Кирсанов, город в Тамбовской области, областного подчинения, районный центр, в 95 километрах к востоку от Тамбова. Расположен на границе Окско-Донской (Тамбовской) равнины и Приволжской возвышенности, на правобережном склоне долины реки Ворона, при впадении в неё реки Пурсовка (бассейн реки Дона). Железнодорожная станция на линии Тамбов - Ртищево. Автомобильная дорога (Тамбов - Саратов).

Кирсанов впервые упоминается в 1702 году как селение при Красинском железоделательном заводе (был связан с железоделательными заводами Липецка); первым поселенцем, по преданию, был уроженец села Устье Хрисанф (Кирсан) Зубакин, давший имя селению. В 1733 году завод был закрыт и селение передано в дворцовое ведомство. С 1779 года Кирсанов - уездный город Тамбовского наместничества (с 1796 года Тамбовской губернии). В XIX веке Кирсанов - город купцов и мещан, центр обширного сельскохозяйственного района. Значительным толчком развитию города послужило проведение в 1875 году через Кирсанов железной дороги Тамбов - Саратов. К началу XX века Кирсанов становится довольно крупным центром по вывозу хлеба и другой сельскохозяйственной продукции; действовали небольшие заводы - чугунолитейный, свечно-восковой и воскобойный, салотопенный, мыловаренный, несколько шерстомоек и другие производства; насчитывалось (1894) 5 церквей, Тихвинский Богородицкий женский монастырь (основан в 1846 году). В 1920-1921 годах Кирсановский уезд был центром крестьянского восстания под предводительством А.С. Антонова.

С окрестностями Кирсанова и Кирсановским уездом были связаны жизнь и деятельность философа и правоведа Б.Н. Чичерина (бывшее имение Караул), поэтов Е.А. Баратынского (имение Мара) и А.М. Жемчужникова (имение Ильиновка), просветителя, друга А.С. Пушкина - Н.И. Кривцова (имение Любичи), декабристов братьев А. и Ф. Вадковских (село Гавриловка), певицы Н.А. Обуховой (имение Мара).

Современный Кирсанов это - центр сельскохозяйственного района (ведутся посевы зерновых, сахарной свёклы, подсолнечника, кормовых культур; развито животноводство, главным образом молочно-мясное скотоводство). Действуют предприятия пищевой промышленности (заводы - сахарный, сухого обезжиренного молока, овощеконсервный; мелькомбинат, мясо-птицекомбинат), машиностроительной промышленности и металлообрабатывающей промышленности (заводы - «Текстильмаш», мотороремонтный), лёгкой промышленности (швейная фабрика и другие предприятия). Работает Краеведческий музей (с 1921 года).

Архитектурный облик центральной части Кирсанова сохранил колорит русского провинциального города начала XX века. Среди рядовой застройки конца XIX - начала XX веков возвышаются собор Тихвинского Богородицкого монастыря (1828-1858), кладбищенская Козьмодемьянская церковь (1839 год; в интерьере - настенные росписи, художник А.Д. Надеждин).

Население: 6 700 (1861), 10 700 (1897), 11 300 (1926), 13 700 (1939), 15 700 (1959), 21 800 (1970), 20 600 (1979), 20 100 (1992).