Барнаул, город, центр Алтайского края, в 3 419 километрах к востоку от Москвы.

Расположен на северо-восточной окраине Приобского плато, на левом берегу реки Обь, при впадении в неё реку Барнаулка.

Климат континентальный. Средние температуры января -19°С, июля 19°С. Осадков 250 миллиметров в год. Узел железных дорог Турксиба и Южсиба (линии на Семипалатинск, Кулунду, Новосибирск, Новокузнецк, Бийск). Узел автодорог (автострада от Новосибирска через Тальменку - Новоалтайск до Бийска). Речной порт. Имеется аэропорт.

Основан в 30-х годах XVIII века на месте деревни Усть-Барнаульской как посёлок Барнаул в связи со строительством промышленником А.И. Демидовым сереброплавильного завода (был крепостью, имел стены с башнями). Завод начал работать в 1742 году на рудах Змеиногорского рудника, используя как топливо древесину Барнаульского бора. В 1747-1917 годах Барнаульский завод вместе с действовавшим Колыванским и недостроенным Шульбинским заводами, а также все рудники на территории в 400 000 км2 являлись собственностью Кабинета его императорского величества. С 1771 года Барнаул - город, с 1822 года окружной город Томской губернии и главный город обширного Алтайского горнозаводского округа, технический и организационный центр кабинетских заводов, с Главным горным училищем (с середины XVIII века) при нём.

На Барнаульском заводе впервые был изобретён И.И. Ползуновым тепловой двигатель (в 18 веке), горный инженер С.В. Литвинов сконструировал (в начале XIX века) воздуходувную машину - прообраз современных центробежных насосов. В Барнауле работали горный инженер и изобретатель П.К. Фролов, известные исследователи Сибири Г.Н. Потанин, Н.М. Ядринцев и другие. С 1838 года в Барнауле действовала Метеорологическая обсерватория (в 1841-1862 годах проводились ежечасные метеорологические и магнитные наблюдения). В 1823 году здесь построена первая сибирская бумажная фабрика, затем - заводы: стекольный, содовый (1864-1898), по производству дроби и других изделий. Барнаульский содовый завод первым в России использовал глауберову соль (мирабилит) Мормышанских озёр Кулундинской степи. Во 2-й половине XIX века Барнаул - крупнейший торговый центр Степного Алтая. Развивалась мелкая кустарная промышленность - мукомольная, пимокатная, овчинно-шубная, кожевенная. Метод дешёвого способа окраски овчин в чёрный цвет был изобретён в 1868 году С.И. Гуляевым - литератором, этнографом и краеведом Алтая; он же разработал технологию изготовления из овечьей шерсти мягкой обуви, шляп, пальто (широкую известность получили «барнаулки» - овчинные шубы, окрашенные в чёрную невыцветающую краску, и «пимы» - белые валяные сапоги). После закрытия (1893) сереброплавильного завода овчинно-шубное и пимокатное производства стали главными в Барнауле.

Введение в строй Турксиба позволило построить в Барнауле меланжевый комбинат (1934) - первый текстильный комбинат в Сибири (перерабатывающий хлопок из Средней Азии). Были созданы также предприятия лёгкой, пищевой и деревообрабатывающей промышленности. В годы Великой Отечественной войны в Барнаул были эвакуированы многие промышленные предприятия из Европейской части СССР - «Трансмаш», аппаратурно-механический, котельный заводы, радиозавод, спичечная фабрика и другие предприятия, после войны реконструировались старые и строились новые предприятия, среди них - несколько крупных машиностроительных и химических.

В современном Барнауле действуют: моторный завод (выпускает тракторные двигатели) - один из крупнейших в России; предприятия машиностроения и металлообработки, в том числе заводы - котельный, механических прессов, транспортного машиностроения, станкостроительный, радиозавод; предприятия химической (производственное объединение «Химволокно»; заводы - шинный, резинотехнических изделий и другие) и лёгкой (меланжевый и хлопчатобумажный комбинаты) промышленности. Работает Алтайский государственный университет, технический университет, аграрный университет, педагогический институт, медицинский институт, институт культуры, филиал Всероссийского заочного финансово-эконмического института и Российского заочного института текстильной и лёгкой промышленности, а также научно-исследовательский институт Сибири имени М.А. Лисавейко. Работает драматический театр, театр музыкальной комедии, театр юного зрителя, кукольный театр, филармония, Дворец спорта. Действуют Краеведческий музей (организован в 1827 году инженером П.К. Фроловым), музей изобразительных и прикладных искусств.

Город расположен вдоль крутого левого берега Оби, занимая прилегающие террасы долины Барнаулки и полого спускающийся к ней коренной склон Приобского плато. У Барнаулки находится исторический центр города. По первому плану (1785) Барнаул застраивался деревянными зданиями, образующими прямолинейные улицы и прямоугольные кварталы, укреплялись берега рек, создавались каналы. По второму генеральному плану (1835), закрепившему регулярную планировку, строительство велось по «опробованным» проектам 1809-1812 годов (с участием местных архитекторов А.М. Молчанова, Я.Н. Попова, Л. Иванова). В стиле классицизма были построены ансамбли Демидовской и Соборной площадей, Петропавловской улицы, комплекс зданий сереброплавильного завода, Горное училище (1862), госпиталь (1819-1840), канцелярия Главного управления Горного округа (1830-1844), гранитный обелиск в честь столетия Горного округа (1825-1839), дом начальника округа с парком, театр, заводские типография (1824) и лаборатория (1840, ныне Краеведческий музей). После пожара 1917 года, уничтожившего центр, Барнаул застраивался по проекту «города-сада». По плану 1938 года разделён на промышленную (северную) часть и расположенные у реки жилые районы. По плану 1950 года созданы главный проспект с площадью, застроены кварталы вдоль проспекта и другие улицы. В 1960-1980-х годах появились новые жилые районы с 4- и 5-этажными зданиями, затем - с более высокими, построены гостиницы, административные и общественные здания (в том числе Краевая библиотека, 1966 год, архитектор В.Н. Зонов).

Население: 74 000 (1926), 148 000 (1939), 303 000 (1959), 439 000 (1970), 533 900 (1979), 606 200 (1992).