вверх по Уде, южнее Нижнеудинска, на высоте около 460 метров над уровнем реки находятся Нижнеудинские пещеры.

В Нижнеудинском районе, в 209 километрах от Нижнеудинска, находится Тофалария - уникальное в природном и климатическом отношении место, привлекающее туристов. Занимает территорию свыше 21 000 км2. В 3 населённых пунктах (Алыгджер, Нерха, Верхняя Гутара) проживает около 1 000 человек, в том числе 500 - тофалары (тофы), самая малочисленная народность России. Основные занятия населения - охота, оленеводство, заготовка лекарственных трав. Тофалария связана с Нижнеудинском авиалинией.

Население: 5 800 (1897), 10 400 (1926), 38 700 (1959), 40 900 (1979), 44 000 (1992).