Козельск, город, районный центр в Калужской области, в 72 километрах к юго-западу от Калуги. Расположен на реке Жиздра (приток реки Оки). Узел железнодорожных линий (Смоленск, Горбачёв, Тула).

Козельск основан на месте древнего поселения славян-вятичей, в летописях упоминается с XII века (в 1146 и 1154 годах под названиями Козлеск, Козелеск), входил в Черниговское княжество. Получил известность мужественной обороной весной 1238 года против войск хана Батыя, который назвал Козельск «злым городом» (жители Козельска оборонялись в течение 7 недель, уничтожили 4 000 монголо-татар и все погибли, город был уничтожен). Позже вошёл в состав Карачевского княжества, во 2-й половине XIV века и в 1445-1494 годах Козельск во владении Литвы. С 1494 года в составе Московского государства. Козельск Иваном Грозным был включён в опричнину, окружён новой деревянной крепостной стеной. В 1607 году в Козельске находился один из отрядов И.И. Болотникова, оказавший упорное сопротивление царским войскам; в 1610 году разграблен польско-литовскими войсками. Период наибольшего расцвета Козельска приходится на середину XVI - начало XVII веков (в городе было 15 000 жителей и 40 церквей). С 1708 года Козельск в составе Смоленской губернии, с 1719 года в составе Московской губернии, с 1776 года уездный город Калужского наместничества (позднее - губернии). В XVIII-XIX веках Козельск - транзитный торговый пункт между Россией и Украиной. В 1892 году в Козельске насчитывалось 1 010 домов (в том числе 48 каменных), имелись собор и 7 церквей. Действовало 7 фабрик и заводов, в том числе 2 кожевенных, маслобойный, верёвочный, 2 кирпичных и гончарный.

В годы Великой Отечественной войны Козельск был оккупирован с 08 октября по 27 декабря 1941 года немецко-фашистскими войсками и сильно разрушен.

В современном Козельске действуют механический завод, стекольный завод, кирпичный завод.

Старый центр города (сохранился земляной вал) с монастырём, в который входили церковь Вознесения (1620-е годы; древнейшее здание Козельска) и Никольская церковь (1740), находился у впадения в Жиздру речки Дуругусна, над обрывом. После пожара 1777 года Козельск восстанавливался по регулярному плану, наложенному на старую сеть улиц; административный центр был размещён вокруг собора (1777, перестроен в 1824 году). Рядом со старой торговой площадью находится церковь Сошествия Святого Духа (1789). В современном силуэте Козельска важную роль играют церковь Благовещения (1810; колокольня, 1825 год) на возвышенном участке в северной части города и кладбищенская Покровская церковь (1885). Застройку главной улицы Козельска определили бывшие каменные купеческие особняки (уцелел один из домов последней четверти XVIII века с первоначальными наличниками), остались без изменения бывший дом Циплакова (начало XIX века) близ въезда в Козельск и два дома Брюзгиных (с портиком на монументальном арочном цоколе и с ампирным фронтоном) возле старой торговой площади; там же - бывшая гостиница Зотова (середина XIX века, ныне почта); пример былой более скромной типовой застройки (с балконом в мезонине) - дом Вялкинского на южном конце магистрали (мемориальное здание, связанное с пребыванием И.С. Тургенева).

Близ Козельска, при въезде в него с севера, в селе Нижние Прыски, находится церковь Преображения (1787, с рустованными углами и широким световым барабаном), единственная постройка, уцелевшая от родовой усадьбы Кашкиных.

В 3 километрах от Козельска, на правом берегу Жиздры, находится монастырь Оптина пустынь, один из важнейших русских религиозных центров (восстановлен как действующий в 1987 году, постройки реставрируются). Основан в XV веке, переживал расцвет с конца XVIII века, особенно после 1821 года, когда был устроен Иоанно-Предтеченский скит для монахов-пустынников за монастырской рощей, - своеобразный религиозно-философский и культурный центр. В центре квадратной территории монастыря, окружённой невысокой, украшенной зубчиками оградой (1832-1839, 4 башни с кельями и две проходные), - Введенский собор в формах, переходных от барокко к классицизму (1750-1771; полукруглые ампирные приделы с ампирной рустовкой - 1837 год), к югу от него находится Казанская церковь (1805-1811), к северу - церковь Марии Египетской (1858, перестроена из старой трапезной), к востоку - Владимирская церковь, к западу - колокольня (1801-1804, высота более 40 метров). На территории скита располагаются деревянная церковь Иоанна Предтечи (1822) с колоннадой и декоративным куполом, башня ограды (середина XIX века), жилые постройки 2-й половины XIX века, связанные с пребыванием многих русских писателей (Н.В. Гоголя, Ф.М. Достоевского, Л.Н. Толстого, А.К. Толстого, А.М. Жемчужникова, А.Н. Апухтина).

В 15 километрах от Козельска по дороге на юг, в селе Волконском, находится бывшая усадьба князей Волконских; сохранились церковь (1771) и регулярный парк.

Население: 5 900 (1897), 4 500 (1926), 19 900 (1979), 19 900 (1992).