Иркутск, город, центр Иркутской области, в 5 042 километрах к востоку от Москвы. Расположен на Иркутско-Черемховской равнине, у впадения реки Иркут в Ангару, в 66 километрах к западу от озера Байкал.

Климат континентальный. Средние температуры января -15°С, июля 19°С. Осадков около 400 миллиметров в год. Важный железнодорожный узел на Транссибирской магистрали. Порт на судоходной Ангаре. Узел автодорог (Канск - Листвянка, Иркутск - Улан-Удэ, Иркутск - Качуг и другие направления). Имеется аэропорт.

В 1652 году землепроходцем Иваном Похабовым на Дьячем острове было построено Иркутское зимовье (на базе более раннего русского поселения). В 1661 году на высоком правом берегу Ангары был заложен острог, первое время называвшийся Яндашевским. Здесь хранились оружие, боевые припасы и товары для торговли с бурятами Прибайкалья. В 1668-1669 годах А. Баркешлев построил новый Иркутский острог; в 1669 году здесь имелись 2 деревянные крепости, позже разрушенные. Положение у путей к Байкалу, в Забайкалье, а также в Монголию, Китай, богатства лесов и недр округи способствовали быстрому росту населения. В 1672 году сооружена деревянная Спасская церковь. В 1686 году Иркутску был пожалован титул города. В 1698 году отсюда были посланы первые русский торговый караваны в Китай. С 1730-х годов русско-китайская торговля сосредоточилась в Кяхте, но Иркутск продолжал играть важную роль в этой торговле. С 1764 года Иркутск - центр Иркутской губернии; резиденция генерал-губернатора Сибири (с 1803 года) и Восточной Сибири (с 1822 года). Страшным бедствием для города был пожар 1879 года; за два дня огонь уничтожил 105 каменных и 3 148 деревянных домов. Погибли музей, несколько библиотек, архивы. После пожара в городе вместе со Знаменским предместьем оставалось всего 35 каменных и около 3 200 деревянных домов. Только через 10 лет на месте пожарища вновь были созданы городские улицы. Иркутск стал одним из наиболее красивых городов Сибири. До конца XIX века оставался военно-административным центром Вост. Сибири. В Иркутске насчитывалось 94 улицы (большей частью немощёные), 257 каменных и 5 443 деревянных дома, в центре города были построены 2- и 3-этажные особняки. Действовали: Знаменский женский монастырь, костёл, лютеранская кирха, синагога, театр, публичная библиотека и богатые частные библиотеки; публичный сад; Музей Сибирского отдела Русского Географического общества (ныне в составе Краеведческого музея; в экспозиции - этнографические, археологические, нумизматические коллекции, собрание нефритовых изделий, памятники так называемого скифо-сибирского звериного стиля, в том числе Иволгинский камень VII-V века до н.э.); Магнитно-метеорологическая обсерватория (основана в 1886 году). Иркутск часто страдал от землетрясений; за период 1725-1887 годов насчитывалось 184 дня с землетрясениями. Были сооружены двое триумфальных ворот, одни из которых выстроены в память заключения Айгунского договора 1858 года и имели надпись «Дорога к Великому океану»; 3 моста: через Ушаковку (приток реки Ангары, отделявший предместье Знаменское), через Иркут и понтонный через Ангару; 3 пристани - чайная, рыбная и деревянная. Имелись многочисленные благотворительные заведения, в том числе городской ночлежный дом, работали больницы, училища, школы и другие заведения. В 1892 году в Иркутске числилось 60 предприятий; главными местными производствами являлись золотошвейное плетение кружевное шитьё бобровых шапок, выделка мехов и плетение пеньковых сетей. В конце XVIII - начале XIX века. Иркутск славился самыми многолюдными в Сибири ярмарками (проходили в конце декабря); базары развёртывались на трёх площадях: Хлебной, Сенной, Молочной. С 1840-х годов Иркутск становится центром золотодобывающей промышленности, так называемой «столицей ленского золота»; сюда стекались капиталы золотопромышленников, купечества и иностранных компаний. Удобное географическое положение Иркутска определило его роль в географических экспедициях и открытиях. С XVIII века Иркутск являлся средоточием торгово-промысловых, переселенческих и дипломатических связей России с северо-восточной и юго-восточной Азией (таможенный пункт в 1723-1792 годах). Отсюда землепроходцы двигались на Лену и далее на северо-восток. В 1761-1762 годах первыми из русских на Аляске зимовали «промышленные люди» иркутского купца Бичевина. В 1784 году Григорий Шелехов основал первое поселение на побережье Америки: в 1799 году в Иркутске им основана Российско-американская торговая компания (сохранилось мемориальное здание конторы, 1785 год). В 1851 году возник Сибирский отдел Русского Географического общества, позднее переименованный в Восточно-Сибирский отдел, проведены работы по изучению природы и истории не только области, но и всей Сибири и Дальнего Востока.

В Иркутске начиналась литературная деятельность русского писателей Н.А. Полевого, П.П. Ершова, М.Н. Загоскина и многих других. Иркутск (включая окрестные сёла) - место ссылки декабристов (создана мемориальная зона с бывшими усадьбами С.П. Трубецкого и С.Г. Волконского, с Преображенской церковью (1795-1798), с Сиропитательным домом Медведниковой (1838), с бывшим особняками М.М. Сперанского и Е.А. Кузнецова и рядовой деревянной застройкой XIX века). С Иркутском связана жизнь и деятельность исследователей Сибири П.А. Словцова, историка А. П. Щапова (установлен памятник на Знаменской горе, реставрирован), учёного В.А. Обручева (мемориальный дом на улице Гагарина).

Транссибирская железная дорога внесла оживление в жизнь города. В 1898 году в Иркутск прибыл первый поезд (охраняется историко-архитектурный памятник - участок Кругобайкальской желелезной дороги, установлен также памятник железной дороге - в Александровском сквере, 1908 год, скульптор Р.Р. Бах, частично изменён в 1920 году). Появились новые предприятия, увеличилось население. В 1905 году был построен водопровод, в 1906 году небольшая электростанция, в 1910 году вторая электростанция.

В период Великой Отечественной войны за счёт эвакуированных предприятий в Иркутске в короткий срок возникли новые заводы.

Современный Иркутск это - крупный экономический, культурный центр Восточной Сибири, насчитывающий более 70 промышленных предприятий. В пределах города на Ангаре построена Иркутская гидроэлектростанция. Развито машиностроение (заводы - тяжёлого машиностроения, станкостроительный, ремонтно-механический; выпускают дрели для золотодобывающей и алмазодобывающей промышленности, доменное оборудование, классификаторы для горнорудных предприятий, карданные валы, токарные станки и другое оборудование). Действует Слюдообрабатывающая фабрика (детали для радиоэлектронной промышленности), производство строительных материалов, железобетонных изделий. Действуют пищевая (чаеразвесочная, макаронная фабрики; комбикормовый и мельничный заводы), лёгкая (два швейных производственных объединения, мебельная и обувные фирмы, трикотажная и пимокатная фабрики, кожевенный завод) промышленность. Работает Университет (с 1918 года), институты: политехнический, сельскохозяйственный, народного хозяйства, медицинский, педагогический, педагогический иностранных языков, а так же филиалы: Московского института инженеров гражданской авиации и Московского коммерческого университета, Иркутский научный центр Сибирского отделения Российской Академии наук; включает Институт географии Сибирского отделения Российской Академии наук и Лимнологический институт (посёлок Листвянка). Работают драматический театр, театр музыкальной комедии, театр юного зрителя, кукольный театр, филармония, цирк, краеведческий музей, художественный музей (основан в 1936 году на основе коллекции В.П. Сукачёва; русская живопись XIX века, древнерусская живопись с коллекцией иконописи разных школ, в том числе сибирской, мелкой пластики и деревней скульптуры; западноевропейское искусство; произведения народов Востока).

Близ Иркутска находится Архитектурно-этнографический музей народов Приангарья, среди его памятников: Спасская башня (1667) и Казанская церковь (1679) Илимского острога; усадебная сибирская деревянная застройка XIX века; наскальная живопись VI-III-го тысячелетия до н.э. с Каменных островов на Ангаре.

Город Иркутск разделяется реками Ангара, Иркут и Ушаковка на 4 района. Историческая часть Иркутска расположена в холмистой долине между Иерусалимским взгорьем и реками Ангара и Ушаковка. В ней в целом сохранена радиально-кольцевая планировка со старой сетью улиц, площадей и кварталов, соответствующих генеральному плану 1792 года, с многочисленной деревянной застройкой XIX века (большей частью «послепожарной», после 1879 года). Архитектурный комплекс центральной площади образуют древнейшая в Восточной Сибири Спасская церковь (1706-1710; колокольня, 1758-1762 годы, выстроена на месте паперти, архитектор М.И. Долгих) - 2-ярусная, выполненная в традициях московской архитектуры XVII века, и первоначально 5-главый, с оригинальным соединением древнерусских, барочных и местных сибирских орнаментальных мотивов Богоявленский собор (1718-1731; в интерьере - барочный иконостас, 1746 год) с 2 колокольнями, в том числе шатровой (1729). Важный градостроительный акцент в панораме набережной составляет комплекс Знаменского монастыря (основан в 1689 году) на стрелке реки Ушаковка, с ярусной, украшенной затейливыми барочными наличниками церкви Знамения (1757-1762). Как завершающие ориентиры в силуэте города XVIII веке были поставлены 2 церкви на холмах: Крестовоздвиженская (1747-1758; по разнообразию декора - уникальный памятник барокко сибирской школы) и Входоиерусалимская. Из посадских храмов XVIII века в городской застройке остались в целости Троицкая церковь (1763-1778) с 2 симметричными приделами и грузной 5-ярусной колокольней; недалеко от неё - Харлампиевская и Владимирская церкви (обе 1777-1782, имеют большие утраты). Важный прибрежный ансамбль образуют: 3-этажный классицистический так называемый Белый дом (бывший особняк Сибирякова, 1800-1804 годы, проект мастерской Дж. Кваренги, ограда по рисункам В.П. Стасова и Л.И. Руска, с 1837 года губернаторский дворец) с 6-колонным коринфским портиком на главном фасаде и двусветным, сохранившим лепную отделку залом в интерьере; Александровский сквер; стилизованное в духе «мавританской» архитектуры здание Музея Восточно-Сибирского отдела Русского Географического общества (1882-1883 годы, архитектор Г.В. Розен) с круглыми угловыми башнями и крупным рустом.

Главная городская магистраль (бывший Большой проспект), проложенную по линии старого оборонит, вала (с 1869 года направление на Якутский тракт), оформляет большей частью каменная застройка конца XIX - начала XX веков, в которой выделяются: Драматический театр (1894-1897, архитектор В.А. Шретер) - сложная по объёмам композиция с разными по форме покрытиями и внутренними холлами; Русско-Азиатский банк (1903 год, архитектор В.О. Коляновский) в стиле модерн, с «колокольным» по силуэту куполом, завершающим перспективу двух улиц; культурно-бытовой комплекс в стиле конструктивизма (1934-1936, архитектор А.А. Оль) - Г-образный в плане, динамичный по композиции и оформлению. В деревянной архитектуре Иркутска особое место занимают: бывший особняк Шубина по улице Лапина (середина XVIII века), несколько домов 1-й трети XIX века с «образцовыми» фасадами, имитирующими каменный декор классицизма, наиболее распространённый местный вариант - дома с подклетом, антресольным этажом, барочными мотивами резного декора, разнообразными и пластичными (бывший дом Шастина и другие строения).

Речной пейзаж Иркутска завершает Ангарский мост (1931-1936 годы, инженер П.Н. Поликарпов, архитектор И.А. Француз), 4-пролётный, с ажурной железобетонной конструкцией. Левобережная часть Иркутска, выше впадения Иркута, примыкающая к железнодорожной станции, растёт в сторону Иркутской гидроэлектростанции. Здесь построен научный городок Сибирского отделения Российской Академии наук. Ниже впадения Иркута, на левом берегу Ангары, - промышленный район и железнодорожный узел - Иркутск-II.

В 70 км к югу от Иркутска, в старинном селе Листвянка, находится деревянная Никольская церковь (1840-е годы, ныне в глубине Крестового распадка), с лаконичным классицистическим декором. К северу от Иркутска, в селе Урик, находится 2-ярусная Спасская церковь (1771-1779), близкая Харлампиевской церкви в Иркутске; в ограде церкви находится могила декабриста Н.М. Муравьёва. К востоку от села Урик, в селе Усть-Куда, находится Казанская церковь (1804), памятник раннего сибирского классицизма.

Население: 51 100 (1897), 108 000 (1926), 250 000 (1939), 366 000 (1959), 548 100 (1979), 639 000 (1992).