Курган, город, центр Курганской области, в 1 973 километрах к востоку от Москвы. Расположен в центральной части области, на западе Ишимской равнины, на возвышенном левом берегу реки Тобол (бассейн реки Оби).

Климат резко континентальный. Средние температуры января -18°С, июля 19°С. Осадков 400 миллиметров в год. Узел железнодорожных линий (Челябинск, Омск, Екатеринбург). Имеется аэропорт.

В 1662 годах на месте современного Кургана, у большого насыпного кургана, древней сарматской могилы, тюменским крестьянином Тимофеем Невежиным было основано укреплённое поселение Царёво Городище (или Царёв Курган). В 1738 годах в связи с устройством Ишимской линии укрепление было упразднено, а поселение называлось Курганской Слободой, которая в 1782 году преобразована в уездный город Курган. С середины XIX века город становится центром торговли продуктами земледелия и скотоводства (хлеб, сало, мясо, масло, кожи); оборот 4 ежегодных ярмарок превышал 3 000 000 рублей; насчитывалось около 150 торговых лавок. Промышленность была представлена в основном предприятиями по переработке сельскохозяйственного сырья. Со строительством Сибирской железной дороги Курган начал быстро расти. В конце XIX века в городе действовало около 60 фабрик и заводов, 100 городских ремесленников из 500 занимались изготовлением пряников; в окрестностях были развиты огородничество и табаководство. В 1905 году в Кургане был пущен завод водяных турбин, один из первых в России. В 1907 году А.Н. Балакшиным создана одна из крупнейших российских коопераций - Союз сибирских маслоделательных артелей, объединивший более 1 000 мелких предприятий.

Во время Великой Отечественной войны промышленность Кургана работала на оборону; в городе были размещены многие промышленные предприятия и население, эвакуированные из западных районов страны. С 1943 года Курган центр Курганской области.

В Кургане с 1830 года по 1857 год в разные годы жили ссыльные декабристы Н.В. Басаргин, Ф.М. Башмаков, А.Ф. Бригген, В.К. Кюхельбекер, В.Н. Лихарев, Н.И. Лорер, М.М. Нарышкин, М.А. Назимов, И.С. Повало-Швейковский, А.Е. Розен, П.Н. Свистунов, И.А. Фохт, Д.А. Щепин-Ростовский; в 1880-1890 годах здесь отбывали ссылку писатели-народники Н.Е. Каронин-Петропавловский и П.Ф. Якубович. Курган - родина советского государственного деятеля Л.Б. Красина, поэта С.А. Васильева.

Современный Курган - это центр машиностроения (Производственное объединение «Кургансельмаш», Производственное объединение «Курганармхиммаш», Производственное объединение «Курганприбор»; предприятие «Корвет»; машиностроительный завод, завод «Спецэлеваторсельмаш», завод колёсных тягачей, автобусный завод, завод химического машиностроения, завод деревообрабатывающих станков, приборостроительный завод и другие предприятия). Действуют предприятия химической промышленности (завод медицинских препаратов), лёгкой промышленности (трикотажная фабрика, швейная фабрика, обувная фабрика), пищевой промышленности (мясоконсервный комбинат, птицекомбинат, маслодельный завод и другие предприятия). Работают машиностроительный институт, педагогический институт и сельскохозяйственный институт. Действует Научный центр восстановительной травматологии и ортопедии, Республиканский центр клапанной гастроэнторологии. Работают драматический театр, театр кукол «Гулливер», филармония, Краеведческий музей, Дом-музей декабристов (в доме Нарышкина), Музей поэта С. А. Васильева. Установлены памятники Л.Б. Красину, подпольщице периода Гражданской войны Н. Аргентовской, герою Гражданской войны Д.Е. Пичугину, курганским комиссарам. Открыт мемориальный комплекс воинам-курганцам, погибшим в годы Великой Отечественной войны.

Современная застройка города ведётся с сохранением плана регулярной застройки, составленного в 1796 году. Одноэтажные и двухэтажные дома старой части города постепенно заменяются на 3-5-этажные, в новых районах строятся 9-этажные здания.

Население: 10 600 (1897), 28 000 (1926), 53 000 (1939), 146 000 (1959), 244 000 (1970), 307 500 (1979), 365 100 (1992).