Гагарин, город в Смоленской области, областного подчинения, районный центр, в 239 километрах к северо-востоку от Смоленска. Расположен на реке Гжать (бассейн реки Волги), в южной части обширной Гжатско-Вазузской низины, в 5 километрах к северу от Минского шоссе. Железнодорожная станция на магистрали Москва - Минск.

Вырос из большого торгового села, в 1718 году по указу Петра I преобразованного в перевалочную пристань (назван Гжатской пристанью). С середины XVIII века - Гжатская слобода, в 1776 году преобразована в уездный город Гжатск. Во время Отечественной войны 1812 года разрушен, затем восстановлен.

Сильно пострадал в 1941-1943 годах во время Великой Отечественной войны, восстановлен. В 1968 году переименован в Гагарин в честь первого космонавта Ю.А. Гагарина (1934-1968), родившегося в селе Клушино близ Гагарина.

Современный Гагарин это - центр сельскохозяйственного района. Действуют предприятия по переработке сельскохозяйственного сырья (заводы: первичной обработки льна, молочно-консервный, спиртовой, сухого быстрорастворимого молока). Работают заводы «Светотехника» (производство светильников), «Динамик» (выпускает динамики для телевизоров и радиоприёмников), швейная фабрика. Действует Краеведческий музей, Мемориальный музей Ю.А. Гагарина.

Город сформировался на пересечении водного и сухопутных путей - Московского (с востока на запад) и Смоленского (с юга параллельно реке). По регулярному плану 1773 года получил форму треугольника, одна сторона которого была вытянута параллельно реки Гжать, другая – параллельно дороге на Москву, основание треугольника соединяло обе стороны. Город был обнесён валом, внутри которого прямоугольной сеткой располагались улицы. При восстановлении города в 1817 году была в основном сохранена прежняя регулярная планировка. В 1940-1950-х годах восстановлены промышленные предприятия, построены 2-3-этажные жилые и общественные здания, в 1960-1970-х годы - новые жилые кварталы, центральная больница, школы, кинотеатры. С 1980 года Гагарин развивается по генеральному плану, главная роль в котором отведена улице Гагарина, застраиваемой, как и другие улицы, 5-9-этажными типовыми жилыми домами.

Вблизи городского центра, на возвышенном берегу реки Гжать, сохранились Благовещенский собор (1897-1900; в псевдорусском стиле), церковь Скорбящей Божьей Матери (Марии Египетской; 1753 год) и Тихвинская церковь (1841) в стиле позднего классицизма; на центральной площади расположена церковь Богоявления (Казанская; 1734-1737; состоит из двух поставленных на кубовидный четверик и убывающих кверху восьмериков, увенчанных 5 небольшими луковичными главками). На окраине города, на Смоленской дороге, - кладбищенская церковь Вознесения (1791) в стиле раннего классицизма. На центральной площади установлен памятник Ю.А. Гагарину (бронза, камень, 1971 год, скульптор Ю.Г. Орехов, М.А. Шмаков, архитекторы В.А. Петербуржцев, А.В. Степанов).

В 25 километрах к северу от Гагарина, в селе Самуйлово, на высоком берегу запруженной речки находится бывая усадьба князя А.А. Голицына (1790-1800) с дворцом и служебными постройками (в строительстве принимал участие архитектор Ж. Тома де Томон).

Население: 6 300 (1897), 29 900 (1992).