Нальчик, город, столица Кабардино-Балкарии, в 1 873 км к юго-востоку от Москвы. Расположен в предгорьях Большого Кавказа (на высоте около 500 метров над уровнем моря), на реке Нальчик (бассейн реки Терека).

Климат умеренно континентальный. Зима мягкая, малоснежная, с неустойчивым снежным покровом; средняя температура января -4°С. Весна ранняя, с обильными осадками, холоднее осени. Лето очень тёплое, относительно сухое, с большим количеством ясных солнечных дней; средняя температура июля 24-25°С; выражены значительные суточные колебания температуры. Осень тёплая, сухая, с большим количеством солнечных дней; средняя температура октября 9°С. Осадков около 600 миллиметров в год, главным образом весной и летом. Конечный пункт железнодорожной ветки (41 километр) от станции Котляревская на линии Прохладная - Беслан - Гудермес. Автомагистраль (Ростов-на-Дону - Баку). Имеется аэропорт.

На месте Нальчика в 1743 году был основан аул тогланов, с 1808 года административно-политический центр Кабарды, резиденция кабардинских князей. В 1817 году здесь была построена русская крепость Нальчик на Кавказской пограничной укреплённой линии. В 1838 году при крепости заложено военное поселение, в 1871 году преобразованное в слободу, ставшую центром Нальчикского округа Терской области. В 1921 году Нальчик получил статус города - центра Кабардинской, с 1922 года Кабардино-Балкарской АО; в 1936-1991 годах столица Кабардино-Балкарской АССР (в 1944-1957 годах Кабардинской АССР).

Во время Великой Отечественной войны Нальчик сильно пострадал в период оккупации немецко-фашистскими войсками (октябрь 1942 года - январь 1943 года).

Современный Нальчик - это многофункциональный центр с многоотраслевой промышленностью (около 50% всей промышленной продукции республики). Действуют предприятия машиностроения (Производственное объединение «Севкавэлектронмаш», «Севкавэлектроприбор»; завод телемеханической аппаратуры, завод полупроводниковых приборов, завод высоковольтной аппаратуры, машиностроительный завод, станкостроительный завод и другие предприятия), предприятия цветной металлургии (гидрометаллургический завод, завод производящий вольфрамовый ангидрид и молибденовый концентрат), лёгкой промышленности (комбинат «Искож», выпускающий прорезиненные плащевые ткани и другую продукцию; швейная фабрика и другие предприятия), пищевкусовой промышленности и предприятия строительных материалов. Действует Кабардино-Балкарский научно-исследовательский институт истории, языка, фольклора, литературы и экономики; Высокогорный геофизический научно-исследовательский институт; несколько проектных и конструкторских институтов. Действует Кабардино-Балкарский университет, аграрный институт, институт искусств. Работают драматический театр, музыкальный театр, филармония, краеведческий музей (основан в 1920 году), музей изобразительных искусств (основан в 1960 году), дом-музей русской и украинской писательницы Марко Вовчок (М.А. Вилинской-Маркович, 1833-1907, похоронена в Нальчике). Нальчик центр туризма и альпинизма - маршруты в Приэльбрусье, к Чегемским водопадам, Голубым озёрам и другим достопримечательностям.

В Нальчике до войны было построено (в 1930-е годы) много промышленных сооружений, жилых и общественных зданий, многие из которых были разрушены при оккупации. В послевоенные годы Нальчик восстановлен и благоустроен (застройка велась по утверждённому в 1966 году генеральному плану). Город имеет регулярную сеть улиц, застроенных главным образом многоэтажными жилыми и административными зданиями 1950-1970-х годов. Выделены промышленные зоны (на северо-востоке города) и районы примышлённой жилой застройки, хорошо озеленённые. Особый колорит городу придаёт живописная панорама хребтов Кавказа, охватывающих Нальчик полукольцом с юго-запада. Среди крупных общественных зданий - драматический театр (1967 год, архитектор Е.М. Ландау, инженеры И.А. Брук, Л.Ф. Паршин), Дом Советов (1956 год, архитекторы С.А. Маслих, С.Е. Вахтангов). На месте старинной крепости построена гостиница «Нальчик» (1931 год; реконструирована в 1950 году, 1967-1974). Вдоль реки Нальчик разбит парк (заложен в 1850 году, площадь 68 гектаров), связывающий центр города с курортной зоной. В парке находятся 3 искусственных озера, летний театр, ресторан «Эльбрус» (оба - 1957 год, архитектор Г.Д. Мосулишвили), кафе, павильоны, фонтаны, памятник Советским воинам, погибшим в 1941-1945 годах (1946 год, архитектор П.П. Казанчев). При входе в парк с улицы Шогенцукова установлен памятник Б.Э. Калмыкову (1961 год, скульптор М.X. Тхакумашев, архитектор В.К. Олтаржевский), у въезда в город с севера установлен памятник воинам 115-й кабардино-балкарской кавказской дивизии, павшим в период Великой Отечественной войны (1969 год, скульптор Тхакумашев). В Нальчике находится ипподром и стадион (оба - 1948 года, архитектор Е.Ф. Гурьянов), Курзал (1964) и городок массового отдыха (1966 год; оба - архитектор О.К. Ширяева), гостиница «Нарт», санаторий «Нальчик».

В Нальчике находится ряд археологических памятников: Нальчикский могильник (2-я половина III-го тысячелетия до н.э.), Агубековская стоянка (начало III-го тысячелетия до н.э.), Долинское поселение (II-е тысячелетие до н.э.).

На окраине города, в местности Долинск (в 5 километрах от железнодорожной станции Нальчик), находится бальнеологический и горно-климатический курорт Нальчик (основан в 1928 году), расположенный в живописной долине реки Нальчик, окружённой горами Кавказа (на высоте 555 метров). Большую часть территории курорта занимает лесопарк из хвойных (серебристая ель, сосна, туя) и лиственных (каштан, липа, берёза) пород. Наряду с климатом важнейший лечебный фактор - минеральные воды Белореченских источников (в 8 километрах от Нальчика) и открытых бурением скважин на территории курорта. Минеральные воды используют для наружного (в виде ванн, душей, орошений и других процедур) и внутреннего (розлив в бутылки в качестве лечебностоловых вод под названием «Нальчик-1» и «Нальчик-2») лечения больных с заболеваниями желудка и кишечника, печени и жёлчных путей, сердечно-сосудистой и нервной систем, кожи, обмена веществ, гинекологических болезнями и других. Для грязелечения на курорте Нальчик применяют иловую грязь Тамбуканского озера, расположенного близ Пятигорска. В 1990 году на курорте Нальчик функционировало: 15 санаториев, 2 пансионата, дом отдыха, курортная поликлиника, 3 турбазы; Дворец лечебной физкультуры, плавательный бассейн; питьевая галерея; на берегу озера находятся пляж и лодочная станция.

Население: 5 000 (1897), 48 000 (1939), 88 000 (1959), 146 000 (1970), 207 000 (1979), 242 300 (1992).