Никольск, город, районный центр в Пензенской области, в 120 километрах к северо-востоку от Пензы. Расположен в центральной части Приволжской возвышенности, на реке Вырган (бассейн реки Инза и реки Сура), в 27 километрах к югу от железнодорожной станции Ночка на линии Рузаевка - Самара. Узел автомобильных дорог. Имеется аэропорт.

Город образовался из села Никольское (известно с 1668 года) и села Пестровка (известно с 1680-х годов). С 1761 года сёла, принадлежавшие одному владельцу, назывались Николо-Пестровка. С 1928 года рабочий посёлок Николо-Пестровский и районный центр в составе Средневолжского края, с 1939 года Пензенской области, с 1954 года город Никольск.

В современном Никольске действуют завод «Красный гигант» (бывший Никольско-Бахметевский хрустальный завод, основан в 1764 году на базе местных белых кварцевых песков; с 1960 года выпускает цветной и бесцветный хрусталь для бытовой посуды, изделия с алмазной гранью, живописью, гравировкой), пеньковый завод, маслодельный завод; хлебозавод; лесокомбинат. Никольск центр сельскохозяйственного района. Работает музей художественного стекла и хрусталя (основан в 1789 году). В Никольске с 1904 года существует Оркестр народных инструментов.

Планировка улиц прямолинейная, современная застройка сохранила преемственность дореволюционной, привязана к заводу «Красный гигант», с каскадами грузов на реке Вырган, с главной улицей, связывающей два исторических центра города. На площади перед заводом (бывшая Церковная, Базарная и Дровяная площади) находится здание бывшего заводоуправления (1792), бывший особняк заводчика (1862) и другие здания. Открыт мемориал в честь никольчан, погибших в годы Великой Отечественной войны.

Население: 16 700 (1959), 23 800 (1979), 27 300 (1992).