Истра, город в Московской области, областного подчинения, районный центр, в 58 километрах к западу от Москвы. Расположен в живописной местности, на южном склоне Клинско-Дмитровской гряды, на реке Истра. Железнодорожная станция на линии Москва - Рига.

Возник на месте села Воскресенское (до 1589 года деревня Сафатово). В 1656 году патриархом Никоном был основан Воскресенский Новоиерусалимский монастырь как подмосковная резиденция патриарха и одновременно как новый центр русского православия. В соответствии с никонианской программой создания «русского Иерусалима» для строительства главного храма монастыря был использован план иерусалимского храма Гроба Господня, монастырский холм получил название Сион, холмы к востоку и северу от него - Елеон и Фавор, деревня Зиновьева Пустошь была переименована в Капернаум, река Истра - в Иордан. Монастырь быстро превратился в значительный центр русской духовной культуры. В 1658-1667 годах здесь постоянно жил опальный патриарх Никон, собравший и в 1661 году передавший монастырю крупную библиотеку с уникальными рукописями, в том числе Изборником Святослава (1073), Юрьевским Евангелием (начало XII века) и другие собрания. К концу 1670-х годов в монастыре сложилась своеобразная поэтическая школа (архимандриты Герман, Никанор), разрабатывавшая новый жанр духовного песнопения - канта и форму акростиха. Во 2-й половине XVII века путём слияния нескольких населённых пунктов (село Вознесенское, деревня Редькино и другие населённые пункты) возникло подмонастырское село, в конце XVII-XVIII веков именовавшееся Вознесенским или Воскресенским. В 1781 году село Воскресенское было преобразовано в уездный город Воскресенск. В 1791 году город выведен за штат, в 1796-1921 годах входил в состав Звенигородского уезда. В XVIII - начале XX веков Воскресенск оставался небольшим городом, жители которого занимались в основном мелкой торговлей и обслуживанием многочисленных богомольцев и посетителей монастыря. Среди них были такие деятели русской культуры, как Н.М. Языков, М.Ю. Лермонтов, В.А. Жуковский; в 1880-е годы здесь неоднократно бывал, а в 1883-1884 годах проходил практику в местной земской больнице А.П. Чехов.

С 1920-х годов Воскресенск становится одним из музейных центров Подмосковья - в 1922 году в упразднённом в 1918 году монастыре создан Художественно-исторический краевой музей, с 1935 года - Московский областной краеведческий музей. В 1930 году Воскресенск переименован в Истру.

В годы Великой Отечественной войны Истра была оккупирована с 27 ноября 1941 года по 11 декабря 1941 года немецко-фашистскими войсками, при отступлении сжёгшими город и взорвавшими главный собор монастыря.

После войны А.В. Щусев разработал проект превращения Истры в крупный рекреационный центр. Однако в Истре получили развитие промышленность (прежде всего машиностроение) и научно-исследовательская деятельность, что вызвало быстрый рост населения. Помимо них, в современной Истре действуют молочно-консервный комбинат, мебельная и швейная фабрики.

Ансамбль расположенного на холме Новоиерусалимского монастыря доминирует над городской застройкой и окружающей местностью. В центре монастырского комплекса - Воскресенский собор (1658-1685), по объёмному решению и декоративной обработке не имеющий аналогий в русском зодчестве. К сравнительно небольшому 4-столпному храму Воскресения с запада примыкают грандиозная ротонда с часовней Гроба Господня в интерьере и заглублённая в землю церковью Константина и Елены, украшенные многоцветными поливными изразцами разнообразных типов и форм (изготовлялись в монастырской мастерской под руководством белорусского мастера Петра Заборского); перекрывавший ротонду каменный шатёр рухнул в 1723 году, был восстановлен в дереве в 1756-1761 годах архитектором К.И. Бланком, тогда же по проекту архитектора В.В. Растрелли интерьер собора получил пышное лепное убранство в стиле барокко. Утраченные в 1941 году шатёр, колокольня, значительная часть декора ныне восстановлены. В ансамбль монастыря входят также: построенные в 1686-1698 годах церковь Рождества Христова с трапезными палатами, Трёхсвятительская церковь, палаты архимандрита и больничные палаты, дворец царевны Татьяны Михайловны, братские и хозяйственные корпуса; возведённые в 1690-1697 годах зодчим Я.Г. Бухвостовым мощные стены с шатровыми башнями и «Святые ворота» с надвратной Входоиерусалимской церковь в стиле московского барокко. За пределами монастырских стен находится так называемый скит Никона, оригинальное сооружение, обильно украшенное полихромными изразцами, в котором жилые покои патриарха сочетались с несколькими домовыми церквами (1658).

В 1787 году Воскресенск застраивался деревянными домами по утверждённому регулярному плану. Практически полностью уничтоженный в 1941 году, он восстанавливался с помощью главным образом индивидуального строительства небольших одноэтажных домов, контрастирующих ныне с многоэтажными жилыми микрорайонами, возводимыми с середины 1960-х годов.

В фондах областного Краеведческого музея хранятся произведения иконописи и лицевого шитья XVI-XVIII веков, рукописи XV - начала XX веков, русская и западно-европейская живопись XVII-XX веков, художественная мебель, произведения декоративно-прикладного искусства. Работает филиал музея - расположенный у стен монастыря Архитектурно-этнографический музей под открытым небом, в котором с 1970-х годов демонстрируются памятники деревянной архитектуры Подмосковья, в том числе Богоявленская церковь из села Семёновское Пушкинского района (1673), крестьянская усадьба из деревни Выхино Люберецкого района (1830-1840-е годы). Окрестности города Истры живописны и всегда были популярным местом отдыха.

Население: 2 800 (1859), 2 900 (1897), 2 900 (1917), 3 300 (1926), 7 300 (1939), 6 900 (1959), 16 000 (1970), 30 500 (1979), 35 800 (1992).