Дербент, город, районный центр в Дагестане, в 121 километре к юго-востоку от Махачкалы. Расположен на берегу Каспийского моря, на отрогах Табасаранских гор Большого Кавказа. Территория Дербента замыкает собой узкую береговую полосу, известную под названием Дербентского прохода или Каспийских ворот. Морской порт. Железнодорожная станция на линии Махачкала - Баку. Автомобильная магистраль (Ростов-на-Дону - Баку).

Каспийские ворота были издавна известны как единственный удобный естественный путь для прохода из степей Северного Кавказа в Закавказье и на Ближний Восток. Стратегическое значение этого места на стыке дорог, проложенных вдоль моря и уводящих в горы, на протяжении многих веков делало его объектом захватнических устремлений скифов, гуннов, хазар, персов, арабов и турок. Дербент (по-персидски Дар-банд - узел ворот) был основан по повелению иранского царя Иездигерда II из династии Сасанидов (правил в 435-457 годах) как город-крепость на северной границе персидских владений. Постройка Дербента свела на нет значение существовавшего немного южнее него древнего города Кавказской Албании, называемого в армянских хрониках Чора или Джора, в византийских хрониках - Тзор, Тзур или Цур. Название другого албанского города в некоторых языках дагестанских горцев закрепилось за Дербентом. Лакцы до сих пор называют Дербент именем Чуруль, а даргинцы - Чулли. Арабы называли Дербент Баб-ал-Абваб - ворота ворот, татаро-монголы и турки - Темир-Капи - железные ворота, грузины - Дэгвис-Кари - морские ворота, русские - Дербень, или Железные врата. Первоначально стены Дербента были глинобитными.

В 567 году, во время правления сасанидского царя Хосрова I Ануширвана, началось возведение каменной оборонительной стен, часть которых и в наши дни ограничивает город с севера и юга. Строительство велось по этапам: сначала цитадель и северная стена города, затем южная стена (обе стены были расположены параллельно друг другу, на западе примыкали к цитадели, а на востоке на значительное расстояние от берега уходили в море, образуя гавань), позднее - Горная стена (Даг-бары; к западу от цитадели; имела длину свыше 40 километров) - сложная система оборонительных сооружений, призванная предотвратить обход крепости по горным долинам и перевалам. В VI веке была сооружена и первая поперечная стена, отделявшая обживаемую часть Дербента у цитадели от незаселённой приморской. В VI-VII веках Дербент - не только важный опорный пункт в борьбе с кочевниками, но и значительный культурный центр Кавказа. В 630-х годах, воспользовавшись ослаблением сасанидского Ирана из-за войны с Византией, Дербент захватили хазары. В 652 году у стен города появились арабы. С включением Дербента в состав Арабского халифата в городе строятся мечети (в том числе соборная Джума-мечеть), большая часть его жителей обращается в ислам. В VIII веке при полководце Масламе бен Абд-ал-Мелике Дербент стал крупным военно-политическим центром Кавказа, в котором находилась резиденция наместника халифа. В VIII-X веках, Дербент - центр морской торговли, главный порт на Каспии. В X веке, с распадом Арабского халифата, Дербент становится центром независимого эмирата. В 1071 году город захватили турки-сельджуки. В XIII веке Дербент, завоёванный монголами, приходит в упадок. В XVI - начале XVIII веков Дербент входил в состав Персии; в начале XVII века сефевидский правитель шах Аббас приложил усилия к восстановлению укреплений и порта, превращению города в оплот Сефевидов на Восточном и Северном Кавказе. В 1722 году Дербент присоединён к России в результате Персидского похода Петра I (население Дербента во главе с местным наибом и мусульманским духовенством торжественно встречало русского императора). В 1735 году по Гянджинскому договору Дербент вновь отошёл к Ирану. С 1743 года Дербент центр Дербентского ханства, резиденция Надир-шаха. В 1796 году занят русскими войсками, в 1813 году по Гюлистанскому мирному договору окончательно присоединён к России.

По генеральному плану 1824 года началась активная застройка нижней, приморской части города (Дубары): была снесена поперечная стена (на её месте создана городская площадь), разбиты регулярные кварталы с прямыми широкими улицами. С 1840 года Дербент - уездный, с 1846 года губернский город. С 1840-х годов переживал быстрый экономический подъём, связанный, в частности, с развитием мареноводства (выращивание марены - растения, из которого получали дешёвый краситель). Кроме возделывания и переработки марены и мака занятиями жителей Дербента в XIX веке были садоводство, виноградарство и рыбный промысел. В 1898 году через Дербент прошла железная дорога Петровск-Порт - Баку.

С Дербентом связаны имена писателя-декабриста А.А. Бестужева-Марлинского (разжалованный в рядовые, служил здесь в 1830-1834 годах; в старой части города сохранился дом, где он жил), хирурга Н.П. Пирогова (посетил Дербент в 1847 году), французского писателя А. Дюма-отца (впечатления о Дербенте выразил в путевых заметках «Кавказ от Прометея до Шамиля»).

В современном Дербенте действуют завод шлифовальных станков, завод «Электросигнал». Дербент - старинный центр ковроделия. Шерстопрядильные фабрики города снабжают шерстью не только местную ковровую фабрику, но и многие аналогичные предприятия государств Средней Азии и Закавказья. Действует консервный комбинат (вырабатывает фруктовые, овощные, рыбные и мясные консервы). Дербент широко известен производством высокосортных виноградных вин. В городе работают коньячный комбинат, предприятия пищевой промышленности, предприятия по производству строительных материалов. Работает Школа ковроделия. Действуют Лезгинский театр имени С. Стальского, Историко-архитектурный и художественный музей-заповедник (при котором действуют музеи археологии, культуры и быта древнего Дербента, ковра и народно-прикладного искусства Дагестана, этнографии и быта народов Прикаспия), музей Боевой славы.

На территории цитадели выявлены остатки дворцовых комплексов различных периодов: у восточной стены - албанского времени (античного; небольшие размеры, простая конфигурация, в кладке - камни, украшенные орнаментальной резьбой), сасанидского и арабского времени (монументальные, сложные по планировке; сасанидский дворец - VI-VII века, около 3 000 м2); в северо-западной части, внизу – домонгольского времени (2 комплекса из крупного обработанного камня и обожжённого кирпича), вверху - XIV-XVII века (2 комплекса из обожжённого кирпича и рваного камня); сохранились руины дворцовых сооружений дербентского хана (2-я половина XVIII века), подземное сооружение «каменный мешок» (погреб или тюрьма для ханских узников), цистерны для воды (начало XVII века), бани (перестроены в XVII веке), гауптвахта (классицизм, 1828 год; прямоугольная в плане, одноэтажная, с аркадой перед главным фасадом), крепостные стены Дербента (камень-ракушечник, толщина 2,3-3,8 метра, высота до 12-15 метров) с башнями и воротами, в том числе ворота Кырхляр-Капы в северной стене (VI-XIII века) и Орта-Капы в нижней стене (первоначально - VI век; неоднократно перестраивались).

В верхней, старой части Дербента, примыкающей к цитадели, находится типичный мусульманский средневековый город с сетью узких кривых улиц, на которые выходят глухие фасады 1-2-этажных домов, с мечетями, водоразборными фонтанами, банями. В этой части города находятся: комплекс Джума-мечети, состоящей из собственно мечети (VIII век), медресе (XV-XIX века) и трёх арочных ворот (XVII-XIX века); Кырхляр-мечеть (XVII век), прямоугольная в плане, над центральной частью - стрельчатый купол; Минарет-мечеть (XVIII век; частично перестроена в XIX веке) с единственным в Дербенте полуразрушенным минаретом (XIV век); Чертебе-мечеть (XVIII-XIX века) с резными деревянными деталями и столбом, несущим плоские перекрытия и галерею. Близ кладбища Кырхляр (часть северная кладбища Дербент) находится бывший Ханский мавзолей (1787-1788, 8-угольное в плане здание со стрельчатым куполом); бани, почти на 2/3 заглублённые в землю, перекрыты сводами и куполами (XVII-XVIII века); подземные цистерны (XVII - начало XIX века); остатки караван-сарая (XVII-XVIII века). В нижней, новой части, регулярно распланированной, сохранились здания XIX - начало XX века: железнодорожный вокзал (конец XIX века), пассаж (крытый рынок), армянский храм (ныне Музей изобразительных искусств; XIX век).

В XX веке Дербент реконструировался (генеральный план 1955 года). Построено много жилых (микрорайон к северу от основной застройки с многоэтажными домами) и общественных зданий (в том числе кинотеатры «Родина», «Юбилейный»). Установлены памятники: борцам за советскую власть в Дагестане (скульптор Г. Гейбатов, архитектор В. Скугарев); С.М. Кирову (1938 год, архитектор И. Олейников); воинам, погибшим в Великой Отечественной войне (1985 год, С.Я. Ягудаев, С. Хизгилов).

Население: 14 600 (1897), 23 100 (1926), 34 000 (1939), 47 000 (1957), 67 400 (1979), 82 000 (1992).