Йошкар-Ола, город, столица Республики Марий Эл в 862 километрах к востоку от Москвы. Расположен на Марийской низменности, в 50 километрах к северу от Волги, на её левом притоке - река Малая Кокшага.

Климат умеренно континентальный. Средние температуры января - 13°С, июля 19°С. Осадков до 500 миллиметров в год. Железнодорожная станция на ветке от линии Казань - Москва. Узел шоссейных дорог. Имеется аэропорт.

Основана как крепость в 1584 году по указу царя Фёдора Иоанновича после присоединения марийских земель к Русскому государству; первоначально была известна под названием Кокшажск, позднее - Кокшацкий городок. С 1708 года в составе Казанской губернии; с 1781 года уездный город Казанского наместничества. В конце XIX века в городе, по внешнему облику напоминавшем село, действовало 6 церквей (в том числе 5 каменных), женский монастырь (основан в 1890-х годах), насчитывалось 186 деревянных и 8 каменных домов; работали винокуренный и кожевенный заводы. До 1919 года назывался Царёвококшайск, в 1919-1927 годах Краснококшайск; с 1927 года Йошкар-Ола (марийское - Красный город), в 1936-1990 годах столица Марийской АССР.

В современном городе Йошкар-Ола развиты машиностроение и металлообработка (заводы: инструментальный, «Контакт», лесного машиностроения, механический, полупроводниковых приборов, «Электроавтоматика»), пищевая промышленность (молочный, витаминный, консервный заводы, мясокомбинат, кондитерская фабрика) и лёгкая промышленность (завод искусственных кож, обувная, швейная, трикотажная фабрики); производство мебели, строительных материалов. Работают Марийский государственный университет; институты: политехнический, педагогический. Работают марийский музыкально-драматический театр имени М. Шкетана, русский драматический театр, театр кукол, филармония, планетарий, Краеведческий музей. Открыт Мемориальный музей марийского композитора И.С. Палантая (Ключникова).

В городе сохранились Вознесенская церковь (1756), каменные и деревянные дома XIX века с украшенными резьбой наличниками, карнизами, крыльцами и воротами. В 1936 году на центральной площади построен университет (архитектор А.3. Гринберг), в 1960 году гостиница «Советская» (архитектор И.И. Виноградов), на центральном проспекте построены административные здания. По плану реконструкции города, разработанному в 1948 году, Йошкар-Ола вначале застраивалась в основном 5-этажными жилыми домами по типовым проектам из кирпича и крупных блоков, с яркой окраской деталей и цветным орнаментом, позже - 9-этажными типовыми домами.

Население: 1 700 (1897), 4 300 (1926), 27 000 (1939), 89 000 (1959), 166 000 (1970), 201 000 (1979), 249 200 (1992).