Балаково, город в Саратовской области, областного подчинения, районный центр, в 161 километре к северо-востоку от Саратова.

Расположен на левом берегу Волги (Саратовское водохранилище). Железнодорожная станция на линии Сенная - Пугачёвск. Автомобильная дорога (Энгельс - Самара). Порт. Имеется аэропорт.

Основан в 1762 году возвратившимися из Польши старообрядцами, был селом Самарской губернии. В конце XIX - начале XX веков в Балаково действовали чугунолитейно-механический завод по ремонту земледельческих орудий и молотилок (открыт в 1883 году) и завод нефтяных двигателей, фабрики - по производству пожарных насосов, ремонту механического, лесопильного оборудования и барж, а также валяльные, кожевенные мастерские, картузное предприятие, кирпичный завод, гончарное предприятие, пристани - пассажирские, хлебные и лесные, пункт по перевалке и сплавке леса. Торговля велась главным образом зерном, скотом и лесом. В 1886 году в Балаково изобретателем Ф.А. Блиновым изобретён и построен паровой гусеничный трактор, в 1911 году Я.В. Маминым сконструирован колёсный трактор. С 1913 года Балаково - город.

В современном Балаково действуют предприятия химической (химическо-волокно, минеральные удобрения, резинотехнические изделия и другая продукция), машиностроительной промышленности. Работают Саратовская гидроэлектростанция, Балаковская атомная электростанция. Функционирует филиал Саратовского технического университета. Работают Дом-музей В.И. Чапаева (жил в Балаково в 1897-1913 годах), филиалы областного Музея имени А.Н. Радищева и областного Музея краеведения.

Население: 13 000 (1926), 23 000 (1939), 36 000 (1959), 103 000 (1970), 152 000, (1979), 202 900 (1992).