Елец, город в Липецкой области, областного подчинения, районный центр, в 78 километрах к западу от Липецка.

Расположен по берегам реки Сосна (правый приток реки Дон). Крупный транспортный узел: железнодорожные линии на Москву, Валуйки (и далее в Донбасс), Орёл, Грязи, Лев Толстой. Автомагистраль (Москва - Воронеж - Ростов-на-Дону).

Елец впервые упоминается в летописи под 1146 год как укреплённый пункт для защиты от половцев на рубеже Рязанского княжества. В 1156 году был сожжён половцами. В XIII-XIV веках центр удельного княжества. Зимой 1237-1238 годов был разрушен войсками Батыя; в 1316 году разграблен и сожжён ханом Узбеком, в 1365 году ханом Тегеем. 08 июля 1395 года, после отказа ельчан сдать город добровольно, до основания разрушен и сожжён войсками Тимура. От разорения монголо-татарами в 1415 году и 1450 году город пришёл в упадок. В 1483 году отошёл к Московскому государству. Новое рождение Ельца как сторожевого пункта на юго-восточных рубежах Русского государства относится к 1591 году. В 1618 году войска малороссийского гетмана Конашевича-Сагайдачного хитростью овладели городом; значительная часть его крепостных сооружений была разрушена. С 1778 года Елец - уездный город Орловского наместничества. Елец развивался по генеральным планам 1770 и 1827 года. Во 2-й половине XIX - начале XX веков по величине Елец не уступал Орлу; был крупным центром торговли хлебом, тканями и другими товарами, славился производством кожевенных, табачных изделий.

В годы Великой Отечественной войны Елец был оккупирован с 05 декабря 1941 года по 09 декабря 1941 года немецко-фашистскими войсками.

Елец - центр кружевного промысла, возникновение которого восходит к началу XIX века. Елецкое кружево («парное» и «сцепное») плетётся на коклюшках преимущественно из белых катушечных ниток, реже из льняной, шёлковой (а с середины XX века и синтетической пряжи). Отличается мягким контрастом мелкого растительного и геометрического узора и тонкого ажурного фона. С 1960 года кружево вырабатывается на Елецком комбинате художественных промыслов, преобразованном в 1974 году в Производственное объединение «Елецкие кружева» (выпускает мерные кружева, воротнички, скатерти и другую продукцию).

В современном Ельце развито машиностроение и металлообработка (заводы - машиностроительный, тракторных гидроагрегатов, элементный, медицинского оборудования и другие предприятия); действуют сахарный, кожевенный, пивоваренный заводы; табачная фабрика; предприятия по производству строительных материалов. Работает Педагогический институт. Функционирует Краеведческий музей.

Центральная часть Ельца сохраняет облик, сформировавшийся по генеральным планам 1770 и 1827 года. Среди архитектурных памятников - жилые дома и городские усадьбы XVIII - 1-й половины XIX веков, здание табачной фабрики (XIX век), Вознесенский собор (XIX век). Разнообразные по форме и величине вертикали церквей и колоколен создают впечатляющую панораму города; особенно она выразительна со стороны реки Сосна, высокий крутой левый берег которой как бы приподнимает город, отражающийся в водах реки.

В Ельце родились писатели Марко Вовчок, И.А. Бунин, актриса В.О. Массалитинова, композитор Т.Н. Хренников.

Елец конечный пункт газопровода из Западной Сибири, близ города проходят газопровод Ставрополь - Москва, нефтепровод Альметьевск - Мозырь («Дружба»).

Население: 45 800 (1897), 43 000 (1926), 51 000 (1939) 78 000 (1959) 101 000 (1970) 110 500 (1979), 120 800 (1992).