Кириллов, город, районный центр в Вологодской области, в 129 километрах к северо-западу от Вологды. Расположен на берегах озёр Сиверское (пристань) и Долгое, соединённых протоками, в 8 километрах от пристани Горицы на Волго-Балтийском водном пути, в 100 километрах к северу от железнодорожной станции Череповец на линии Санкт-Петербург - Вологда.

Кириллов возник как слобода при Кирилло-Белозерском монастыре, основанном в 1397 году и названном по имени своего создателя, монаха Кирилла Белозерского, последователя Сергия Радонежского. В XV-XVII веках Кирилло-Белозерский монастырь - крупнейший религиозный, культурный, экономический центр Русского Севера, процветающий благодаря значительным денежным вкладам московских князей и бояр. В XVI-XVII веках, в период своего наивысшего расцвета, монастырь играл важную роль на торговом пути к Белому морю. В годы польско-шведской интервенции в декабре 1612 года монастырь выдержал штурм многочисленного польского отряда под командованием полковника Песоцкого. В 1776 году монастырская слобода преобразована в уездный город Новгородского наместничества - Кириллов.

Монастырь одной стороной обращён к городу и дороге на Вологду, другими - выходит к берегам озёр Сиверского и Долгого, эффектно возвышаясь над их водными просторами громадой белокаменных стен. Занимая большую (около 12 гектаров) территорию, монастырь являлся самостоятельным городом-крепостью. Активное каменное строительство велось с начала XVI века. Исторически сложившаяся структура монастыря включает несколько последовательно возникавших частей. Наиболее древние - Большой Успенский монастырь в юго-западной части ныне существующего комплекса, между берегом озера Сиверское и реки Свияга, а также примкнувший к нему с востока Малый, или Горний Ивановский, монастыри (оба составили территорию так называемого Старого города). Сохранились фрагменты южной стены с выходящими к берегу озера Свиточной и Мережной башнями и Водяными воротами с надвратной церковью Преображения, а также оформлявшие парадный въезд в Большой Успенский монастырь «Святые ворота» с одноглавой надвратной церковью Иоанна Лествичника (1572 год, в интерьере - иконостас XVI-XVII века, в пролёте ворот - фрески 1585 года) и пристроенными по сторонам каменными 2-этажными палатами (XVII век).

Ныне «Старый город» с 3 сторон охватывают высокие мощные стены (1653-1682 годы, протяжённостью 1,3 километра, высота 10,8 метров), ограждающие также территорию пристроенного к нему в XVII веке с северо-востока «Нового города»; они имеют 3-ярусное галерейное устройство, на углах - массивные многогранные, сильно выступающие башни, в середине стен - 4-гранные проездные башни. От главного въезда в монастырь - Казанской башни - через территорию ныне не застроенного «Нового города» идёт прямая аллея к «Святым воротам». В ансамбле Большого Успенского монастыря господствует величественный кубический 4-столпный одноглавый Успенский собор (1497 год, 1595-1596 годы; в интерьере - 5-ярусный иконостас XV-XVIII веков, фрески 1641 года; на северной паперти - фрески работы костромских и ярославских мастеров, 1650 год); к северо-западу углу собора примыкают небольшие кубические одноглавые бесстолпные Владимирская церковь (1554) и церковь Епифания (1645), с юга находится придельная церковь над гробницей Кирилла Белозерского (1792-1794). В юго-западной части находится мощная 4-столпная церковь Архангела Гавриила (1531-1534 годы, ранее имела в верхнем ярусе звонницу, в XVII-XIX веках перестраивалась), соединённая с ней массивная невысокая колокольня (1757-1761), квадратная одностолпная трапезная палата с церковью Введения (1519) и небольшая изящная шатровая церковь Евфимия со звонницей (1653).

На территории Горнего Ивановского монастыря на горке высится стройная одноглавая церковь Иоанна Предтечи (1531-1534), на склоне - одноглавая трапезная церковь Сергия Радонежского (1560; обе первоначально имели двуглавое завершение). С 1924 года Кирилло-Белозерский монастырь - историко-архитектурный и художественный музей-заповедник. На территории «Нового города» находятся памятники деревянной архитектуры: церковь Ризположения из села Бородавы (1486) и ветряная мельница из деревни Щёлково (XIX век). В фондах музея находятся собрания древне-русских икон XV-XVI веков, древне-русского шитья XV-XVII веков, древне-русской скульптуры.

В 7 километрах от Кириллова, на берегах реки Шексна, находится Горицкий монастырь (основан в 1-й половине XVI века): кубическая, первоначально одноглавая церковь Воскресения (1544), примыкающая к ней миниатюрная церковь Димитрия (1611), колокольня (XVII век), Троицкий собор и ограда (начало XIX века). В 20 километрах от Кириллова, в живописной местности на невысоком холме между озёрами Бородавское и Паское, находится Ферапонтов монастырь (основан в 1398 году); въезд оформлен каменными «Святыми воротами» с 2 небольшими нарядными шатровыми церквами Богоявления и Ферапонта (1649). На территории монастыря расположен стройный одноглавый (первоначально двуглавый) 4-столпный собор Рождества Богородицы (1490 год, в интерьере - изысканные по цветовому строю и композиции фрески мастера Дионисия с сыновьями Владимиром и Феодосием, 1500-1502 или 1502-1503 годы). С северо-западной стороны собор соединён крытой галереей с 4-гранной колокольней (XVII век), массивной одностолпной трапезной палатой и изящной нарядной одноглавой Благовещенской церковью со звонницей (1530-1534); с юга к собору примыкает небольшая шатровая церковь Мартиниана (1640).

Современный Кириллов это - центр сельскохозяйственного района; в городе ведётся переработка сельскохозяйственной продукции и древесины.

В окрестностях Кириллова находятся памятники природы: гора Маура и Цыпина гора. Действует турбаза «Сиверская».

Население: 4 300 (1897), 4 100 (1926), 7 400 (1979), 9 000 (1992).