Кисловодск, город в Ставропольском крае, краевого подчинения, в 234 километрах к юго-востоку от Ставрополя, бальнеологический и климатический курорт всероссийского значения, в группе курортов Кавказских Минеральных Вод. Расположен в северных предгорьях Большого Кавказа, на высоте 800-1200 метров, в долинах рек Ольховка и Берёзовая (притоки реки Подкумок); террасами поднимается по склонам хребта Джинал.

Климат континентальный. Зима умеренно мягкая, сухая, с неустойчивым снежным покровом; средняя температура января -4°С (иногда может понижаться до - 20°С, -30°С, при оттепелях повышается до 18-19°С). Весна ранняя, короткая, с умеренными ветрами. Лето тёплое, продолжительное (свыше 5 месяцев); средняя температура июля - августа 19°С; иногда отмечается жаркая и сухая погода. В течение суток наблюдаются значительные колебания температуры, и даже в самые жаркие дни вечера и ночи прохладны. Осенью преимущественно солнечная погода, но уже в октябре бывают первые морозные дни. Осадков около 600 миллиметров в год, главным образом весной и летом. Конечная станция железнодорожной ветки (64 километров) от Минеральных Вод.

Своё название город-курорт получил благодаря наличию источников «кислых вод» (тюркское - «аче-су»). Название источника Нарзан происходит от кабардинского слова «нартсанна», что означает «богатырь-вода». Кисловодские нарзаны начали изучать ещё в конце XVIII века (Я. Рейнегс, 1784; академик П.С. Паллас, 1793, и другие). В 1798 году здесь лечилась первая группа больных (командующий пехотными частями на Кавказе генерал-лейтенант И. Марков и сопровождающие - всего свыше 1 000 человек); в том же году были разработаны проекты военного укрепления и госпиталя. Датой основания курорта считается 1803 год - год постройки Кисловодского укрепления (по специальному указу императора Александра I Кисловодск объявлен лечебной местностью), хотя фактически вследствие распространения на Кавказе эпидемии чумы (1804-1808) первый официальный заезд больных состоялся лишь в 1808-1809 годах. В первые годы существования курорта горцы совершали на него постоянные набеги. Поэтому для охраны лечащихся была возведена небольшая крепость, а в окрестностях действовала сеть редутов и постов. В 1812 году построены первые деревянные купальни, в 1820 году деревянный нарзанный колодец («Мясниковский сруб»). В 1822 году по проекту архитекторов братьев Бернардацци была построена ресторация с колоннадой и широкой лестницей, спускавшейся в парк (не сохранились); под ней был устроен грот. В 1823 году вблизи источников началось строительство казённой гостиницы и заложен курортный парк. В 1-й половине XIX века основное постоянное население Кисловодской слободы составляли отставные и семейные солдаты, терские казаки, селившиеся в районе Берёзовской и Ольховской балок. Город - с 1830 года. В 1851 году на территории Кисловодска был выделен участок для строительства курортных учреждений. На протяжении XIX века велись каптажные работы, связанные с источником Нарзан. Оживление курортного строительства и увеличение притока больных в Кисловодск в конце XIX века были обусловлены окончанием строительства шоссе Минеральные Воды - Кисловодск и особенно подведением к Кисловодску ветки железной дороги (1893.). В 1896 году открыт завод по розливу минеральных вод. В 1895 году Управление Владикавказской железной дороги построило на реке Подкумок (между Кисловодском и Ессентуками) одну из первых в России гидроэлектростанцию «Белый уголь», давшую Кисловодску электрическое освещение. В начале XX века в Кисловодске велось интенсивное частное строительство (дачи, пансионаты, гостиницы). В 1904 году здесь лечилось свыше 25 000 больных.

Во время 1-й мировой войны 1914-1918 годов на курорте были размещены госпитали для раненых и инвалидов войны. В 1920-1930-е годы в Кисловодске строились новые санаторные здания, курортные поликлиники, грязелечебница; проводились гидрогеологические изыскания. Кроме единственного источника Нарзан на поверхность выведены воды ещё шести источников, в том числе Доломитный нарзан (1928), Сульфатный нарзан (1934). Во 2-й половине 1940-х годов восстанавливалось курортное хозяйство Кисловодска, разрушенное в период немецко-фашистской оккупации (с 10 августа 1942 года до 10 января 1943 года). В 1950 курорт принял на лечение 125 000 больных.

На Кисловодском курорте в разные годы отдыхали и лечились А.С. Пушкин, М.И. Глинка, М.Ю. Лермонтов, Ф.И. Шаляпин, Л.В. Собинов. С 1892 года в Кисловодске постоянно жил художник Н.А. Ярошенко. С Кисловодском связаны жизнь и творчество русского пианиста и музыкального деятеля В.И. Сафонова (1852-1918).

Современный Кисловодск это - самый крупный в группе курортов Кавказских Минеральных Вод: ежегодно здесь лечится около 240 000 человек. В 1991 году на курорте Кисловодск функционировало 29 санаториев и 14 пансионатов (всего около 15 000 мест), всего прошли курс лечения и отдохнули 276 600 человек. К общекурортным лечебным учреждениям относятся Нарзанная галерея, 2 бювета, подающие холодную и подогретую минеральную воду, Главные нарзанные ванны, Октябрьские нарзанные ванны, физиобальнеолечебница, грязелечебница (при санатории «Крепость»), курортная поликлиника с филиалами, рентгенологический центр. Действует кардиологическая клиника (филиал Пятигорского института курортологии и физиотерапии). На берегу искусственного озера находится пансионат «Велинград».

К основным природным лечебным факторам курорта относятся минеральные источники - кисловодские нарзаны. Воды 7 действующих в Кисловодск источников углекислые сульфатно-гидрокарбонатные, кальциево-магниевые. Вода источника Нарзан, положившего начало курорту, имеет минерализацию до 1,8 г/л, содержит свыше 1 г/л углекислоты, температура воды около 12°С; используется главным образом для ванн. Вода источника Доломитный нарзан выведена с глубины около 65 метров, отличается большой минерализацией (3,4 г/л) и более высоким содержанием углекислого газа (2 г/л). Сульфатный нарзан получен с глубины около 170 метров, минерализация его свыше 5 г/л, содержание углекислоты около 2 г/л. Доломитный и сульфатный нарзаны используют для питьевого лечения. Остальные источники нарзанов представляют собой буровые скважины различной глубины, воды которых идут для ванн. По водопроводу длиной около 43 километров в Кисловодск поступают также углекислые воды (нарзаны) из Карачаево-Черкесии (посёлок Красный Восток), с Кумского месторождения. Наряду с ваннами и питьевым лечением кисловодские нарзаны применяют для ингаляций, орошений, промываний и других процедур.

Кроме климатотерапии и бальнеотерапии в Кисловодске используют сульфидную иловую грязь Тамбуканского озера (расположено в 6,5 километрах к юго-востоку от Пятигорска). Грязелечение осуществляют в общекурортной грязелечебнице. Применяют также терренкур (общая длина маршрутов около 30 километров), лечебную физкультуру, физиотерапию. В лечебном парке - открытые и закрытые плавательные бассейны. Основной профиль лечебных учреждений Кисловодска - кардиологический. Кроме того, осуществляется лечение больных (в том числе детей и подростков) с заболеваниями органов дыхания (нетуберкулёзного характера), нервной системы, нарушениями обмена веществ, сопутствующими заболеваниями органов пищеварения.

В современном Кисловодске действуют предприятия пищевкусовой промышленности (в том числе завод по розливу минеральной воды «Нарзан»), лёгкой промышленности, мебельной промышленности. Действуют театры (в том числе 2 летних), концертный зал, филармония, краеведческий музей, музей истории курорта, художественный музей Н.А. Ярошенко (в Белой вилле - доме художника), музей музыкальной и театральной культуры, историко-культурный музей «Дача Ф.И. Шаляпина», музей истории космонавтики, постоянная выставка истории курорта. В курортном парке действует канатная дорога, у верхней станции которой находится спортивный комплекс «Олимп» (стадион, бассейн, гостиница).

Среди архитектурных памятников в центральной части города находится Нарзанная галерея в стиле неоготики (1848-1858, архитектор С.П. Уптон), Тополёвая аллея со зданиями Главных нарзанных ванн (эклектический «индийско-мавританский» стиль, 1901-1904, архитектор А.Н. Клепинин) и Октябрьских ванн (конструктивизм, 1928, архитектор П.П. Еськов), бывая гостиница «Гранд-Отель» (1903, ныне курортная поликлиника) и другие здания. В юго-западной части Кисловодска, на территории бывшей Солдатской слободы, находятся фрагменты крепости (1803), рядовая жилая застройка 2-й половина XIX - начало XX веков. К востоку от Тополёвой аллеи расположились комплекс курзала (неоренессанс, модерн, 1895) и курортно-санаторная зона, застраивавшаяся в основном с 1920-х годов, в том числе по генеральному плану 1934 года (архитектор В.Н. Семёнов): санаторий «10 лет Октября» (конструктивизм, 1928-1931, архитектор И.А. Фомин), санаторий имени С. Орджоникидзе (конструктивизм, 1935-1937, архитекторы М.Я. Гинзбург, И.И. Леонидов), санаторий «Россия» (1936, архитектор П.П. Еськов), санаторий «Пикет» (1971, архитектор С.Д. Турчанинов) и другие. По генеральному плану развития Кисловодска 1968 года основные зоны новой застройки - западный и северо-восточный районы города (многоэтажная гостиница «Кавказ», пансионат «Кругозор», санаторий «Москва» и другие). Более 2 000 гектаров занимают парки, в том числе Курортный в юго-западной части Кисловодска с нижней частью (заложена в 1840-х годах к югу от Нарзанной галереи), средней частью (заложена в 1902 году) и верхней частью (осваивается с 1946 года).

В Кисловодске и его окрестностях много памятников природы, в том числе Красные, Серые и Синие камни - причудливо выветрившиеся скалы, сложенные песчаниками (в том числе Кольцо-гора). Организованы пешеходные прогулки по лермонтовским местам (в том числе Лермонтовская скала, которую, возможно, поэт описал в романе «Герой нашего времени» как место дуэли Печорина), к горам Малое и Большое Седло, к ущельям рек Аликоновка (с Медовыми водопадами), Берёзовка, Ольховка (с Лермонтовским водопадом), экскурсионные поездки в Долину нарзанов, к горе Бермамыт (с обзором гор Большого Кавказа, в том числе Эльбруса), Голубым озёрам, Чегемскому и Баксанскому ущельям, в Архыз, Теберду, Домбай и многие другие места.

Население: около 2 500 (1897), 22 000 (1926), 51 000 (1939), 78 000 (1959), 90 000 (1970), 118 000 (1992).