Кострома, город, центр Костромской области, в 372 километрах к северо-востоку от Москвы. Расположен на Костромской низменности, на берегах реки Волга.

Климат умеренно континентальный; средние температуры января - 12°С, июля 18°С. Осадков около 600 миллиметров в год. Порт. Железнодорожная станция на линии Ярославль - Галич. Имеется аэропорт.

Кострома основана в XII веке, предположительно князем Юрием Долгоруким. Впервые упоминается в Воскресенской и Тверской летописях под 1213 год, когда ростовский князь Константин разорил Кострому. С середины XIII века Кострома центр Костромского удельного княжества. С XIII века Кострома подвергалась нападению татар, в 1375 году была разорена новгородскими ушкуйниками, приплывшими сюда по Волге на 70 ладьях. В начале XIV века поддержала в борьбе за великое княжение тверского князя Михаила против московского князя Юрия и была разгромлена (1318). В 1362 году окончательно включена в состав Московского княжества. В 1380 году костромичи участвовали в Куликовской битве под началом воеводы Ивана Родионовича Квашни. В XIV веке город был укреплён. В 1413 и 1493 году Кострома опустошили сильные пожары, после первого из них новую крепость заложили на высоком левом берегу (на месте современного городского парка). В 1471 и 1478 году костромская рать принимала участие в походах Ивана III против Новгорода. В 1540-е годы Кострома трижды подвергалась нападениям казанских татар; в 1549 году они были разбиты костромским ополчением на реке Язовке. В 1609 году сторонниками Лжедимитрия II был захвачен охранявший подступы к Костроме Ипатьевский монастырь, временно превращенный в опорную базу военных действий на северо-востоке страны. Костромское ополчение изгнало мятежников и сыграло заметную роль в борьбе с польской интервенцией, влившись в народное ополчение К.М. Минина и Д.М. Пожарского. Легендарным стал подвиг костромского крестьянина Ивана Сусанина. В XVII веке Кострома - крупный ремесленный город со значительным населением (по переписи 1650 года 2 086 дворов), развитым текстильным, кожевенным и мыловаренным производством. С 1719 года Кострома - провинциальный город Московской губернии, с 1778 года губернский город. В XVIII-XIX веках Кострома - промышленный центр. Первая полотняная мануфактура основана в 1751 году. В конце XVIII-XIX веков город интенсивно застраивался каменными домами и благоустраивался. В 1913 году состоялись городские торжества в честь посещения Костромы императором Николаем II.

Современная Кострома - это крупный центр текстильной (главным образом льняной) промышленности, а также машиностроения и деревообработки. Главные текстильные предприятия: льнокомбинат имени В.И. Ленина (бывшая Большая Костромская мануфактура) и льнокомбинат имени Зворыкина, кроме того, работают 4 текстильные фабрики. Развито машиностроение (завод «Мотордеталь», экскаваторный завод, завод «Текстильмаш», завод автоматических линий, завод полимерного машиностроения, судомеханический завод, игольно-планочный завод, завод деревообрабатывающих станков, завод красильно-отделочного оборудования и другие предприятия). Действуют предприятия мебельной промышленности, пищевой промышленности, обувной промышленности и швейной промышленности; химический завод. Развито производство строительных материалов. Работают технологический институт, сельскохозяйственный институт, педагогический институт, факультет Санкт-Петербургского торгово-экономического института. Работают драматический театр, театр кукол, музей изобразительных искусств (коллекция русской живописи XVIII-XX веков, в том числе произведения местных самобытных художников Г. Островского, Е.В. Честнякова), историко-архитектурный музей-заповедник. Кострома входит в туристический маршрут «Золотое кольцо России».

Центральная часть Костромы - это уникальный по своей композиционной целостности градостроительный ансамбль, возникший в конце XVIII - начале XIX века на месте старого центра, срытых земляных и деревянных укреплений кремля и Нового города XVII века в результате систематической регулярной застройки по генеральному плану 1781-1784 годов. Кострома её средоточию - раскрывающейся к реке полукруглой площади - сходятся 7 радиальных лучей, охваченных полукольцами поперечных улиц. Северный угол площади отмечен высокой пирамидальной пожарной каланчой (1823-1826), основание которой выделено 6-колонным портиком, аттиковый этаж над ним служит переходом к 8-гранному столбу со смотровой площадкой (верх перестроен в 1880 году). Рядом, между лучами расходящихся улиц, находится ампирное здание бывшей гауптвахты (1824-1825), 3-этажное здание бывшей гостиницы «Россия» (1815 год, перестроено во 2-й половине XIX века), величественное, выделенное 8-колонным портиком здание бывшего дома-дворца генерала Борщева (1830-е годы), здание бывших Присутственных мест (1806-1809, в 1832 году частично перестроено) с сильно вынесенным вперёд 4-колонным портиком. Ансамбль площади завершают 2 симметрично расположенных здания бывших торговых рядов, с севера - Больших Мучных (1789-1793), с юга - Красных (1789-1800), окружённых аркадами на мощных 4-гранных столбах. За Красными рядами - Мелочные ряды (1820-1830), стоящие на откосе холма Пряничные ряды с массивными аркадами, 2-этажные Рыбные ряды с открытыми аркадами в торцах, вытянутые параллельно Волге, за ними - 2 перпендикулярных реке Торговых корпуса (1840-1850). С северо-запада ансамбль бывших торговых рядов замыкает корпус Малых Мучных рядов (1-я половина XIX века), с юга находится корпуса Овощных (Табачных) рядов (1819) с ритмичным чередованием дорических колоннад и глухих простенков, и Масляных рядов с рустованными столбами аркад в боковых крыльях.

На месте кремля находится городской парк, террасами спускающийся к Волге. В конце одной из его аллей находится так называемая беседка Островского (круглая, 8-колонная, возведена в 1956 году по типу архитектурных парковых сооружений конца XVIII - начала XIX веков). В парке на береговом холме находятся 2 симметричных трёхэтажных здания соборного причта (1795-1796). Прилегающие к центральной площади кварталы застроены каменными бывшими купеческими особняками конца XVIII - начала XIX веков по типовым проектам - 2-этажными зданиями с нижним низким рустованным и верхним высоким этажами, со стройными колонными портиками, увенчанными фронтонами. Интересны в градостроительном отношении классицистические дома, расположенные на пересечении улиц и имеющие скруглённые углы, обработанные полуколоннами (в том числе бывший дом детского приюта и дом Акатова, оба - начало XIX века). На центральной городской улице находится бывшее Дворянское собрание, первоначально - купеческий особняк конца XVIII века, в 1830-е годы к торцу пристроен прямоугольный корпус, центральная часть выделена ризалитом с коринфскими пилястрами (в интерьере - чугунная лестница с позолоченными бронзовыми украшениями перил, двусветный Большой зал, отделанный белым мрамором и декорированный полуколоннами коринфского ордера, Малый зал с кессонированным потолком с резными золочёными вставками).

На северо-западе центральной части Костромы находятся постройки Богоявленского монастыря (основан в XV веке): массивный кубический 5-главый Богоявленский собор (1559-1565), каменные палаты (XVII век); недалеко от набережной находится нарядная 5-главая церковь Воскресения на Дебре (1652 год, в интерьере - фрески, середина XVII века, в северо-восточном приделе - фрески, 1670 год, резной золочёный иконостас XVII век) с сильно вынесенным вперёд, увенчанным декоративным шатром крыльцом; в восточной части города находится церковь Иоанна Златоуста с 5 тонкими декоративными главами (1791 год, выстроена в традициях XVII век), с 3-ярусной колокольней, завершённой шпилем.

Напротив городского центра, за рекой Кострома, находится Ипатьевский монастырь (основан, по преданию, в последней трети XIII века, с монастырем связана так называемая Ипатьевская летопись - список конца XIV - начала XV веков с одного из древнейших летописных сводов Киевской Руси). Монастырь окружен крепостными стенами с круглыми угловыми башнями (XVI-XVII века); с юга находится проездная квадратная башня, с севера - въездные Екатерининские ворота в стиле барокко (1767). На территории монастыря находятся большой 4-столпный 5-главый Троицкий собор, окружённый нарядными галереями (1650-1652, в интерьере - фрески, 1685 год, многоярусный резной барочный иконостас, 1756-1758 годы, иконы XVII-XVIII века, железные двери северного, южного, западного порталов, обитые тонкой медью и расписанные золотом, конец XVI века, надпрестольная резная сень, XVII век). В ризнице собора, в экспозиции музея-заповедника, находятся иконы XVI-XVII веков, древне-русское лицевое шитьё XVI-XVII века, рукописные книги с миниатюрами XVI-XVII века, произведения ювелирного искусства и металлопластики XV-XVII века (панагии, кадила и т.д.), деревянная полихромная скульптура XV-XVIII века. С запада от собора находится массивная многопролётная звонница (1603-1605), соединённая с 4-ярусной башней с открытым звоном (1649). В северо-восточной части находится 3-этажный архиерейский корпус (XVI-XVII века), братский корпус (XVI-XVIII века), у западной крепостной стены находятся так называемые палаты бояр Романовых (XVI-XVII века, в 1863 году реставрированы в псевдорусском стиле).

На присоединённой к монастырю в XVII веке и обнесённой каменной стеной территории так называемого Нового города находится деревянная на сваях Спасо-Преображенская церковь из села Спас-Вежи Костромской области (начало XVIII века). Вне стен монастыря, к югу от него располагается Музей народной архитектуры и быта (церкви XVI-XVII веков, избы, свайные бани, ветряные мельницы XIX века). Среди построек бывшей Ипатьевской слободы - 5-главая каменная церковь Иоанна Богослова с шатровой колокольней (1681-1687, в интерьере - фрески, 1783 год, деревянный резной иконостас, 1770 год).

Напротив центральной части Костромы, в Заволжье, на правом берегу Горьковского водохранилища, находятся Рождественская церковь (Ильинская на Городище, 1663 год, перестроена в 1702 году, 1773 год), Преображенская церковь с шатровой колокольней (1685 год, верх перестроен).

В современном городе в основном сохраняется старая застройка центра, новые здания здесь возводятся, как правило, на месте ветхих или малозначительных зданий. Крупное жилое строительство ведётся в Заволжье, соединенном с центром мостом (1970-е годы), а также в юго-восточной части города.

Кострома - родина географа академика И.П. Герасимова, члена-корреспондента Академии наук СССР археолога П.Н. Третьякова.

В 17 километрах к юго-востоку от Костромы, ниже по Волге, находится село Сидоровское с нарядной 5-главой Никольской церковью (1720). В 30 километрах к юго-востоку от Костромы находится старинное село Красное-на-Волге с эффектной шатровой Богоявленской церковью (1592) и шатровой колокольней, поставленной на высоком арочном основании (XVII век). С XIX века здесь развивался местный ювелирный промысел (чеканка, резьба и чернь по серебру, изготовление украшений, крестиков, брелоков с вставками из цветного стекла и эмали). Ныне Кострома - это крупный центр ювелирной промышленности. В 40 километрах к юго-востоку от города работает Костромская государственная районная электрическая станция.

Население: 41 000 (1897), 74 000 (1926), 121 000 (1939), 172 000 (1959), 223 000 (1970), 255 000 (1979), 282 000 (1992).