Городец, город в Нижегородской области, областного подчинения, районный центр, в 70 километрах к северо-западу от Нижнего Новгорода. Расположен в Заволжье, на левом берегу реки Волги (пристань), в 14 километрах к западу от железнодорожной станции Заволжье - конечной станции ветки от Нижнего Новгорода. Городец связан с Нижним Новгородом автодорогой (через Заволжье, по плотине гидроэлектростанции).

Основан во 2-й половине XII века (по одним данным, князем Юрием Долгоруким в 1152 году, по другим - в 1172 году) как крепость для защиты восточных границ Ростово-Суздальского княжества от волжских болгар. В 1238 году был сожжён войсками хана Батыя. После восстановления - постоянная княжеская резиденция. В 1263 году в Городеце в Фёдоровском монастыре умер Александр Невский, возвращавшийся из Золотой Орды во Владимир. Со 2-й половины XIII века Городец центр Городецкого княжества, сосредоточение торговли и ремёсел. В 1408 году сожжён войсками хана Едигея, пришёл в упадок. В начале XVII века начавший отстраиваться Городец был отдан царём Борисом Годуновым своей дочери Ксении Годуновой (в 1602-1622 годах ей принадлежала половина города Городец). Екатерина II пожаловала Городец графу Г.Г. Орлову; впоследствии - поместье графа Панина, княгини Волконской. С XVIII века крупное торгово-купеческое село. В XIX веке здесь развивалось судостроение и связанное с ним якорное производство. В конце XIX - начале XX веков в Городеце действовали механический и чугунолитейный заводы, судоверфь, кузницы, лесопильные, кожевенные, кирпичные и другие предприятия.

В современном городе Городец развито судостроение и судоремонт, деревообработка, производство обуви и строчевышитых изделий. Действует Краеведческий музей.

На высокой, так называемой Княжей, горе, круто спускающейся к Волге, уцелели едва заметные участки защищавшего Детинец вала; сохранился концентрический характер планировки города. Оборонявший посад с севера, востока и юга мощный вал (первоначальная высота 9-15 метров) представлен участком длиной 1,5 километра; уцелел фрагмент дополнительного вала, возводившегося (строительство началось не ранее 1220-х годов, высота 3 метра) для укрепления разраставшегося города. В нагорной части Городеца сохранилась жилая застройка 2-й половины XIX - начала XX веков; каминные дома соседствуют с деревянными избами, обшитыми тёсом и украшенными пластически выразительным узорочьем (так нназываемая нижегородская, моделированная прорезная, накладная ажурная резьба - на фронтонах, наличниках, воротах домов, примыкающих к дому), с одноэтажными и полутораэтажными с мезонином домами в стиле провинциального классицизма (бывший дом графини Паниной, 1840-е годы). Вдоль реки протянулись белокаменные торговые ряды, где проходила ежегодная ярмарка. Городская застройка XX века распространяется вплоть до поросшего вековыми соснами вала. В нижней части города, почти вплотную подходящей к шлюзам, располагаются преимущественно предприятия и торговые здания.

Городец и окрестные деревни славятся старинными художеств, промыслами - резьбой (архитектурные детали, пряничные доски) и росписью по дереву (так называемая Городецкая роспись, со 2-й половины XIX века, прялки, игрушки, мебель; характерны сюжетные сцены на темы городского быта).

Население: 7 000 (1897), 11 200 (1926), 35 200 (1979), 34 400 (1992).