Гатчина, город в Ленинградской области, областного подчинения, районный центр, в 46 километрах к юго-западу от Санкт-Петербурга. Расположен на Ижорской возвышенности, на шоссе Санкт-Петербург - Псков. Узел железнодорожных линий (Гатчина - Варшавская, Таллинн - Тосно, Санкт-Петербург - Псков).

Впервые упоминается в 1499 году под названием Хотчино как владение Новгорода. Впоследствии отошло к Ливонии и Швеции, после 1721 года возвращено России. В 1720-х годах Гатчина (Гатчинская мыза) принадлежала сестре Петра I царевне Наталье Алексеевне, затем – придворному медику И.П. Блументросту, князьям Куракиным, с 1765 года владение графа Г.Г. Орлова, после его смерти куплена в 1783 году Екатериной II и подарена великому князю Павлу Петровичу (будущему императору Павлу I). Город - с 1796 года. В годы царствования Павла I - одна из его главных резиденций. В 1801-1828 годах Гатчина принадлежала вдовствующей императрице Марии Фёдоровне, затем Николаю I и его наследникам. В 1853 году через Гатчину прошла линия Варшавской железной дороги. В 1910 году в Гатчине открыта первая в России Воздухоплавательная (позднее - авиационная) школа, сооружён аэродром.

С Гатчиной связано творчество многих представителей русской культуры: А.И. Куприна, М.А. Балакирева, С.М. Ляпунова, М.М. Ипполитова-Иванова (уроженец Гатчины), художников С.Ф. Щедрина, Ф.А. Васильева и многих других.

Историческое ядро Гатчины - дворцово-парковый ансамбль, формировавшийся с 1760-х годов в живописной холмистой местности вокруг цепочки озёр - Белого, Чёрного, Серебряного и прочих. В 1766-1781 годах архитектор А. Ринальди построил к западу от Серебряного озера и Карпина пруда главное сооружение ансамбля - 3-этажный прямоугольный в плане дворец в стиле раннего классицизма с 2 гранёными башнями на углах паркового фасада и 2 боковыми корпусами, соединёнными с дворцом полуциркульными галереями. Перестройка дворца для Павла I (надстройка боковых корпусов, закладка сквозной галереи 1-го этажа и другие работы; 1793-1797 годы, архитектор В.Ф. Бренна) придала ему более суровый, близкий к крепостному облик. Луг перед дворцом был превращён в плац-парадную площадь с каменными бастионами и подъёмным мостом.

Живописные пейзажные парки Гатчины (Дворцовый к востоку от дворца и Белого озера, «Зверинец» в северной части ансамбля, Приоратский в южной части, «Сильвия» к северу от дворца; общая площадь 617 гектаров) с многочисленными мостами (в том числе Каменный, Львиный), террасами, павильонами (Орла, Венеры, Ферма, Птичник и другие скульптуры), воротами (Берёзовые, Адмиралтейские), созданные в конце XVIII - начале XIX веков по проектам Бренны, А.Д. Захарова и другие, относятся к лучшим образцам русской ландшафтной архитектуры. Уникален по строительной технике землебитный Приоратский дворец на берегу Чёрного озера, построенный в 1798-1799 годах архитектором Н.А. Львовым (по случаю учреждения в России Великого приорства Мальтийского ордена). В 1918 году ансамблю присвоен статус дворца-музея. В 1923-1929 годах носил название Троцк, в 1929-1944 годах Красногвардейск.

В годы Великой Отечественной войны город был оккупирован немецко-фашистскими войсками 13 сентября 1941 года; освобождён 26 января 1944 года. За время оккупации ансамблю был нанесён невосполнимый ущерб: разрушены или повреждены парковые павильоны, пожаром уничтожены интерьеры дворца. В послевоенные годы восстановлены парки и парковые сооружения, с 1977 года реставрируются дворцовые помещения.

Собственно город Гатчина складывался в основном к западу от дворцово-паркового ансамбля в конце XVIII - 1-й половине XIX веков, когда отдельные придворцовые посёлки (Ингенбург, Гатчинский посад, Бомбардирская слобода) слились в единый, регулярно распланированный городской комплекс; территориально обособленным остался посёлок Мариенбург (в северо-западной части Гатчины). Жилые районы Гатчины имели ортогональную планировку, перед наиболее значительными общественными зданиями (Суконная фабрика, позже - здание дворцового управления, 1794-1795 годы, возможно, архитектор Львов; госпиталь, 1793-1794 годы, возможно, архитектор A.Н. Воронихин; Николаевская кирха, 1825-1828 годы, архитекторы Д.И. Квадри, А.М. Байков) были устроены городские площади. Градостроительной основой этой части Гатчины стал Большой проспект, открывающийся со стороны Санкт-Петербурга Ингенбургскими воротами (1831-1832, архитектор B.А. Глинка) и заканчивающийся на границе дворцового комплекса ансамблем площади Коннетабля с обелиском в центре (1792-1793, мастер К. Пластинин; высота 32 метра; в XVIII-XIX веках служил «стрелкой» солнечных часов). В застройке города сохранились многочисленные классицистические жилые дома XIX века, построенные по «образцовым проектам». Районы современного жилого строительства это - так называемые Хохлово поле близ «Зверинца» и территория бывшего Гатчинского аэродрома.

В современной Гатчине действуют Производственное объединение «Гатчинсельмаш»; заводы - металлообрабатывающий, электромеханический и другие предприятия; мебельная фабрика; протонный синхроциклотрон. Работает Краеведческий музей (основан в 1967 году в Приоратском дворце).

В окрестностях Гатчины много усадебных комплексов XVIII-XIX веков. К югу от Гатчины находится село Суйда, где сохранились парк с прудами и усадебный дом мызы Ганнибала, прадеда А.С. Пушкина. В 10 километрах к северу от Гатчины расположен ансамбль усадьбы А Г. Демидова Тайцы: дворец с бельведером в стиле раннего классицизма (1774-1778, архитектор И.Е. Старов), ландшафтный парк с «Готическими воротами» (конец XVIII века). В 12 километрах к югу от Гатчины, в селе Никольское находится ансамбль усадьбы П.Г. Демидова Сиворицы: дворец в стиле раннего классицизма с оригинальным аттиковым завершением и 2 образующих парадный двор флигеля (1775-1776, архитектор И.Е. Старов), пейзажный парк с круглой беседкой на склоне холма. В 28 километрах к югу от Гатчины, в деревне Выра, известной с XV века по новгородским писцовым книгам, находится комплекс зданий почтовой станции XIX века, Музей «Дом станционного смотрителя», посвящённый герою повести А.С. Пушкина «Станционный смотритель» Самсону Вырину. В Выре находится бывшее родовое имение писателя В.В. Набокова. В 30 километрах к югу от Гатчины находится село Рождествено (известно с 1499 года, в 1780-1796 годах уездный город) с главным деревянным домом бывшей усадьбы Ефремовых, украшенным ионическими портиками и лоджиями (конец XVIII века), с Вознесенской церковью в стиле раннего классицизма (1780-е годы, архитектор Ф.И. Волков), Рождественской церковь (1883). В 18 километрах к западу от Гатчины, близ посёлка Елизаветино, находится ансамбль бывшей усадьбы Дылицы, принадлежавший императрице Елизавете Петровне, - небольшой Охотничий дворец в стиле барокко (середина XVIII века; декор фасадов отчасти изменён в духе классицизма в конце XVIII века) с большим цветочным партером перед южным фасадом; позже построена барочная Владимирская церковь (1762-1766), расширен регулярный парк в южной части усадьбы.

Гатчина и её живописные окрестности это - популярное место туризма и отдыха.

Население: 14 800 (1897), 16 600 (1926), 37 000 (1959), 63 000 (1970), 75 000 (1979), 80 900 (1992).