Махачкала, город, столица Дагестана, в 2 166 километрах к юго-востоку от Москвы. Расположен на западном берегу Каспийского моря, на узкой полосе Приморской низменности, у подножия горы Таркитау, близ предгорий Большого Кавказа.

Климат переходный от морского к континентальному. Зима мягкая; средняя температура января -1°С. Лето очень тёплое, сухое, довольно часты бризы; средняя температура июля 24°С. Осень мягкая, с преобладанием тёплой, сухой погоды. Осадков около 400 миллиметров в год. Морской порт. Железнодорожная станция на линии Ростов-на-Дону - Баку. Автомагистраль (Ростов-на-Дону - Баку). Имеется аэропорт.

Основан в 1844 году как русское военное укрепление Петровское (близ места, где в августе 1722 года находился лагерь русских войск во главе с Петром I), среди горцев более известное под названием Анджи-Кала (буквально - мучная крепость). В 1857 году поселение при крепости получило статус города с наименованием Петровск-Порт. В 1861-1870 годах здесь велось строительство искусственной гавани и порта. Соединение города железными дорогами с Владикавказом и Баку (1894-1896) способствовало значительное увеличению грузооборота порта. В конце XIX - начале XX веков в Петровск-Порте возникают нефтеперегонный завод и бондарный завод, бумагопрядильная и табачная фабрики, железнодорожные мастерские. Во время Гражданской войны с лета 1918 года до начала 1920 года город был оккупирован германскими и турецкими войсками, с января по март 1920 года здесь находились английские войска и части белой армии. 30 марта 1920 года в Петровск-Порт вступили части 11-й Красной Армии. В мае 1921 года по решению Дагестанского революционного комитета город стал столицей Дагестанской АССР и был переименован в честь одного из активных участников борьбы за советскую власть в Дагестане Магомед-Али Дахадаева (Махача).

Город сильно пострадал во время сильного землетрясения 14 мая 1970 года.

В современной Махачкале развиты машиностроение и металлообработка (производство электро-сварочного оборудования, сепараторов, многоковшовых экскаваторов, приборов, оборудования для пищевой промышленности и другого оборудования), химическая промышленность, лёгкая промышленность (бельевой трикотаж и другие изделия), пищевкусовая промышленность (в том числе рыбная, консервная, винодельческая), развито производство строительных материалов (стекловолокно, силикатный кирпич, железобетонные конструкции). Махачкалинский торговый порт осуществляет перевалку грузов, в основном нефтепродуктов, поступающих из Баку, Красноводска, Астрахани и других городов. В Махачкале действует научный центр Российской Академии наук. Работают университет, политехнический институт, сельскохозяйственный институт, медицинский институт, педагогический институт. Действует 5 театров, в том числе Аварский и Кумыкский музыкально-драматические театры, Русский драматический театр, Театр кукол. Работают Республиканский краеведческий музей и Музей изобразительных искусств.

Махачкала - это бальнеогрязевой и приморский климатический курорт. Основные природные лечебные факторы, помимо климата, - минеральные воды, в том числе сульфатногидрокарбонатная натриевая (розлив в качестве лечебно-столовой воды под названием «Махачкала»), и сульфидная иловая грязь солёных озёр (Махачкалинское, Большое и Малое Турали). В Махачкале находятся морские песчаные пляжи.

Первый генеральный план застройки города разработан в 1931 году, последующие проспекты планировки составлялись в 1938, 1961, 1973 году. Махачкала имеет прямоугольную сетку улиц: одни протянулись параллельно берегу моря, другие - перпендикулярно ему. Город утопает в зелени многочисленных скверов, садов и парков. Много одно- и двухэтажных домов из тёмно-жёлтого известняка постройки конца XIX - начала XX веков. Несмотря на повышенную сейсмичность, строятся многоэтажные здания (в 9, 12 и 14 этажей). Встречаются постройки, декорированные орнаментом национальных мотивов (арочный вход в городской парк). Центральная часть города примыкает к морю. Вдоль берега протянулся Приморский бульвар (с 1962 года) с памятником Сулейману Стальскому (1949 год, скульптор X.Н. Аскар-Сарыджа, архитектор А.М. Алхазов) и музыкально-драматическим театром (1967 год, архитекторы Г.Я. Мовчан, В.Д. Красильников, С.X. Галаджева). Главная магистраль (проспект Ленина) завершается композиционным центром города - площадью Ленина с Домом правительства (1967 год, архитектор А.М. Алхазов), Медицинским институтом (1935 год, архитектор Г.С. Тегкаев), Дагестанским объединённым историческим и архитектурным музеем, памятниками В.И. Ленину (1960 год, скульптор 3.И. Азгур, архитектор Г.А. Захаров) и поэту Гамзату Цадаса (1957 год, скульптор X.Н. Аскар-Сарыджа, архитектор А.М. Алхазов). В сквере близ площади Ленина находится памятник дагестанским большевикам, расстрелянным белогвардейцами в 1919 году; у входа в городской сад находится памятник В.И. Ленину (скульптор В.В. Козлов, архитекторы В.А. Шуко, В.Г. Гельфрейх); в центре Привокзальной площади находится памятник дагестанскому революционеру Махачу Дахадаеву (1971 год, скульптор X.Н. Аскар-Сарыджа, архитектор Г.А. Ганиев); у главного входа в парк имени Ленинского комсомола установлен мемориал воинам, павшим в годы Великой Отечественной войны (скульпторы Ю. Помер, Р. Степанов, С. Кулев, архитектор В. Бедеров, руководитель творческого коллектива - художник А. Эмирбеков); на бульваре, разделяющем проспект имени Кирова, установлен памятник С.М. Кирову (1975 год, скульпторы Б.А. Танаев, Б.П. Тотиев, Д.А. Цораев, Ф.Э. Махмудов).

В 5-6 километрах от Махачкалы, на горе Таркитау, находится посёлок Тарки, на месте которого, по преданию, в VII-X веках существовал хазарский город Семендер, приблизительно до 723 года бывший столицей Хазарского каганата, затем - аул Тарки с 3 мечетями, выше находилась крепость Бурная (1821 год; на обрыве скалы сохранился наблюдательный пункт, укреплённый каменной кладкой).

В 18 километрах к юго-западу от Махачкалы находится бальнеологический Курорт Талги.

Население: 9 800 (1897), 34 000 (1926), 87 000 (1939), 119 000 (1959), 186 000 (1970), 251 000 (1979), 339 300 (1992).