Ельня, город, районный центр в Смоленской области, в 82 километрах к юго-востоку от Смоленска.

Расположен на юге Смоленско-Московской возвышенности, в верховьях реки Десна (приток реки Днепра). Железнодорожная станция на линии Смоленск - Мичуринск. Узел автодорог.

Впервые упоминается в Уставной грамоте смоленского князя Ростислава в 1150 году (по другим источникам, в грамоте «О погородье и почестьи», составленной между 1211-1218 годами). В XV веке Ельня в составе Смоленского княжества находилась под властью Литвы. В 1522 году возвращена Московскому государству. В 1612-1654 годах под властью Речи Посполитой. В 1667 году по Андрусовскому перемирию вошла в состав России. Во 2-й половине XVII века - дворцовое село. С 1776 года - уездный город Смоленского наместничества.

В июле - сентябре 1941 года в ходе Смоленского сражения Великой Отечественной войны под Ельней было нанесено поражение 10 немецких дивизиям, а 4 советская дивизии первыми получили наименование гвардейских. С 19 июля по 06 сентября 1941 года и с 06 октября 1941 года по 30 августа 1943 года Ельня была оккупирована немецко-фашистскими войсками и сильно разрушена.

В современной Ельне действуют льнообрабатывающий, сыродельный, обозостроительный, кирпичный заводы, предприятия лёгкой промышленности; развито производство стройматериалов. Работает Историко-краеведческий музей.

На левом берегу реки Десна, при впадении в неё речки Городианки, на невысоком холме, сохранились остатки городища XII века, улицы и торговая площадь которого были вытянуты вдоль рек. С 1780 года Ельня развивалась по регулярному плану с жёсткой геометрической сеткой улиц, застроенных деревянными домами. В конце XIX - начале XX века построены каменные жилые и общественные здания (вокзал и водонапорная башня в стиле псевдоготики, гимназия, земская больница, магазины) - в основном в правобережной части города.

После войны восстанавливалась с сохранением (в том числе по генеральному плану 1981-1982 годов) исторической структуры города. На центральной площади Ельни - мемориал в честь первых гвардейцев (1971, скульптор А.Г. Сергеев, архитектор Г.С. Тронин). Установлен памятник погибшим ополченцам 9-й дивизии народного ополчения Кировского района города Москвы (1985, скульптор О.С. Кирюхин, архитектор С.П. Хаджибаронов).

В 21 километре к югу от Ельни, на берегу Десны находится село Новоспасское - родина композитора М.И. Глинки, где проводятся ежегодные музыкальные фестивали в его честь и где в 1982 году открыт Мемориальный музей-усадьба с обширным пейзажным парком, усадебным домом (1807-1810), церковью (1786).

Население: 2 400 (1897), 4 400 (1926), 9 000 (1979), 9 500 (1992).