Киров, город, центр Кировской области, в 896 километрах к востоку от Москвы. Расположен на берегах реки Вятка, вытянувшись вдоль неё на 25 километров.

Климат умеренно континентальный. Средние температуры января -15°С, июля 18°С. Осадков около 550 миллиметров в год. Крупный узел железнодорожных линий (Москва, Нижний Новгород, Котлас, Пермь) и автодорог. Речной порт. Имеется аэропорт.

Киров впервые упоминается в общерусских летописях в 1374 году под названием Хлынов. В конце XIV века находился во владении суздальско-нижегородских князей, в начале XV века во владении галицких князей. Известен как центр ремёсел и торговли с 1457 года. В 1489 году присоединён к Московскому государству. Город формировался вокруг стоящей на высоком берегу Вятки крепости (конец XIV - начало XV веков; в середине и 2-й половине XVII века была укреплена валами и деревянными рублеными стенами). С конца XVII века известна местная литература, представленная преимущественно произведениями житийного жанра («Житие Трифона Вятского») и летописями («Вятский современник», «Повесть о стране Вятской», «Летописец старых лет»). В 1708 году Киров в составе Симбирской губернии, с 1727 года в составе Казанской губернии. В 1780 году было образовано Вятское наместничество; Хлынов, переименованный в Вятку, становится в 1796 году центром Вятской губернии, здесь было развито мануфактурное производство; действовали винокуренные, кожевенно-меховые, обувные, лесопильные мастерские, небольшие металлообрабатывающие предприятия; проводились 2 ежегодные ярмарки. В XVIII веке появились первые учебные заведения, в том числе духовная семинария и народное училище.

Вятка известна как место политической ссылки; здесь её отбывали А.И. Герцен, М.Е. Салтыков-Щедрин, архитектор А.Л. Витберг и многие другие. В 1837 году была основана публичная библиотека, открытая при личном участии А.И. Герцена, в 1914 году открыт учительский институт. Большую научную работу вёл Вятский губернский статистический комитет. С 1929 года Вятка - в составе Нижегородского края; с 1934 года (с переименованием Вятки в Киров (назван в честь С.М. Кирова)) - центр Кировского края; с 1936 года областной центр.

С 1940-х годов быстрыми темпами развивались машиностроение (в том числе предприятия оборонной промышленности) и металлообработка, химическая и другие отрасли промышленности. Среди наиболее крупных предприятий: заводы - машиностроительный имени 1 Мая, имени Лепсе, XX-го партсъезда, «Маяк», станкостроительный, почвообрабатывающих машин, «Физприбор», инструментальный «Крин», строительного оборудования, электробытовых приборов, шинный, синтетических строительных материалов, обработки цветных металлов, биохимический; комбинаты - кожевенно-обувной, кожевенно-меховой, «Искож», текстильный, мебельный, деревообрабатывающий, мясной; фабрики - спичечная, музыкальных инструментов. Действуют педагогический институт, сельскохозяйственный институт, политехнический институт; факультет Всероссийского заочного финансово-экономического института, филиал Пермского медицинского института. Работают драматический театр, театр кукол, театр юного зрителя, Кировский объединённый музей, Краеведческий музей, Художественный музей имени В.М. и А.М. Васнецовых (открыт в 1910 году в здании начала XIX века, архитектор И. Дюсор де Невиль; в экспозиции - коллекции икон, русская и западно-европейская живописи), музеи - М.Е. Салтыкова-Щедрина, А.С. Грина (учился в Вятке), авиации и космонавтики имени К.Э. Циолковского, музей «Вятские художественные промыслы».

Старая часть города с церквами, гражданскими общественными постройками, деревянными домиками и палисадниками живописно расположена на крутом левом берегу реки Вятка. Плотным полукольцом её охватывает более поздняя застройка с промышленными сооружениями и многоэтажными типовыми домами, которая с 1784 года велась по регулярному плану. В центральной части находится прямоугольная сетка улиц. К югу от бывшей крепости, на склоне Засорского оврага, находится Трифонов монастырь с 4-столпным 5-главым Успенским собором (1684-1689 годы; в интерьере - огромный 5-ярусный иконостас с древними, реставрированными в конце XIX века иконами и росписью палехских мастеров конца XIX века), с изящной и нарядной надвратной Никольской церковью (1690-1695), настоятельским корпусом и кельями (1719), Благовещенской церковью (1728) и Трёхсвятительской церковью (1717) с богатым рельефным узором стен.

К северу от бывшей крепости находится ансамбль Спасо-Преображенского Новодевичьего монастыря (основан в 1624 году) с нарядной каменной Спасо-Преображенской церковью (1696), к северо-западу располагается посадская церковь Иоанна Предтечи (1-я половина XVIII века, неоднократно перестраивалась в XVIII-XIX веках) со своеобразными закрученными «рогами» оконных наличников. На территории старого центра сохранились также здание бывшей Приказной палаты (1740-1770-е годы, сильно перестроено), близ берегового обрыва находятся 2 корпуса Присутственных мест (1787-1790) в стиле классицизма.

Среди построек А.Л. Витберга - комплекс парковых сооружений (1835-1839); в южной части города по его проекту (1838) построен огромный эклектический Александро-Невский собор (окончен в основном в 1848 году). В конце XVIII - 1-й половине XIX веков по проектам Ф. Рослякова, И. Дюсор де Невиля и других архитекторов построены многочисленные здания в стиле классицизма и ампира (каменные и деревянные особняки), в конце XIX - начале XX веков по проектам местного архитектора И.А. Чарушина построены вычурные торговые ряды, пышные эклектические особняки, деревянные жилые дома с глухой резьбой или накладным орнаментом, административные здания.

В Заречном районе Кирова (в прошлом - слобода Дымково) развито производство традиционной лепной игрушки («дымковской»; фигурки дам в кринолинах, гусар, свистульки в виде животных, всадников и другие изделия) из прокалённой в печи глины с многоцветной росписью темперой по белому грунту. В селе Макарье, близ Дымково, находится нарядная барочная Троицкая церковь (1770-1775).

Население: 24 800 (1897), 62 000 (1926), 144 000 (1939), 252 000 (1959), 388 000 (1979), 492 500 (1992).