Белёв, город, районный центр в Тульской области, в 155 километрах к юго-западу от Тулы.

Расположен в северной части Среднерусской возвышенности, на левом возвышенном берегу Оки. Железнодорожная станция на линии Смоленск - Горбачёв.

Впервые упоминается в летописи под 1147 год. С XIII века под властью Великого княжества Литовского. В конце XIV - середине XVI веков центр Белёвского княжества. В 1437 году был разорён ордынским ханом Улу Махметом. В 1494 году присоединён к России. В 1512 году разграблен сыновьями крымского хана Менгли-Гирея, в 1544 году ханом Имин-Гиреем. В XVI-XVII веках хорошо укреплённый Белёв входил в оборонительную линию на юге Русского государства - Засечную черту. В 1563 году и 1566 году в Белёв с досмотром порубежных мест бывал Иван Грозный. В конце XVII - начале XVIII веков Белёв был в числе немногих городов России, в которых существовал водопровод из деревянных труб. В 1708 году Белёв приписан к Киевской губернии, в 1719 году к Белгородской губернии; с 1777 года уездный город Тульского наместничества. В 1826 году в Белёве скончалась на пути из Таганрога в Петербург императрица Елизавета Алексеевна, супруга императора Александра I. В середине XIX века Белёв был вторым по экономическому развитию городом Тульской губернии. Здесь действовали паровая мельница, пенькопрядильные и пенькотрепальные заводы, водочные фабрики, салотопенный, мыловаренный, кожевенный, свечновосковой заводы, типография; производилось много солонины, которую продавали в Москву и Петербург. Из ремёсел наиболее развиты были трепание и чесание пеньки. Белёв утопал в зелени фруктовых садов, на заводе Амвросия Прохорова из сушёных плодов изготавливали яблочную пастилу, известную за пределами России. Город был значительным торговым центром; по Оке вывозили хлеб, пеньку, лесоматериалы и растительное масло. С 28 августа по 10 сентября ежегодно проходила большая ярмарка, обороты которой достигали 1 000 000 рублей. В Белёве были открыты мужская прогимназия, театр, публичная библиотека имени В.А. Жуковского (с 1858 года). Упадок судоходства по Оке с развитием железнодорожного строительства привёл к замедлению экономического развития Белёва.

В современном Белёве действуют заводы - машин и приборов для железнодорожного транспорта, кирпичный, строительных конструкций, консервный, молочный; фабрики - мебельная, швейная. Развито плетение кружев на коклюшках. Работает Художественно-краеведческий музей (факсимильные репродукции западно-европейской живописи, скульптурные слепки - подарок французской художницы Н. Леже).

Среди памятников архитектуры - ансамбль Спасо-Преображенского монастыря (XVII-XIX века). Близ Белёва, в селе Мишенское, родился поэт В.А. Жуковский, в селе Темрянь - писатель и переводчик В.А. Левшин. В 7 километрах к северо-западу от Белёва находится мужской монастырь Святого Макария Жабынского - Белёвского чудотворца.

Население: 9 600 (1897), 12 800 (1926), 17 800 (1979), 18 000 (1992).