Ессентуки, город, в Ставропольском крае, краевого подчинения, в 213 километрах к юго-востоку от Ставрополя, бальнеологический и грязевой курорт всероссийского значения в группе курортов Кавказских Минеральных Вод.

Расположен на юге Ставропольской возвышенности, на высоте 650 метров, в долине реки Подкумок, к севера от предгорий Скалистого хребта Большого Кавказа.

Климат умеренно континентальный. Зима мягкая, с оттепелями; средняя температура января -4°С; иногда отмечаются значительные морозы; часты туманы. Весна короткая, иногда (чаще в апреле) бывает прохладная, дождливая погода. Лето тёплое, с большим количеством жарких и сухих дней; средняя температура июля 20°С. Осень тёплая, продолжительная; средняя температура сентября около 15°С. Осадков около 500 миллиметров в год. Характерно большое число ясных, солнечных дней (в среднем 280 дней в году). Открытое положение с востока и запада делает Ессентуки доступным для господствующих здесь ветров: сухих восточных - жарких летом и холодных зимой; влажных юго-западных - прохладных летом и тёплых зимой. Железнодорожная станция на ветке Минеральные Воды - Кисловодск, в 43 километрах к юго-западу от Минеральных Вод и в 17 километрах к западу от Пятигорска.

В 1798 году на правом берегу реки Большой Ессентучёк, вблизи от места её впадения в реку Подкумок, был заложен русский военно-пограничный редут Ессентукский. После постройки Кисловодской крепости (основана в 1803 году) редут был упразднён, на его месте оставлен казачий пост.

Впервые минеральные воды Ессентуков были исследованы в 1810 году московским врачом Ф.П. Гаазом. В долине ручья Кислуша, примерно в 4 километрах к северо-востоку от Ессентукского поста, Гааз обнаружил 2 небольших колодца с кисловато-солёной водой (ныне Гаазо-Пономарёвский источник). Подробно изучил Бугунтинские минеральные воды (первоначальное наименование вод по названию протекающей поблизости реки Бугунта) в 1823 году русский врач-фармаколог А.П. Нелюбин, выявивший на склонах горы, названной им Щелочной, ещё 20 минеральных источников (нумерация А.П. Нелюбиным минеральных вод Ессентуков сохранилась поныне). В 1825 году по инициативе генерала А.П. Ермолова на реке Бугунта, в 3,5 километрах к северо-востоку от бывшего Ессентукского поста, была основана станица Ессентукская, её жители занимались торговлей, огородничеством и обслуживанием приезжающих больных. В 1839 году воды источников №23-26 были проведены в общий бассейн, при котором на средства казачьего полкового управления построено первое деревянное ванное здание (2 ванны). С 1840 года вошли в употребление и получили особую популярность источники №4 и №17.

Ессентуки приобретают известность как один из лучших курортов для лечения заболеваний органов пищеварения. В 1846 году по приказу наместника Кавказа князя М.С. Воронцова территория станицы Ессентукская была расширена к северо-востоку и вплотную приблизилась к источникам. С этого времени Бугунтинские минеральные воды стали именоваться Ессентукскими. В 1847 году часть земель, непосредственно прилегающих к источникам, была передана в ведение специально созданной государственной Дирекции Вод в Пятигорске. В конце 1840-х годов было положено начало розливу ессентукских вод в бутылки и рассылке их в другие города страны. К началу 1870-х годов постоянная продажа воды осуществлялась в большинстве крупных городов России. Увеличению числа приезжающих на лечение в Ессентуках способствовали завершение строительства в 1875 году железной дороги от Ростова-на-Дону до Минеральных Вод и постройка шоссейной дороги от Минеральных Вод до Кисловодска (через Пятигорск и Ессентуки). В 1883 году курорт посетило около 5 000 человек, в 1900 году свыше 13 000, в 1913 году 38 600. В конце XIX - начале XX веков велось интенсивное строительство лечебных учреждений, гостиниц и дач. В 1902 году был открыт первый на Кавказских Минеральных Водах санаторий для неимущих (70 мест); через год был построен первый ведомственный санаторий для почтовых работников (20 мест). В 1905 году в результате бурения скважин были открыты новые источники (основная, или так называемая коренная, струя источника №17, новые выходы воды, аналогичные воде источника №4, и другие источники).

Быстрый рост курорта в последней трети XIX - начале XX веков привлекал в Ессентуки известных представителей русской культуры, в том числе писателей В.Г. Короленко, А.И. Куприна, М. Горького, поэта К.Д. Бальмонта, композиторов С.И. Танеева, С.В. Рахманинова, С С. Прокофьева, певца Ф.И. Шаляпина, театральных деятелей М.Г. Савину, В Ф. Комиссаржевскую, К.С. Станиславского.

В 1917 году курортная зона была выделена из станицы Ессентукской и получила статус города. В годы Гражданской войны курортное хозяйство Ессентуков пришло в упадок. Лишь в 1920 году начались восстановительные работы. В 1922 году открылось клиническое отделение Пятигорского бальнеологического института (ныне Пятигорского научно-исследовательский институт курортологии и физиотерапии). В 1925 году на курорте действовало 6 санаториев, всего лечилось около 13 000 больных.

Во время Великой Отечественной войны курорт сильно пострадал в период немецко-фашистской оккупации с 10 августа 1942 года по 11 января 1943 года; восстановлен в конце 1940-х годов.

В 1991 году в Ессентуках отдыхало и лечилось свыше 217 000 больных. В 1991 году на курорте Ессентуки функционировало 25 санаториев, в том числе 10 профсоюзных (всего свыше 10 000 мест), а также проводилось амбулаторно-курсовочное лечение. Работали: курортная поликлиника с аэросоляриями и климатопавильонами; грязелечебница; 3 ванных здания - Нижние ванны (50 ванн), Верхние ванны (90 ванн) и новое ванное здание (110 ванн); 4 питьевые галереи и бюветы источников №4 и №17; общекурортный ингаляторий; отделение механотерапии, в котором применяют специальные методики лечебной физкультуры. Из минеральных источников Ессентуков с лечебными целями используют около 20.

Наиболее известны и ценны в терапевтическом отношении углекислые гидрокарбонатно-хлоридные натриевые (то есть соляно-щелочные) воды источников №4 и №17, которые принесли курорту популярность. В районе села Благодарное (в 7-9 километрах к северо-востоку от Ессентуков) выведены на поверхность термальные (35,5-46°С) воды, аналогичные по составу водам источников №4 и №17. Воды источников № 4 и № 17 и их аналоги служат для питьевого лечения. Для ванн, орошений, ингаляций и других бальнеотерапевтических процедур применяют углекислую сероводородную воду скважин №1 и №2 , а также сероводородную сульфатно-гидрокарбонатную кальциевонатриевую (так называемую серно-щелочную) воду Гаазо-Пономарёвского источника. Для ванн используют сульфатно-гидрокарбонатную кальциево-магниевую воду источника №20. Воды источников №4 и №17 на местном заводе разливают в бутылки в качестве лечебной (№17) и лечебно-столовой (№4) под названием «Ессентуки».

Наряду с минеральными водами в лечебных учреждениях Ессентуков используют сульфидную иловую грязь Тамбуканского озера (в 6,5 километрах к юго-востоку от Пятигорска). Кроме того, применяют климатотерапию, электросветолечение и другие процедуры. На курорте осуществляется лечение больных с заболеваниями органов пищеварения, а также больных с нарушениями обмена веществ.

В городе действуют предприятия пищевкусовой промышленности (консервный, молочный, пивоваренный заводы, мясокомбинат и другие предприятия), трикотажная, швейная, обувная фабрики.

Старейший архитектурные памятник Ессентуков - деревянная Никольская церковь (середина 1820-х годов, предположительно, архитектор Джованни и Джузеппе Бернардацци) в центре бывшей станицы. Здесь, в южной части Ессентуков, сохранились ортогональная планировка города середины XIX века и рядовая жилая застройка 2-й половины XIX - начала XX веков. К северо-востоку от станичной части Ессентуков располагается курортная зона, основным ядром которой является обширный Курортный (Главный) парк (основные породы деревьев - ясень, дуб, граб, каштан, клён, тополь, липы и другие виды; декоративные кустарники, цветы), заложенный в 1849 году, с источниками минеральных вод, многочисленными постройками: здания питьевой галереи (1847-1856, архитектор С. Уптон, «мавританский » стиль), Николаевских (ныне Верхних) ванн (1899, архитектор Н.В. Дмитриев, Б. В. Правздик), Торговой галереи (1912, архитектор Е Ф. Шретер, неоклассицизм; ныне электросветолечебница), деревянная обзорная беседка-колоннада «Ореанда» (1912), 4 павильона над питьевыми бюветами (1912-1913, архитектор Н.Н. Семёнов, неоклассицизм) и другие сооружения.

Близ Главного парка сосредоточено большинство санаториев и пансионатов. Район к северу от парка (между ним и линией железной дороги) осваивался с конца XIX века как зона строительства частных санаториев и вилл (вилла «Орлиное гнездо», 1912-1914, модерн), курортных построек; монументальное, украшенное мощным ионическим портиком и многочисленными скульптурами здание грязелечебницы, стилизованное в духе архитектуры древнеримских терм (1913-1915, архитектор Шретер, скульпторы Л.А. Дитрих. В.В Козлов). В 1903 году за линией железной дороги был заложен Английский парк.

Основной район современной промышленной и жилой застройки - так называемые Новые Ессентуки. Среди значительных сооружений середины 2-й половины XX века - 4 торжественно оформленных входа в Курортный парк (середина 1950-х годов, архитектор П.П. Еськов), питьевая галерея источника №4 (1967 год, архитектор В.Н. Фуклев), санаторий «Украина» (1972) и другие.

Население: 4 400 (1897), 7 000 (1926), 16 000 (1939) 48 000 (1959), 65 000 (1970), 65 000 (1979), 87 100 (1992).