Болхов, город, районный центр в Орловской области, в 58 километрах к северу от Орла.

Расположен в пределах Среднерусской возвышенности, на реке Нугрь (приток реки Оки), в 50 километрах от железнодорожной станции Мценск на линии Тула - Орёл.

Известен с XIII века; в XVI веке один из укреплённых пунктов, защищавших Москву от набегов крымских татар с юга. В 1565 году подвергся осаде войск хана Девлет-Гирея, в 1608 году близ Болхова состоялось сражение войск Василия Шуйского и Лжедмитрия II. С 1778 года уездный город Орловской губернии. К концу XIX века Болхов - значительный торговый центр; его пристанью на Оке было село Крутогорье (в 17 километрах от Болхова), через которое шла торговля хлебом, пенькой, конопляным маслом, салом и другими товарами. Была развита кожевенная промышленность (с XVIII века). Болхов пострадал в годы Великой Отечественной войны (во время сражения на Орловско-Курской дуге в 1943 году в Болхове в течение недели продолжались бои).

В современном Болхове действуют предприятия пищевой (в том числе консервно-овощесушильный комбинат, завод сыров, хлебный комбинат) промышленности; пенькозавод; мебельная фабрика; завод полупроводниковых приборов, завод «Болхов-ферммаш»; конезавод, племенной завод крупного рогатого скота симментальской породы.

Болхов - родина поэта А.Н. Апухтина.

Силуэт Болхова, расположенного на холмах, определяют возвышающиеся в разных частях города церковные здания и доминирующий по высоте комплекс сооружений на месте бывшего острога (Городища) - 5-главая Троицкая церковь (1708) и Спасо-Преображенский собор (1842) с колокольней (1830-е годы). На территории бывшего женского монастыря - Христорождественская церковь (конец XVII - начало XVIII веков; восьмерик на прямоугольном основании) и надвратная церковь Алексея Митрополита (конец XVII - начало XVIII веков, перестроена на рубеже XIX-XX веков). Сохранились также Введенская (1792), Афанасьевская (1800), Георгиевская (XVIII-XIX века) церкви. К XIX веку относится большая часть застройки бывшей торговой площади. Близ Болхова находится Оптин монастырь (конец XV века, разрушен в 1930-е годы); уцелели часть крепостной стены, жилой корпус, Троицкий собор (1668; кубический объём, увенчанный 5-главием). Монастырь возвращён Русской православной церкви.

Население: 5 000 (1797), 20 700 (1890), 17 500 (1926), 13 000 (1979), 13 000 (1992).