Балашов, город в Саратовской области, областного подчинения, районный центр, в 226 километрах к западу от Саратова.

Расположен на восточной окраине Окско-Донской равнины, на реке Хопёр (приток реки Дона). Узел железнодорожных линий (Ртищево, Поворино, Тамбов и Камышин). Автомобильная дорога (Саратов - Воронеж).

Известен с конца XVIII века. До 1780 года дворцовое село Балашово, затем - уездный город Балашов Саратовского наместничества. Велась торговля, главным образом хлебом. После постройки железных дорог в конце XIX века в Балашове развивалась мукомольно-крупяная и маслобойная промышленность. В 1954-1957 годах центр Балашовской области.

В современном Балашове действуют комбинат плащевых тканей, слюдяной комбинат, швейные и обувные фабрики, мебельная фабрика, мясоконсервный комбинат, мельзаводы; маслосыродельный, сахарный, автотракторных прицепов, авторемонтный, комбикормовый заводы и другие предприятия, работают предприятия по производству стройматериалов. Работают Педагогический институт, Высшее военное авиационное училище лётчиков транспортной авиации. Действуют Драматический театр и Краеведческий музей.

Население: 27 000 (1926), 48 000 (1939), 64 000 (1959), 83 000 (1970), 93 000 (1979), 97 600 (1992).