Курск, город, центр Курской области, в 536 километрах к югу от Москвы. Расположен на Среднерусской возвышенности, на берегах реки Сейм и её притока реки Тускарь.

Климат умеренно континентальный. Средние температуры января -8°С, июля 19°С. Осадков около 500 миллиметров в год. Узел железнодорожных линий Москва - Харьков и Киев - Воронеж. Автомобильная магистраль (Москва - Симферополь). Имеется аэропорт.

Курск как город существовал, вероятно, с X века. Старейшая часть города располагалась на холмах, разделённых долиной реки Кур (приток реки Тускари), по имени которой назван город. В то время Северская земля граничила со степями, где кочевали тюркские племена. Печенеги, торговавшие со славянами, дали названия двум рекам, при слиянии которых располагалось городище: Кур, означающее «поселение», «ограда», «город», и Тускарь - «разбивать лагерь» (оба слова древнетюркского происхождения). Эти названия и археологические находки свидетельствуют о существовании славянского укреплённого поселения здесь задолго до возникновения города Курск.

Курск впервые упоминается в Житии Феодосия Печерского (не ранее 1036 года, когда Днепровское левобережье перешло во власть Ярослава Мудрого); первое летописное упоминание - под 1095 год. В 1185 году курский князь Всеволод со своей дружиной участвовал в походе, известном, в частности, по «Слову о полку Игореве». В 1287-1293 годах в Курском «княжении» было восстание против баскака Ахмата. С конца 1360 года до конца XV века Курск - в составе Великого княжества Литовского. В XVI-XVII веках Курск - город Московского государства на границах с Речью Посполитой и Диким полем. В 1596 году возведена новая крепость. В начале XVII века на Курск неоднократно нападали польско-литовские отряды, крымские татары, ногайцы. В 1708 году Курск приписан к Киевской губернии, но в 1712 году в нём была учреждена особая от киевской воеводская канцелярия; в 1727 году приписан к Белгородской губернии, в 1779 году стал главным городом Курского наместничества, в 1797 годах губернским городом Курской губернии. Главным событием города был ежегодный крестный ход из Знаменского монастыря (основан в 1612 году) в Коренную пустынь; рядом с ней возникла Коренная ярмарка, одна из крупнейших в стране (в 1878 году переведена в Курск). С конца 1860-х годов Курск - узловая станция железных дорог, соединяющих северные районы России с южными и западные с восточными. В конце XIX века в Курске действовали 2 монастыря, 21 церковь, кирха, костёл, духовные училище и семинария, учительская семинария, мужская и женская гимназии, реальное училище, 79 фабрик и заводов, перерабатывающих главным образом сельскохозяйственное сырьё. Часть жителей занималась кустарной добычей камня близ города на берегу реки Тускарь. Склоны реки были засажены плодовыми, главным образом яблоневыми садами.

Среди деятелей, чья жизнь связана с Курском: преподобный Феодосий Печерский, Святой Серафим Саровский, историки И.И. Голиков и Н.М. Дружинин, землепроходец Г.И. Шелихов, астроном-самоучка Ф.А. Семёнов, писатель Н.А. Полевой, актёр М.С. Щепкин, певица Н.В. Плевицкая, художник В.Г. Шварц, учёные - ботаник В.В. Алёхин, метеоролог В.Н. Оболенский, минералог Н.М. Федоровский. В Курске работал создатель оригинального ветродвигателя и аэроплана А.Г. Уфимцев. Здесь родился художник А.А. Дейнека.

Во время Великой Отечественной войны Курск был оккупирован с 04 ноября 1941 года по 08 февраля 1943 года немецко-фашистскими войсками, нанёсшими городу огромный ущерб (разрушено множество зданий, вокзал). Курская битва, происходившая 05 июля - 23 августа 1943 года, была решающей в обеспечении коренного перелома в ходе войны. Советская Армия окончательно закрепила за собой стратегическую инициативу. К февралю 1944 года в Курске было восстановлено около 40 промышленных предприятий. После войны в Курске развивались электротехническая промышленность, приборостроительная промышленность, химическая промышленность. На окраинах города возникли новые жилые районы. В 1956 году открыт сельскохозяйственный институт, в 1964 году политехнический.

В современном Курске ведущие отрасли промышленности: машиностроение и металлообработка (Производственное объединение «Электроагрегат», Производственное объединение «Электроаппарат»; завод «Аккумулятор», завод «Машдеталь», завод «Счётмаш», завод кузнечно-прессового оборудования, завод «Спецэлеватормельмаш» и другие предприятия), химическая промышленность (Производственное объединение «Химволокно»; завод резинотехнических изделий, завод резиновых и пластмассовых изделий, химико-фармацевтический завод), лёгкая промышленность (кожевенно-обувная фабрика, трикотажная фабрика, швейная фабрика), пищевая промышленность; развито производство строительных материалов. Действует теплоэлектроцентраль. На территории Курской области расположена Курская магнитная аномалия (КМА) - крупное месторождение железной руды. Курск - центр сельскохозяйственного района (зерновые, овощи, картофель; плодоводство; птицеводство). Работают педагогический институт, медицинский институт, сельскохозяйственный институт, политехнический институт, филиал заочного финансово-экономического института. Действует Научно-исследовательский институт защиты почв от эрозии. Работают драматический театр имени А.С. Пушкина, театр юного зрителя «Ровесник», кукольный театр, филармония, цирк, краеведческий музей, картинная галерея имени А.А. Дейнеки, Военно-исторический музей Курской битвы.

Из архитектурных памятников XVII-XVIII веков в застройке центральной части города сохранились церкви Троицкого монастыря - Верхняя (1695-1703 годы, перестроена в XVIII и XIX веках; 8-угольник, увенчанный небольшой главкой) и Нижняя (1740 год, пристройки 1829 и 1840 годов, «восьмерик на четверике», увенчанный небольшой главкой), дом Хлопонина («Палаты Ромодановских»; середина XVIII века, 2-этажный, по центру главного фасада - крыльцо с возвышающейся над ним башенкой-теремком), Михайловская церковь (1767). С 1782 года Курск строился по регулярному плану с чёткой прямоугольной сеткой улиц, основа которой - сходящиеся под прямым углом на Красной площади 2 главные улицы - Московская (ныне Ленина) и Херсонская (ныне Дзержинского). Преимущественно в районе Красной площади сосредоточены здания 2-й половины XVIII - начала XX веков: 2-этажньй Сергиево-Казанский собор в стиле барокко с фигурными наличниками, лепным декором, коринфскими колоннами и пилястрами (1752-1778 годы; в интерьере верхней церкви - иконостас с пышным декором); губернская земская больница, ныне - хирургический корпус областной больницы (в стиле классицизма, 1783-1786) - прямоугольное в плане здание, декорированное с 3 сторон 4- и 6-колонными ионическими портиками; собор Знаменского монастыря (ныне кинотеатр «Октябрь»; 1816-1826 годы; разрушен в 1942 году, восстановлен в конце 1940-х годов С.И. Фёдоровым, Л.А. Литошенко), украшенный с северного, южного и западного фасадов портиками с коринфскими колоннами; купол - на огромном барабане, опоясанный коринфскими полуколоннами; Архиерейский дом (ныне Краеведческий музей; основная часть дома с 6-колончатым портиком возведена в 1820-е годы); манеж (1820 год, архитектор К. Гофман; перестроен под театр в 1886 году, архитектор А.И. Гросс); мужская гимназия (1836-1842 годы, архитектор Грознов, А. Брюллов); в стилях эклектики и модерна - Дворянское собрание (1877), Госбанк (1912), Казённая палата (1890-1902), Дворянский и Крестьянский банк (1912).

В 1946 году создан генеральный план восстановления и развития Курска, сочетавший сложившуюся градостроительную основу города с раскрытием его в сторону реки Тускарь, возведением новых ансамблей, набережных, жилых районов, озеленением. Ансамбль Красной площади завершён административным зданием (1948), гостиницей (1956), Домом связи (1960). Обустроена Привокзальная площадь, построен вокзал (1952). Установлен памятник «Героям-курянам».

Близ Курска находится бывшая усадьба Моква (с конца XVIII века - владение А.И. Нелидова; ныне санаторий); в парке расположен дворец в псевдоготическом стиле (1840-е годы), монастырь Коренная Рождество-Богородицкая пустынь (основана в 1597 году; сохранились «Святые ворота», нижний ярус колокольни, просфирня и другие объекты).

Население: 75 800 (1897), 82 000 (1926), 120 000 (1939), 205 000 (1959), 370 800 (1979), 435 200 (1992).